6 frutas y verduras con mayor riesgo de pesticidas, según Consumer Reports

Muchas frutas y verduras comunes, incluidos los arándanos, los pimientos morrones y las judías verdes, contienen trazas de pesticidas dañinos que pueden afectar la salud de una persona. Consumer Reports advierte en un nuevo análisis Publicado el jueves.

La organización sin fines de lucro analizó los resultados de las pruebas de residuos de pesticidas durante un período de siete años para 59 tipos de productos del USDA y concluyó que los pesticidas representaban un “riesgo significativo” en el 20% de los alimentos que revisó. Estos riesgos existen para ciertos grupos, como los niños y las mujeres embarazadas, incluso cuando se consume hasta media porción o una porción.

Pero todo el mundo debería limitar el consumo de estas frutas y verduras, aconseja Consumer Reports.

La Alianza para la Alimentación y la Agricultura, que representa a los productores de frutas y hortalizas, indica que más del 99% de los alimentos Probado por el gobierno en 2022 -el último año del que se dispone de información- tuvo residuos por debajo de los límites establecidos por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos. Más de una cuarta parte, el 27%, no tenía residuos detectables.

Consumer Reports dice que estos límites de la EPA no son suficientes.

“Creemos que los límites deberían ser más bajos para brindar más protección”, le dice a TODAY.com James Rogers, director de investigación y pruebas de seguridad alimentaria de Consumer Reports.

“Esos niveles se determinaron en el pasado y deberían reexaminarse para ver si son precisos”.

La forma en que la EPA evalúa los riesgos de los pesticidas “no refleja la ciencia más reciente” ni todas las formas en que los químicos pueden afectar la salud de las personas, dice el científico jefe de CR, Michael Hansen, Ph.D. anotado en el análisis.

Pero la EPA dice que basa sus decisiones en la mejor ciencia sólida y disponible, toma en cuenta todos los datos científicos relevantes y está comprometida con un proceso de evaluación y revisión “completo” de los pesticidas para garantizar la seguridad del suministro de alimentos de Estados Unidos.

“La EPA no puede verificar los méritos específicos de las afirmaciones hechas en el artículo de Consumer Reports debido a la falta de información disponible sobre cómo se realizó el análisis… y la relevancia o base científica de su enfoque del análisis nutricional que respaldaría sus conclusiones. .” Dice la agencia en un comunicado a TODAY.com.

“Aspectos del artículo demuestran una mala comprensión de los enfoques de evaluación de riesgos de la EPA”.

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En hallazgos más alentadores, los residuos de pesticidas representan poco o ningún riesgo en casi dos tercios de las frutas y verduras revisadas por Consumer Reports y en casi todos los productos orgánicos.

Es probable que el debate sobre los límites resulte confuso para el público en general, dice la dietista registrada Natalie Rizzo, editora de nutrición de TODAY.

“No soy científica, pero creo que es mejor comer cualquier tipo de fruta y verdura que evitarlas por temor a los pesticidas”, afirma.

“Desafortunadamente, creo que informes como este disuadirán a las personas de comer frutas y verduras porque tendrán miedo de comer alimentos orgánicos y convencionales costosos”.

¿Son dañinos los pesticidas en los productos agrícolas?

Para elaborar las clasificaciones de riesgo, Consumer Reports tomó en cuenta la cantidad de pesticidas que se encuentran en cada alimento, con qué frecuencia aparecen, la cantidad detectada y qué tan tóxico es cada químico.

En Estados Unidos se utilizan más de 800 tipos de pesticidas (químicos que matan insectos o controlan hongos), algunos de los cuales “pueden presentar riesgos para una variedad de problemas de salud”, según un informe de la Organización Mundial de la Salud. Instituto Nacional de Ciencias de la Salud Ambiental.

La agencia señala que los estudios han relacionado los pesticidas con el riesgo de enfermedad de Parkinson, enfermedad de la tiroides, diabetes, enfermedad renal, cáncer, artritis reumatoide y culebrilla. Los niños son particularmente vulnerables a los efectos nocivos.

Pero, por lo general, las personas sólo están expuestas a cantidades muy pequeñas de pesticidas: “demasiado pequeñas para representar un riesgo”, dice. La Agencia de Protección Ambiental dice en su sitio web.

Sin embargo, “la exposición a largo plazo incluso a pequeñas cantidades de pesticidas puede ser particularmente dañina para las personas con problemas de salud crónicos, las que viven en áreas donde están expuestas a muchas otras toxinas y las personas que enfrentan otros factores estresantes de salud sociales o económicos”. . dijo a Consumer Reports Jennifer Sass, Ph.D., científica principal del Consejo de Defensa de los Recursos Naturales.

Consumer Reports quiere que la EPA prohíba el uso de organofosforados o carbamatos (dos clases de sustancias químicas que afectan el sistema nervioso y que, según la organización, son responsables de la mayoría de los riesgos para la salud) en los cultivos alimentarios.

en él sitio webLa EPA dice que la exposición de los niños a los carbamatos disminuyó en un 70% entre 1995 y 2013, ya que la agencia eliminó o restringió muchos carbamatos durante este período.

