SpaceX lanza varios satélites NRO desde la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg – Spaceflight Now

Un cohete SpaceX Falcon 9 despega de la Base de la Fuerza Espacial Vandenberg en la misión NROL-186 el 28 de junio de 2024. Imagen: SpaceX

SpaceX lanzó una misión de seguridad nacional para la Oficina Nacional de Reconocimiento de EE. UU. desde la Base Espacial Vandenberg el viernes por la noche. La agencia de espionaje describió la misión secreta como “el segundo lanzamiento de la creciente arquitectura de la Oficina Nacional de Reconocimiento, que proporciona servicios críticos de inteligencia, vigilancia y reconocimiento a la nación”.

El cohete Falcon 9 que apoya esta misión despegó del Complejo de Lanzamiento Espacial 4 Este (SLC-4E) al inicio de una ventana de dos horas, a las 8:14 p.m. PST (11:14 p.m. EDT, 0314 UTC).

El propulsor de primera etapa Falcon 9 que respalda esta misión, número de flota SpaceX B1081, fue lanzado por octava vez. Sus misiones anteriores incluyeron el lanzamiento de la misión de astronautas Crew-7 a la Estación Espacial Internacional, dos satélites de monitoreo del clima (PACE de la NASA y EarthCARE de la ESA) y dos vuelos Starlink.

Poco más de ocho minutos después del despegue, B1081 aterrizó en la nave espacial drone “Por supuesto que todavía te amo”. Este fue el aterrizaje número 95 del vehículo propulsor OCISLY y el aterrizaje número 326 hasta la fecha.

La arquitectura en proliferación crece

Esta misión fue el segundo lanzamiento de la llamada “estructura en proliferación” de NRO, tras el lanzamiento de la misión NROL-146 en mayo. Informes de Reuters a principios de este año indicaron que estos satélites se basan en el bus satelital Starshield construido por SpaceX en asociación con Northrop Grumman.

En una declaración a Spaceflight Now, la NRO dijo:

“Los sistemas NRO son diseñados, construidos y operados por la NRO. Como una cuestión de seguridad nacional, no hablamos de las empresas asociadas con la construcción de nuestros sistemas, nuestras relaciones contractuales con ellas, sus actividades específicas o las ubicaciones donde se construyen los sistemas NRO. “.

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La agencia también se negó a confirmar el número de satélites en estas misiones, así como sus órbitas. En un discurso que pronunció en el Simposio Espacial de este año en Colorado, El Dr. Troy Mink, director adjunto principal de la NRO, dijo que habrá “alrededor de seis lanzamientos de este tipo” este año.

Estas misiones no se realizaron como parte de la orden de misión para la Fase II del programa de Lanzamiento Espacial de Seguridad Nacional (NSSL). Esto se debe a que la Oficina Nacional de Reconocimiento necesitaba realizar estas tareas antes de asignar tareas de orden de misión a la Fase III.

“La NRO colaboró ​​con el equipo de Acceso Asegurado al Espacio del Comando de Sistemas Espaciales de la USSF en la adquisición de la Fase 3 e influyó en el desarrollo de la Fase 3, Vía 1, como una forma de obtener soluciones de lanzamiento flexibles con garantía de misión personalizable”, dijo un portavoz de la NRO en un declaración. . “Al considerar la cadencia de lanzamiento y la necesidad de una garantía de misión personalizable, la NRO reconoció que necesitábamos un puente entre la Fase 2 y la Fase 3 – Vía 1. Esto resultó en que algunas misiones se adquirieran fuera de la NSSL. La NSSL fue y continuará. ser, el mecanismo principal de la NRO para el lanzamiento de servicios de abastecimiento”.

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