Un paracaídas no se desplegó durante la misión de regreso de turismo espacial de Jeff Bezos

Blue Origin, fundada por el multimillonario de Amazon Jeff Bezos, ha iniciado una investigación tras un incidente durante su primer vuelo tripulado hace dos años, en el que uno de los paracaídas de su cápsula New Shepard no logró inflarse por completo.

Compañía El nuevo cohete Shepard fue lanzado el 19 de mayo. Lleva una tripulación de seis personas al espacio suborbital. En la misión NS-25, la cápsula de la tripulación aterrizó para finalizar el vuelo, pero solo dos de sus tres paracaídas estaban completamente inflados, SpaceNews mencionado. Steve Stich, director del Programa de Tripulación Comercial de la NASA, reveló recientemente este problema durante una conferencia de prensa sobre el próximo vuelo de prueba tripulado del Boeing Starliner. Blue Origin no anunció el problema con su paracaídas, sino que informó a los funcionarios de la NASA sobre la anomalía, ya que vehículos como el Starliner de Boeing utilizan componentes similares.

New Shepard utiliza tres paracaídas para frenar la cápsula de la tripulación en su regreso a la Tierra, aunque puede aterrizar con solo un paracaídas completamente desplegado. Los paracaídas fueron diseñados para desplegarse en tres etapas, pero durante la misión NS-25, uno de los tres paracaídas falló en la primera etapa cuando la línea que controlaba su inflación no se cortó como se suponía, según Stich.

“Es un pequeño grupo de personas trabajando en estos paracaídas”, dijo Stitch, citado por SpaceNews. “Han sido excelentes al compartir datos con nosotros. Aún no tienen ninguna causa raíz y continuaremos siguiéndolos”.

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La empresa espacial privada de Bezos reinició su programa de turismo espacial con la misión NS-25 casi dos años después de que su cohete fuera puesto en tierra. En septiembre de 2022, A El vuelo no tripulado de New Shepard terminó en incendio Aproximadamente un minuto después del despegue. El cohete propulsor explotó en pleno vuelo y su cápsula abandonó la nave mientras viajaba a aproximadamente 700 mph (1130 km/h) y 29.000 pies (8.840 m) sobre el suelo.

Blue Origin identificó “falla estructural térmica de la boquilla del motor” como la causa El motivo del fracaso del lanzamiento del misil. En ese momento, New Shepard llevaba 36 cargas útiles, más de la mitad de las cuales pertenecían a la NASA, pero no había ninguna tripulación a bordo de la cápsula. La compañía reanudó las operaciones de turismo espacial con su séptimo vuelo espacial tripulado el 19 de mayo, marcando un regreso después del fracaso del lanzamiento anterior. Aún no sabemos qué tan grave es el problema del paracaídas o si provocará más retrasos. Aunque no somos expertos generales, es justo decir que esto es preocupante; Si un paracaídas no se despliega, esto puede indicar la posibilidad de múltiples fallas durante el aterrizaje.

Además, los ingenieros del programa Boeing Starliner descubrieron un problema propio con el paracaídas, que retrasó el primer vuelo tripulado de la cápsula. Unas semanas antes del despegue previsto para el 21 de julio de 2023, los equipos de Starliner descubrieron que las partes de tela de los paracaídas habían El límite de carga de falla es menor de lo esperado. Esto significa que si un paracaídas falla, los dos paracaídas restantes no podrán frenar el vehículo Starliner lo suficiente para un aterrizaje seguro en Nuevo México. En marzo de 2024, Boeing anunció que había solucionado el problema de seguridad.

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El problema de los paracaídas surge de la dificultad de simular con precisión el entorno en el que se propagan. “Incluso hoy, con toda la tecnología que tenemos y todo lo demás, en cuanto a paracaídas, todavía no podemos modelar la inflación de un paracaídas”, dijo Stitch, según SpaceNews. “Parece que debería ser fácil. Todavía es un poco difícil”.

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