Se observaron heladas a primera hora de la mañana en algunas de las enormes montañas de Marte Marte

Se han observado heladas temprano en la mañana en algunas de las montañas más grandes del sistema solar, enormes volcanes marcianos tres veces la altura del Monte Everest cerca del ecuador del planeta.

En los meses más fríos, un fino polvo de hielo, más delgado que un cabello humano, parece formarse durante la noche en los cráteres de las cumbres de los volcanes, o calderas, y en partes de sus bordes, y luego se evapora unas horas después del amanecer.

Aunque la capa de escarcha es excepcionalmente fina, cubre una superficie enorme. Los científicos estiman que en las estaciones más frías de Marte, 150.000 toneladas de agua, el equivalente a 60 piscinas olímpicas, se condensan diariamente en las cimas de las imponentes montañas.

“Esta es la primera vez que descubrimos agua helada en las cimas de los volcanes, y la primera vez que descubrimos agua helada en las regiones ecuatoriales de Marte”, dijo Adomas Valentinas, científico planetario de la Universidad de Berna en Suiza y Brown. Universidad. en los Estados Unidos.

Las naves espaciales en órbita alrededor de Marte han enviado previamente evidencia de agua líquida y congelada en el planeta rojo, con grandes cantidades de hielo vistas en los polos norte y sur. Los patrones del paisaje sugieren que el planeta alguna vez fue un mundo más húmedo, posiblemente habitable, lleno de lagos gigantes y ríos serpenteantes.

“Lo que vemos podría ser un rastro del clima pasado de Marte”, dijo Valentinas sobre los volcanes cubiertos de permafrost. “Podría estar relacionado con procesos climáticos atmosféricos que ocurrieron antes en la historia de Marte, quizás hace millones de años”.

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Valentinas detectó los volcanes cubiertos de escarcha en imágenes en color de alta resolución tomadas en las primeras horas de la mañana en Marte por el Tracking Gas Orbiter (TGO) de la Agencia Espacial Europea.

Él y sus colegas confirmaron el descubrimiento utilizando un espectrómetro en TGO y otras imágenes tomadas por la nave espacial Mars Express de la agencia. La escarcha aparece como un tinte azulado en los pisos de las calderas y está ausente en las laderas bien iluminadas.

La región de Tharsis en Marte es una vasta meseta volcánica cerca del ecuador del planeta. Es el hogar de docenas de grandes volcanes, incluidos Pavonis Mons y Olympus Mons, que tienen aproximadamente nueve y 16 millas de altura, respectivamente, casi dos y tres veces la altura del Everest. Olympus Mons es mucho más ancho que alto y cubre un área del tamaño de Francia.

Los científicos creían que era poco probable que se formara escarcha en las cimas del volcán Tharsis porque la luz solar y la fina atmósfera marciana mantienen las temperaturas relativamente altas durante el día, tanto en las cimas como a nivel del suelo.

pero, Escribiendo en las ciencias naturales de la tierra.Los investigadores describen cómo los vientos marcianos podrían derribar las laderas de las montañas y transportar más aire húmedo a la caldera, donde se condensa y se asienta en forma de escarcha en determinadas épocas del año. El modelado del proceso sugiere que la escarcha es hielo de agua porque los picos no están lo suficientemente fríos como para formar escarcha de dióxido de carbono.

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John Bridges, profesor de Ciencias Planetarias en la Universidad de Leicester, dijo que el trabajo demostró el éxito continuo de la misión TGO y la cámara del Sistema de imágenes de superficie estéreo y en color (CaSSIS).

Y añadió: “Comprender el ciclo actual del agua en Marte en la atmósfera y cerca de la superficie será importante para futuras misiones de exploración, incluidas las misiones humanas, ya que el agua será el principal recurso en el sitio”.

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