Una explosión estelar extremadamente rara será visible desde la Tierra este mes

¿Una estrella muerta?

Mantengan sus ojos en el cielo, observadores de estrellas: la NASA ha predicho que una tan esperada explosión estelar (o nova) “única en la vida” será visible a simple vista en algún momento de este verano. Según un comunicado de prensa reciente.

“Es muy emocionante tener ese asiento en primera fila”, dijo la Dra. Rebecca Hounsel, científica investigadora asociada del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland.

Apodado T Coronae Borealis, o “Estrella Blaze”, el evento celeste se encuentra a 3.000 años luz de distancia y consiste en una enana blanca, los restos de una estrella muerta del “tamaño de la Tierra”. Mientras tanto, la masa del estallido estelar es similar a la masa del Sol.


“Es un evento único en la vida que creará muchos astrónomos nuevos y brindará a los jóvenes un evento cósmico que podrán observar por sí mismos, hacer sus propias preguntas y recopilar sus propios datos”, dijo la Dra. Rebecca. Hounsel, especialista en novas del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland. NASA/Laboratorio de Imagen Conceptual/Centro de Vuelos Espaciales Goddard

También en la mezcla está “una antigua gigante roja que lentamente está siendo despojada de hidrógeno por la constante atracción gravitacional de su hambriento vecino”, describió la NASA.

Cuando se acumula suficiente hidrógeno de la gigante roja en la superficie de la enana blanca, se desencadena una explosión termonuclear masiva que impulsa el material acumulado al espacio en un destello deslumbrante. El fenómeno intergaláctico no debe confundirse con una supernova, un incendio cósmico similar que destruye algunas estrellas moribundas (en lugar de mantenerlas intactas como una nova), y así es. A menudo miles de millones de veces más brillante que una nova.

En el caso de una llamarada estelar, este evento parece ocurrir, en promedio, cada 80 años, y puede repetirse durante cientos de miles de años.

Este evento es de particular importancia debido a su relativa proximidad a la Tierra. “Hay algunas novas recurrentes con ciclos muy cortos, pero normalmente no vemos una explosión recurrente en la vida humana, y es relativamente rara y relativamente cercana a nuestro sistema”, dijo Hounsel.

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Desafortunadamente, aún no se conoce la fecha exacta del espectáculo de fuegos artificiales interestelares, sin embargo, se dice que esta potencial Estrella de la Muerte será visible en algún momento de este mes. La NASA estima que el fenómeno “breve” será visible a simple vista durante aproximadamente una semana.


Animación nueva.
El evento podrá ser visible para nosotros durante una semana. NASA/Laboratorio de Imagen Conceptual/Centro de Vuelos Espaciales Goddard

Afortunadamente, los astrónomos aficionados pueden mejorar sus posibilidades de vislumbrar el espectáculo de luces siguiendo varios consejos.

En primer lugar, inicialmente deberían mirar hacia la Corona del Norte, una constelación de forma parabólica ubicada al oeste de la constelación de Hércules. Informes de Fox News.

Luego podrán trazar una línea recta desde las dos estrellas más brillantes del hemisferio norte, Arcturus y Vega, que los llevará a la constelación de Hércules y Corona Boreal, donde el resplandor de la gloria será más visible. Parecerá como si hubiera aparecido una nueva estrella en el cielo.

Lamentablemente, “las novas recurrentes son impredecibles”, según el astrofísico de la NASA Koji Mukai, añadiendo que cuando los científicos creen haber identificado su patrón, pueden “desviarse completamente de él”.

“Veremos cómo se comporta la T CrB (el nombre científico de ‘Blaze Star’)”, añadió.

De cualquier manera, Hounsell cree que este evento innovador “nutrirá a la próxima generación de científicos”.

“Es un evento único en la vida que creará muchos astrónomos nuevos y brindará a los jóvenes un evento cósmico que podrán observar por sí mismos, hacer sus propias preguntas y recopilar sus propios datos”, anunció.

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