Will Lewis nombrado director ejecutivo del Washington Post

Will Lewis, ex director ejecutivo del índice Dow Jones y editor de The Wall Street Journal, será el próximo director ejecutivo de The Washington Post.

El Post confirmó el nombramiento de Lewis en una breve declaración el sábado por la noche después de que The New York Times lo informara por primera vez.

La declaración del Washington Post incluyó un comentario del Sr. Lewis, quien comenzará su trabajo el 2 de enero. “El Washington Post es el principal editor de medios del mundo, conocido por sus 145 años de historia de periodismo inquebrantable, y me siento emocionado y honrado de estar a su mando como director de medios y ex reportero”, dijo.

En el comunicado, Jeff Bezos, fundador de Amazon y propietario de The Post, reiteró su compromiso con la publicación y calificó al Sr. Lewis como “un ejecutivo de la industria excepcional y tenaz”.

Bezos envió un correo electrónico a la sala de redacción del Washington Post el sábado por la noche, una copia del cual fue compartida con el Times, diciendo que se sentía atraído por el “amor por el periodismo y la pasión por impulsar el éxito financiero” de Lewis.

Lewis, de 54 años, es un ex periodista nacido en Gran Bretaña que fue editor en jefe del Daily Telegraph antes de convertirse en ejecutivo de noticias y ha pasado más de 15 años como líder en importantes organizaciones de noticias. Recientemente, lo cofundó. Movimiento de noticiasuna startup dirigida a jóvenes consumidores de noticias.

Bezos contrató a Lewis en un momento crucial para la organización de noticias. El Post, que perderá 100 millones de dólares este año, ha tenido dificultades para hacer crecer su negocio de suscripción digital en los años transcurridos desde que el presidente Donald J. Trump dejó el cargo.

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La redacción también se está preparando para cubrir las elecciones presidenciales de 2024, una historia vital para un periódico que prioriza la información política. Se espera que Trump, un crítico frecuente tanto de Bezos como del Washington Post, desempeñe un papel destacado en la carrera.

Fred Ryan, ex editor y director ejecutivo del Post, anunció en junio pasado que dejaría el cargo después de casi 10 años en el cargo. Ha supervisado el aumento de las suscripciones digitales y ampliado la sala de redacción. Pero en los últimos años, el crecimiento de suscriptores ha perdido impulso, cayendo a 2,5 millones de suscriptores pagos desde alrededor de tres millones en 2020. El Post perdió dinero el año pasado, después de años de rentabilidad.

En los últimos años de su mandato, Ryan enfrentó la frustración de muchos ejecutivos del Washington Post, que sentían que estaba supervisando la rezagada cultura empresarial del periódico. También chocó con Sally Buzbee, la editora ejecutiva, por una cuestión de personal, y su salida fue vista dentro de la sala de redacción como una victoria para la Sra. Buzbee.

Desde la partida de Ryan, la empresa ha sido dirigida por Patty Stonecipher, miembro de la junta directiva de Amazon y confidente de Bezos. Stonecipher dijo a la sala de redacción en junio que esperaba permanecer en el puesto durante seis meses a un año, mientras se estaba buscando un director ejecutivo permanente, y prometió que no habría despidos.

Pero Stonecipher admitió más tarde que su declaración sobre los recortes de empleos era “ingenua” y dijo en un correo electrónico a la sala de redacción el mes pasado que los pronósticos de tráfico, suscripciones y crecimiento de la publicidad eran “demasiado optimistas”. Como resultado, The Post eliminará alrededor de 240 puestos de trabajo en toda la organización a través del programa de compra, dijo a los empleados.

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El nombramiento de Lewis se produce tras un proceso de contratación de meses de duración dirigido por Stonecipher, quien utilizó la empresa de contratación Sucherman para evaluar a los candidatos. En las últimas semanas, The Washington Post o Sucherman se han puesto en contacto con varias figuras destacadas de la industria, según varias personas familiarizadas con las discusiones. Entre las personas se encontraban Josh Steiner, miembro de la junta directiva de Bloomberg LP; Evan Smith, ex director ejecutivo del Texas Tribune; Nicholas Thompson, director ejecutivo de The Atlantic; Julie Sheikh Al-Islami, directora ejecutiva de Politico; y Craig Foreman, ex director ejecutivo de la cadena de periódicos McClatchy.

Bock antes mencionado Que el Sr. Lewis era uno de los principales finalistas para ser director ejecutivo de The Washington Post.

El Sr. Lewis fue anteriormente reportero del Financial Times y ascendió en el rango editorial hasta convertirse en editor en jefe de Telegraph Media Group, propietario de The Daily Telegraph. En 2010, Lewis se unió a News UK, parte del imperio fundado por el magnate de los medios Rupert Murdoch.

Allí, formó parte del equipo ejecutivo encargado de aclarar el escándalo de escuchas telefónicas y soborno policial que llevó al cierre del periódico News of the World de Murdoch.

Después de ser nombrado director ejecutivo de Dow Jones, la empresa matriz del Wall Street Journal y Barron’s, en 2014, Lewis supervisó un período de crecimiento en las suscripciones digitales. Al final del mandato de Lewis en 2020, The Journal tenía más de 2 millones de suscriptores digitales, en comparación con alrededor de 700.000 cuando comenzó.

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En The Journal, Lewis adoptó un toque personal en su trato con la sala de redacción. Es conocido por comunicarse con algunos periodistas con breves correos electrónicos expresando su apoyo a su trabajo.

The News Movement, la startup que dirige desde 2021, publica videos sobre eventos actuales en plataformas de redes sociales populares como TikTok y YouTube, y se ha asociado con organizaciones como The Associated Press. La compañía ha recaudado 15 millones de dólares de patrocinadores, incluido el editor de periódicos National World, y recientemente adquirió la startup de noticias políticas The Recount.

Era el señor Lewis. Caballero Este año por el rey Carlos III por “servicio político y público”, por recomendación de Boris Johnson, el ex primer ministro británico que le había asesorado informalmente. El señor Lewis es también uno de los pretendientes del Telegraph Group, su antiguo empleador: Decir Bloomberg dijo en septiembre que había conseguido apoyo financiero.

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