Un bebé gorila casi muere antes de que un cuidador del zoológico lo atrapara cerca de él. Ahora tiene una nueva madre adoptiva.


Brisbane, Australia
cnn

Chad Staples, padre de cuatro hijos y director de Mogo Wildlife Park, un pequeño zoológico privado en la ciudad del mismo nombre en la costa sureste de Australia, dice que criar crías de gorila es en muchos aspectos similar a cuidar a un recién nacido.

Las similitudes son sorprendentes: “Incluso con solo mirarlo a los ojos, es como si estuvieras mirando a un bebé recién nacido y absorbiendo todo el universo en cada parpadeo”, le dijo Staples a CNN sobre Caius, el pequeño gorila de ojos muy abiertos que criado desde el nacimiento.

Durante los primeros meses, Caius durmió en el dormitorio de Staples y un cuidador del zoológico le alimentaba regularmente con leche y le cambiaba los pañales, una tarea difícil de realizar en un primate mucho más fuerte que un bebé humano y capaz de agarrar con ambas manos y pies.

“Con el bebé sólo hay que lidiar con algunas manitas que podrían ayudar, pero con el gorila hizo bien en ponérselo muy difícil”, dijo. “Simplemente me reí y me dije a mí mismo: ‘Oh, Dios mío'”.

A medida que crecía, Caius se aferraba a la espalda del cuidador del zoológico mientras recorrían el zoológico.

Luego, el viernes, Staples observó con asombro, pero sobre todo alivio, cómo Caius, de 10 meses, compartía su desayuno de batatas y tomates con Ji Ann, una gorila hembra de 42 años que no era pariente suya y que ahora parecía feliz. los deberes de crianza en la casa de los gorilas del zoológico.

“Estoy muy feliz de verlos a los dos juntos ahora”, dijo Staples. “Fue un viaje increíble”.

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Caius nació en el Wildlife Park en octubre pasado de padres primerizos, su madre Kipensi, de 10 años, y su padre, Kisanee, de 17 años, un enorme perro plateado que pesa alrededor de 220 kilogramos (485 libras).

Los gorilas recién nacidos suelen ser más pequeños que los bebés humanos, y Cayo parecía estar bien con 2,2 kg (4,85 libras), hasta que Cayo, que era gigantesco en comparación con su recién nacido, le quitó al bebé a su madre.

“Era aterrador porque uno se preguntaba si iba a hacer algo estúpido”, dijo Staples. “En realidad estaba sosteniendo al bebé con mucha suavidad. Pero, ya sabes, Caius pesaba poco más de 2 kg… así que esa es una gran diferencia de tamaño”.

Durante 14 horas, el personal del zoológico intentó persuadir a Kesaney para que devolviera al bebé, dándole comida que necesitaba dos manos para sostener y trasladando a las hembras (Kepensi y su madre Kripa) a diferentes áreas de la casa del gorila para que él las siguiera. Y deja al bebé en el suelo.

“Nunca sabremos por qué, pero me gusta pensar que tal vez papá intentó intervenir porque vio que algo andaba mal con mamá”, dijo Staples.

Kippense no logró pasar la placenta, lo que fue una preocupación para los veterinarios que estaban preocupados por el riesgo de infección, y no le pidió a su pareja que le devolviera el bebé, como Staples dijo que se habría esperado que hiciera en la naturaleza.

Finalmente, Keysaney dejó al bebé a un lado y el personal del zoológico se apresuró a agarrarlo. Para entonces, el bebé tenía hambre, por lo que lo alimentaron con biberón y trataron de llevárselo a su madre y a su abuela al día siguiente.

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“Simplemente caminaron hacia él, lo miraron y se alejaron”, dijo Staples. “Luego procedieron a revisarlo para conseguir comida y estaban algo interesados, pero no tanto como esperábamos”.

El personal del zoológico tenía la intención de alimentarlo y volver a intentarlo, pero cuando Staples lo recogió, “su comportamiento cambió”, dijo.

“Había perdido el color y se veía muy apagado a sus ojos, así que lo llevamos rápidamente al edificio del veterinario y comenzó a sufrir un colapso muy rápido”.

A Caius le diagnostican neumonía séptica después de que sus padres no lo cuidaron.

A Caius, que sólo tenía un día de nacido, le diagnosticaron neumonía séptica.

“Se estrelló como seis veces y básicamente lo revivieron con, ya sabes, inyecciones de adrenalina y todo eso para que su cuerpecito vuelva a funcionar”, dijo Staples.

“Los veterinarios hablaban de eutanasia. Los médicos hablaban de que tal vez no podría pasar la noche.

Así que Staples se quedó despierto toda la noche con el pequeño gorila durmiendo sobre su pecho.

“Esto fue lo que le dio mayor alivio y de hecho pudo controlar su ritmo cardíaco y su respiración, simplemente el contacto piel con piel y sintiendo los latidos del corazón como lo hacía su madre”.

Cayo pesó sólo 2,2 kilogramos al nacer, que es el tamaño promedio de un gorila recién nacido.

Entonces Cayo comenzó a mejorar y crecer.

Los pañales fueron abandonados cuando empezaron a salir más, y luego vino la presentación de los demás trabajadores del zoológico, para que Caius no se vinculara demasiado con su cuidador principal.

Caius se mudó de la casa de los Staples dentro del zoológico al recinto de los gorilas, en un granero al lado de su nueva madre adoptiva, J. Ann.

El objetivo era lograr que los dos interactuaran lo suficiente como para eventualmente compartir una lata. Pero reubicar a las crías de gorila conlleva enormes riesgos.

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¿Su mayor temor? “Los gorilas lo matarán. Porque esto ha sucedido con gorilas y chimpancés en todo el mundo”, dijo Staples.

Mugu Wildlife Park está ubicado en el pequeño pueblo del mismo nombre en la costa de Nueva Gales del Sur, Australia.

Dos días después, esos temores se disiparon cuando G-Anne asumió su nuevo rol.

“Es una chica hermosa y siempre da señales de que quiere esto tanto como nosotros”, dijo. “Ya no me preocupa eso. Ya sabes, siempre está en el fondo de tu cabeza. ¿Sabes qué pasaría si? Pero no es lo mismo”.

Por ahora, la pareja pasará algún tiempo junta antes de que Caius esté listo para hacer su debut público en el zoológico, que también alberga jirafas, cebras, leones, tigres y lémures.

Staples dice que Kaius parece reconocerlo y espera que la conexión continúe.

“Tan pronto como me acerco a él, empuja su cara contra la mía y toma un gran y hermoso respiro, y se aprieta fuerte, ya sabes, y trata de besarnos, y todas esas cosas dulces”, dijo Staples.

“Espero que haya un vínculo con su vida. Será muy especial”.

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