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El sitio señala que de 1998 a 2008, el porcentaje de tomates con residuos detectables de pesticidas organofosforados se redujo del 37% al 9%, “debido a que la EPA eliminó la mayoría de los organofosforados”.

También es importante el origen del producto. En el análisis, 65 de las 100 muestras con mayores niveles de riesgo de pesticidas fueron importadas, la mayoría de México. La mayoría eran judías verdes, que a menudo estaban contaminadas con un insecticida cuyo uso no está permitido en vegetales en Estados Unidos, y fresas.

Frutas que contienen pesticidas peligrosos.

Las siguientes frutas fueron las que más preocuparon a Consumer Reports:

arándano

Consumer Reports dice que alrededor del 20% de los especímenes domésticos cultivados convencionalmente contienen trazas de fosmet, “un insecticida que la EPA considera particularmente peligroso para los niños”. Está en la clase de productos químicos organofosforados.

La organización afirma que los tradicionales arándanos congelados también suponen un riesgo importante.

Ella recomienda frambuesas orgánicas o fresas orgánicas como una mejor opción.

sandía

Alrededor del 3% de las muestras cultivadas localmente dieron positivo en oxamilo, la misma sustancia química que se encuentra en los pimientos, en niveles “muy por encima” de lo que Consumer Reports considera seguro.

“Le sugerimos que, si está preocupado, dado que es un pesticida de alto riesgo, cambie al melón”, dice Rogers.

Verduras que contienen pesticidas peligrosos

Las siguientes verduras fueron las que más preocuparon a Consumer Reports:

Casi la mitad de todas las muestras cultivadas en el país de forma convencional dieron positivo en oxamil (parte de una clase de productos químicos carbamato) o su producto de descomposición, oxamil oxima, según Consumer Reports. La organización advierte que el oxamilo plantea graves riesgos para la salud.

Ella recomienda comprar pimientos orgánicos o comerlos con moderación, incluidos los pimientos picantes, que según CR también representan un riesgo importante.

papa

Consumer Reports dice que casi todos los especímenes domésticos cultivados convencionalmente contienen residuos de clorprofam, otro pesticida carbamato. Las patatas ecológicas también mostraron cierta contaminación.

Rogers dice que el químico evita que las patatas crezcan durante el almacenamiento y el transporte al supermercado. “Es muy probable que no tengan este problema con las batatas, por lo que no usan este pesticida en las batatas”.

Por este motivo, las batatas son una mejor opción, ya que son de bajo riesgo, además de su excelente valor nutricional, aconseja la organización.

judías verdes

Alrededor del 4% de las muestras cultivadas localmente contienen trazas de acetato o uno de sus productos de degradación, el metamidofos, aunque la EPA prohibió el uso de acetato en vegetales en 2011, dice Consumer Reports.

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“Entonces, ¿de dónde viene? “Esto nos muestra que no se está aplicando algo para impedir que estos agricultores (es un producto local y no importado) utilicen este pesticida prohibido en el cultivo de judías verdes”, señala Rogers.

La EPA dice que el descubrimiento de acetato en las judías verdes es “un excelente ejemplo de cuándo las inspecciones son críticas”. Señala que es una violación de la ley federal utilizar un pesticida de manera incompatible con su clasificación.

Si bien el número de muestras que dieron positivo fue pequeño, los niveles de residuos de pesticidas a menudo eran “alarmantemente altos”, según el informe. En una muestra, los niveles de metamidofos excedieron 100 veces el nivel considerado seguro por CR. En otra muestra, los niveles de acetato eran siete veces mayores.

“Así que el riesgo de recoger un lote malo de judías verdes era bajo, pero si conseguías ese lote malo, tu exposición a esos pesticidas era alta porque su concentración era muy alta”, dice Rogers.

Las judías verdes y los guisantes tirabeques orgánicos cultivados en Estados Unidos son una mejor opción.

Repollo y mostaza

Consumer Reports dice que las muestras de estos vegetales cultivados tradicionalmente en los Estados Unidos a veces contienen una mezcla de pesticidas.

Se recomienda elegir repollo orgánico y mostaza, además de brócoli, espinacas frescas o lechuga.

Cómo reducir la ingesta de pesticidas

El lavado puede ayudar, al igual que exfoliar la piel, pero algunos pesticidas son sistémicos, por lo que están en el producto mismo, señala Consumer Reports.

Rogers aconseja comer frutas y verduras de alto riesgo con moderación: hasta media porción diaria de alimentos que Consumer Reports considera de “alto riesgo”, como los arándanos que se cultivan tradicionalmente en los Estados Unidos.

Considere comprar productos orgánicos y busque el sello orgánico del USDA, agrega, porque las regulaciones requeridas para esta distinción realmente marcan la diferencia.

Rizzo señala que esto podría resultar caro.

“A mi hijo de dos años le encantan las fresas y las frambuesas, y la versión orgánica de ellas está fuera de mi presupuesto semanal”, dice.

Rogers recomienda comprar productos orgánicos al por mayor cuando estén en oferta y congelarlos.

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