Se resuelve un misterio de setenta años: los investigadores descifran un antiguo ‘texto Kushan desconocido’

La inscripción bilingüe fue descubierta en Tayikistán. El arqueólogo Dr. Popomolo Popomoloev documentó el descubrimiento en 2022 y envió imágenes a lingüistas de la Universidad de Colonia, lo que condujo a un avance decisivo en el descifrado de la poco conocida escritura kushan. Crédito: Popomolo Popomoloev

Un equipo de investigadores noveles de la Universidad de Colonia ha descifrado con éxito el misterioso “Texto Desconocido de Cushan”, un texto que ha desconcertado a los estudiosos durante más de setenta años. Después de una investigación de varios años, los investigadores Svenja Ponemann, Jakob Halfmann y Nathalie Korobzo analizaron imágenes de grabados rupestres, así como marcas en una variedad de piezas de cerámica recuperadas en varios países de Asia Central para unir las piezas del rompecabezas. .

El 1 de marzo de 2023, anunciaron por primera vez su desciframiento parcial de la poco conocida escritura kushan en una conferencia en línea de la Academia de Ciencias de la República de Tayikistán.

Actualmente, se puede leer alrededor del 60 por ciento de las letras y el grupo está trabajando para decodificar las letras restantes. Se ha publicado una descripción detallada del descifrado en la revista. Transacciones de la Sociedad Filosófica.

Un nuevo descubrimiento condujo a un gran avance

La “pequeña escritura Kushani” es un sistema de escritura que se utilizó en partes de Asia Central entre el 200 a. C. y el 700 d. C. aproximadamente. Puede asociarse tanto con los primeros pueblos nómadas de la estepa euroasiática, como los Yuzi, como con la dinastía Kushan. Los Kushan establecieron un imperio que fue responsable, entre otras cosas, de la expansión del budismo en el este de Asia. También crearon arquitectura y obras de arte monumentales.

Hasta la fecha se conocen decenas de viñetas, la mayoría de las cuales se originaron en los territorios de los actuales estados de Tayikistán, Afganistán y Uzbekistán. También hay un texto trilingüe más largo descubierto por arqueólogos franceses en la década de 1960 en Dasht-i-Nur, Afganistán: sobre una roca a 4.320 metros de altura en el monte Karabayo, a unos 100 kilómetros al suroeste de Kabul.

El sistema de escritura se conoce desde los años 50, pero nunca ha sido descifrado con éxito. En 2022, se encontró una estatuilla bilingüe tallada en una pared rocosa en el valle de Almusi, en el noroeste de Tayikistán, a unos 30 kilómetros de la capital, Dushanbe. Además de la desconocida escritura kushan, también contiene una sección sobre la ya conocida lengua bactriana.

Este descubrimiento llevó a nuevos intentos por parte de muchos investigadores de decodificar el texto, independientemente unos de otros. Finalmente, los lingüistas de la Universidad de Colonia lograron descifrar parcialmente el sistema de escritura en colaboración con el arqueólogo tayiko Dr. Popomolo Popomoloev, quien jugó un papel decisivo en el descubrimiento y la documentación de la lengua dual.

Éxito 200 años después de descifrar los jeroglíficos egipcios

El equipo aplicó una metodología basada en la forma en que se descifraban textos desconocidos en el pasado, concretamente los jeroglíficos egipcios utilizando la piedra Rosetta, la antigua escritura cuneiforme persa o la escritura griega B: gracias al contenido conocido de una inscripción bilingüe encontrada en Tayikistán. (escritura bactriana y escritura kushan desconocida) e inscripción trilingüe de Afganistán (escritura gandhari o indoaria media, bactriana y kushan desconocida), Poneman, Haveman y Korobzo pudieron sacar gradualmente conclusiones sobre el tipo de escritura y el lenguaje.

Este avance fue finalmente posible gracias al nombre real Vima Takhtu, que aparece en ambos textos paralelos bactrianos, y al título “Rey de reyes”, que puede identificarse en las secciones correspondientes del poco conocido texto kushan. El título en particular ha demostrado ser un buen indicador del lenguaje subyacente. Paso a paso, utilizando el paratexto bactriano, los lingüistas pudieron analizar más secuencias de letras y determinar los valores fonéticos de letras individuales.

Una clave para una mejor comprensión de la cultura Kushan

Según el grupo de investigación, la escritura kushan registró una lengua iraní media completamente desconocida, que no es idéntica ni al bactriano ni al idioma conocido como khotanés saka, que alguna vez se habló en el oeste de China. Quizás el idioma ocupe una posición intermedia en el desarrollo entre estos idiomas.

Podría ser la lengua de la población asentada del norte de Bactria (en parte del territorio de lo que hoy es Tayikistán) o la lengua de algunos pueblos nómadas del interior de Asia (los Yuzi), que originalmente vivían en el noroeste de China. Durante un cierto período de tiempo, parece haber servido como uno de los idiomas oficiales del Imperio Kushan junto con el bactriano, el gandhari/indoario medio y el sánscrito. Como nombre principal, los investigadores sugieren el término “Eteo-Tocharian” para describir el idioma iraní recientemente identificado.

El grupo está planeando futuros viajes de investigación a Asia Central en estrecha colaboración con arqueólogos tayikos, donde se esperan nuevos descubrimientos de más inscripciones y ya se han identificado sitios potenciales prometedores. “Descifrar este texto podría ayudar a mejorar nuestra comprensión del idioma y la historia cultural de Asia Central y el Imperio Kushan, de manera similar a descifrar los jeroglíficos egipcios o los símbolos mayas para nuestra comprensión del antiguo Egipto o los mayas”, dijo la primera autora Svenja Bonemann. Civilización.”

Referencia: “Desciframiento parcial de los símbolos anónimos de Kushan” por Svenja Bonemann, Jakob Halfmann, Natalie Korobzo y Popomolo Popomoloev, 12 de julio de 2023, Transacciones de la Sociedad Filosófica.
doi: 10.1111/1467-968X.12269

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