Un astronauta de la NASA finalmente pasará un año completo en el espacio – Ars Technica

Acercarse / El astronauta de la NASA Frank Rubio observa el comportamiento de una burbuja de agua que vuela libremente dentro del módulo del Laboratorio Kibo de la Estación Espacial Internacional.

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El año pasado, once días antes de Navidad, un pequeño meteorito chocó contra la nave espacial Soyuz, acoplada a la Estación Espacial Internacional. Esto rompió el sistema de enfriamiento del automóvil, creando un espectacular rocío de refrigerante durante horas en el espacio antes de que no quedara nada.

Antes de este ataque accidental, el astronauta de la NASA Frank Rubio planeaba regresar a casa antes de las vacaciones de primavera de 2023 para ver a su esposa, Deborah, y sus cuatro hijos. Para su primer vuelo espacial, al ex piloto de helicóptero y cirujano de vuelo le bastaron seis meses en el espacio.

Pero finalmente los ingenieros rusos y estadounidenses decidieron que la nave espacial Soyuz que él y dos compañeros de tripulación rusos, los cosmonautas Sergei Prokopyev y Dmitry Petlin, transportaron a la estación espacial podría no ser segura para el viaje de regreso a casa. Es probable que la temperatura de la cabina de la tripulación aumente. Así que la nave espacial dañada fue llevada a casa sin nadie a bordo, y una nave espacial Soyuz de reemplazo voló de forma independiente a la estación.

Desafío inesperado

Estaba previsto que ese vehículo, Soyuz MS-23, transportara a tres miembros de la tripulación a la estación. Pero como estaba vacío, les tocó a Rubio y a los rusos completar la misión que los ocupantes originales de la Soyuz MS-23 estaban programados para cumplir. En consecuencia, a Rubio le dijeron que no tendría que viajar en avión, sino dos veces, cada seis meses.

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“Fue inesperado”, dijo Rubio el miércoles a bordo de la estación espacial. “En cierto modo, esto ha sido un desafío increíble”.

Debido a la fuga de Soyuz, Rubio es ahora el astronauta de la NASA con el período de tiempo continuo más largo en el espacio. El lunes pasado superó el récord de 355 días establecido por Mark Vande Heij en 2021 y 2022, y cuando llegue a finales de este mes, Rubio habrá pasado 371 días en el espacio.

Durante una videollamada con el administrador de la NASA, Bill Nelson, y la administradora adjunta Pam Milroy, Rubio dijo que se perdió algunos momentos importantes durante el verano de 2023, incluida la graduación de la universidad y el viaje de su hijo a West Point. Sin embargo, dijo que disfrutó del tiempo extra en el espacio.

Rubio ocupará su lugar en la cima de esta lista de récords de duración de vuelos espaciales en solitario para astronautas de la NASA.
Acercarse / Rubio ocupará su lugar en la cima de esta lista de récords de duración de vuelos espaciales en solitario para astronautas de la NASA.

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Rubio y sus colegas rusos han estado en el espacio tanto tiempo que vivieron y trabajaron junto a 28 colegas de diferentes países, incluidos Italia, Japón, Arabia Saudita y los Emiratos Árabes Unidos. Cinco misiones diferentes de Crew Dragon visitaron la estación espacial durante el mandato de Rubio: Crew 4, Crew 5, Crew 6 y Crew 7, así como la misión especial Axiom 2.

“Tener esa diversidad aquí fue un sentimiento único”, dijo Rubio.

Mantener la salud de su cuerpo.

Rubio, un cirujano de vuelo que obtuvo su doctorado en medicina en la Universidad de Ciencias de la Salud de los Servicios Uniformados, dijo que trabajó duro para mantenerse en forma en el espacio. Su rutina de ejercicios consiste en unos 75 minutos diarios en una máquina de resistencia, que imita las actividades de levantamiento de pesas, para mantener su densidad ósea. Además, pasa de 30 a 45 minutos al día en una bicicleta estática o en una cinta de correr para realizar actividad cardiovascular.

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Rubio conoce el esfuerzo de pasar mucho tiempo en microgravedad puede desgastar los huesos humanos, la fuerza muscular y otras partes del cuerpo humano que han evolucionado durante cientos de millones de años para vivir en la gravedad de la Tierra. “Como médico, estoy muy emocionado de ver cómo estará mi cuerpo cuando regrese”, dijo Rubio.

Antes de la llamada, Nelson elogió a Rubio por aceptar voluntariamente la tarea de un año de duración.

“Trabajar y vivir en la Estación Espacial Internacional es la oportunidad de mi vida, pero no hay duda de que también requiere sacrificio, especialmente tiempo lejos de amigos y familiares”, dijo Nelson a Ars. “Frank manejó el retraso inesperado en su regreso con amabilidad y profesionalismo. Estamos agradecidos por la gran ciencia que realizó durante su estadía récord y estamos ansiosos por darle la bienvenida a casa dentro de dos semanas”.

La NASA dice Los datos de misiones como la de Rubio ayudarán a la agencia espacial a planificar misiones de larga duración más allá de la órbita terrestre baja. Rubio (47 años), que se incorporó a la NASA en 2017, puede estar entre los astronautas que piloteen uno de ellos.

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