Una familia cuyo techo resultó dañado por desechos espaciales presenta una demanda contra la NASA

El trozo de escombros que cayó por el techo de Alejandro Otero (derecha) procedía de un puntal desechado de la Estación Espacial Internacional.

Un propietario de una casa en el suroeste de Florida presentó un reclamo formal ante la NASA por los daños causados ​​por un trozo de basura espacial que cayó sobre su techo en marzo.

Este caso legal no tiene precedentes, ya que nadie antes había hecho claramente un reclamo de este tipo contra la NASA. La forma en que responda la agencia espacial sentará un precedente, y eso podría ser importante en un mundo de creciente actividad en órbita, con desechos y vehículos espaciales haciendo cada vez más reingresos incontrolados a través de la atmósfera de la Tierra.

Alejandro Otero, el propietario de la casa de Naples, Florida, que fue alcanzada por los escombros, no estaba en casa cuando parte de una batería de la Estación Espacial Internacional golpeó su casa el 8 de marzo. Su hijo Daniel, de 19 años, estaba en casa pero no resultó herido. La NASA ha confirmado que el objeto de 1,6 libras, hecho de una aleación de metal Inconel, era parte de una batería desechada de la estación espacial en 2021.

El abogado de la familia Otero, Micah Nguyen Worthy, dijo a Ars que está pidiendo a la NASA “más de 80.000 dólares” por daños a la propiedad no asegurados, daños por interrupción del negocio, daños por angustia emocional y mental y costos de asistencia a terceros. Conciertos.

“Lo mantuvimos intencionalmente muy plausible porque no queríamos que a la NASA le pareciera que mis clientes estaban buscando una ganancia inesperada”, dijo Worthy.

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La familia no ha presentado una demanda contra la NASA, al menos no todavía. Worthy dijo que tuvo conversaciones productivas con los representantes legales de la NASA. Dijo que la familia de Otero quiere compensar sus pérdidas, pero también sentar un precedente para futuras víctimas. “Esta es realmente la primera demanda legal que se ha presentado buscando compensación por daños relacionados con los desechos espaciales”, dijo Worthy. “La forma en que responda la NASA, en mi opinión, será clave para cómo se manejen las reclamaciones futuras. Esto realmente está cambiando el panorama legal”.

¿Quién es exactamente responsable de los desechos espaciales?

Si los desechos espaciales de otro país (por ejemplo, la etapa superior de un cohete chino o ruso) impactaran a una familia en Estados Unidos, las víctimas tendrían derecho a una compensación en virtud del Convenio de Responsabilidad Espacial que las potencias espaciales acordaron hace medio siglo. Según este tratado, el Estado de lanzamiento tiene la responsabilidad “absoluta” de pagar una indemnización por los daños causados ​​por sus objetos espaciales en la superficie de la Tierra o sus aeronaves, y es responsable de los daños resultantes de sus errores en el espacio. En una situación internacional, la NASA u otra agencia del gobierno estadounidense negocia en nombre de la víctima para obtener una compensación.

Sin embargo, en este caso los restos procedían de la Estación Espacial Internacional: una vieja batería del que era responsable la NASA. La NASA completó una actualización de varios años del sistema de energía de la estación espacial en 2020 mediante la instalación de un juego final de nuevas baterías de iones de litio para reemplazar las envejecidas baterías de níquel-hidrógeno que estaban llegando al final de su vida. Durante la caminata espacial, este paquete de baterías se montó en una plataforma de carga lanzada por Japón.

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Los funcionarios originalmente planearon colocar plataformas de baterías viejas dentro de una serie de buques de carga japoneses para un reingreso destruido y controlado al océano. Pero debido a una serie de retrasos, la última plataforma de carga de las baterías viejas no pudo regresar a la Tierra, por lo que la NASA abandonó las baterías para un reingreso no guiado. La NASA creía erróneamente que las baterías se quemarían por completo durante el reingreso a la atmósfera.

El objeto cilíndrico, de unos pocos centímetros de tamaño, cayó a través del techo de la casa de Alejandro Otero en Florida en marzo.
Acercarse / El objeto cilíndrico, de unos pocos centímetros de tamaño, cayó a través del techo de la casa de Alejandro Otero en Florida en marzo.

Debido a que esta cuestión queda fuera del alcance de la Convención sobre Responsabilidad Espacial, no existe ningún mecanismo mediante el cual un ciudadano estadounidense pueda presentar reclamaciones al gobierno estadounidense por daños causados ​​por desechos espaciales. Entonces, la familia Otero está presentando el primer reclamo bajo la Ley Federal de Reclamos por Daños por Desechos Espaciales. Esta ley de daños permite a cualquiera demandar al gobierno de los EE. UU. en caso de negligencia. En este caso, la negligencia podría deberse a que la NASA calculó mal si quedaban suficientes escombros para destruir propiedades en la Tierra.

La NASA proporcionó un formulario para que la familia de Otero presentara un reclamo, lo que Worthy dijo que hicieron a fines de mayo. La NASA ahora tiene seis meses para revisar el reclamo. La agencia espacial tiene varias opciones. Legalmente, puede compensar a la familia Otero hasta $25,000 por cada uno de sus reclamos con base en la Ley Federal de Reclamos por Agravios (Ver código legal). Si la agencia pretende pagar una compensación completa, necesitará la aprobación del Fiscal General de Estados Unidos. Finalmente, la NASA podría negar los reclamos o hacer una oferta de acuerdo inaceptable, en cuyo caso la familia Otero podría presentar una demanda federal en Florida.

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Ars ha solicitado comentarios a la NASA sobre las afirmaciones realizadas y actualizará esta historia cuando recibamos una.

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