Un cráneo de 300.000 años encontrado en China es diferente a cualquier otro cráneo humano visto antes.

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Un nuevo estudio indica que el cráneo antiguo, que data de hace 300.000 años, es diferente a cualquier otro fósil humano encontrado antes de la era moderna, lo que podría apuntar a una nueva rama en el árbol genealógico humano.

Un equipo internacional de investigadores de China, España y el Reino Unido descubrió el cráneo, específicamente la mandíbula, en la región de Hualongdong, en el este de China, en 2015, junto con otros 15 especímenes, todos los cuales se cree que se originaron en Pleistoceno medio tardío un período.

Los científicos creen que el Pleistoceno medio tardío, que comenzó hace unos 300.000 años, fue un período fundamental para la evolución de los homínidos, especies consideradas humanas o estrechamente relacionadas, incluidos los humanos modernos.

Publicado en Diario de la Evolución Humana El 31 de julio, un estudio realizado por el equipo de investigación encontró que la mandíbula, conocida como HLD 6, es “inesperada” y no encaja en ningún grupo taxonómico existente.

Según el estudio, muchos fósiles de homínidos del Pleistoceno desenterrados en China también eran difíciles de clasificar y anteriormente se consideraban anomalías. Sin embargo, este descubrimiento, junto con otras investigaciones recientes, está cambiando lentamente lo que la gente sabe sobre el patrón evolutivo del Pleistoceno medio tardío.

Al comparar la mandíbula HLD 6 con la de los homínidos del Pleistoceno y los humanos modernos, los investigadores encontraron que tenía características de ambos.

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Tiene una forma similar a la mandíbula inferior del Homo sapiens, nuestra especie humana moderna que evolucionó del Homo erectus. Pero también comparte la característica de otra rama que evolucionó a partir del Homo erectus, los denisovanos. Al igual que los denisovanos, HLD 6 no parece tener barbilla.

“HLD6 no representa un verdadero mentón, pero tiene algunos rasgos débilmente expresados ​​que parecen predecir esta característica típica del Homo sapiens”, dijo la autora del estudio María Martinón Torres, directora del Centro Nacional de Investigación sobre la Evolución Humana (CENIEH) en España.

“Hualongdong es uno de los primeros grupos de fósiles conocidos en Asia que presenta este mosaico de características primitivas y similares a las del Homo sapiens”, agregó.

Los investigadores plantearon la hipótesis de que HLD 6 debe pertenecer a un taxón al que aún no se le ha dado un nombre, y que las características humanas modernas podrían haber estado presentes desde hace 300.000 años, antes de que aparecieran los humanos modernos en el este de Asia.

Los investigadores también tuvieron en cuenta la edad del individuo del que procedía la mandíbula, ya que las formas del cráneo pueden diferir entre niños y adultos.

Se cree que HLD 6 pertenece a niños de entre 12 y 13 años. Si bien los investigadores no tenían un cráneo adulto de la misma especie con el que comparar, observaron los cráneos de homínidos del Pleistoceno medio y tardío de edades similares y grandes y descubrieron que sus patrones de forma se mantuvieron constantes independientemente de la edad, lo que respalda aún más la idea de los científicos. teoría.

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Según Martinón-Torres, se necesita más trabajo para posicionar correctamente el HLD 6.

“Se necesitan más excavaciones y estudios para comprender su ubicación exacta en el árbol genealógico humano”, dijo.

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