Rusia lanza Luna-25 a la Luna: cómo y cuándo verlo

Rusia también regresará a la luna.

Por primera vez desde la carrera por la Luna con Estados Unidos en las décadas de 1960 y 1970, Rusia se prepara para lanzar un módulo de aterrizaje robótico de tamaño mediano, Luna-25, que se dirigirá a la región del polo sur de la Luna. La misión ha estado en desarrollo durante años antes de que Rusia invadiera Ucrania, pero también está ocurriendo cuando el presidente Vladimir Putin mira al espacio como una forma de señalar el regreso de Rusia al estado de superpotencia.

El lanzamiento está programado para el jueves a las 7:10 p. m. ET desde Vostochny, un cosmódromo en el lejano oriente de Rusia. (Será el viernes por la mañana en Rusia, 9:10 am en Vostochny y 2:10 am en Moscú).

Será la cadena de televisión rusa RT Cobertura de transmisión en vivo del lanzamiento. A partir de las 6 p. m. ET, también lo hará Roscosmos, la agencia espacial rusa Canal de Youtube.

Después de los exitosos alunizajes del Apolo de la NASA desde 1969 hasta 1972, las agencias espaciales mundiales perdieron en gran medida el interés en la Luna. Rusia completó varios aterrizajes robóticos después de que terminó el programa Apolo, que finalizó con la misión Luna-24 en 1976.

En las décadas que siguieron, la atención se centró en destinos más lejanos en el sistema solar. Pero el descubrimiento de hielo de agua en cráteres sombreados en las regiones polares de la luna despertó interés.

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Rusia ha estado tratando de revivir su programa lunar durante el último cuarto de siglo, y los funcionarios rusos también han hablado de enviar cosmonautas rusos allí.

dijo Anatoly Zak, quien publica RussianSpaceWeb.com, que sigue de cerca las actividades espaciales rusas.

Sin embargo, es una versión mini “que aprovecha algunos avances tecnológicos recientes”, dijo Zak. “Cuando decidieron llamarlo Luna-25, fue bastante justo, porque en realidad es una continuación del legado soviético”.

Sin embargo, el programa espacial de Rusia se ha visto obstaculizado por la financiación limitada, las sanciones económicas impuestas después de la invasión de Ucrania y las limitaciones tecnológicas, en particular para la electrónica. Algunos rusos incluso han expresado dudas sobre las perspectivas del programa de exploración lunar de Rusia.

“El gobierno ruso está buscando cualquier ‘victoria’ para mostrar cuánto no le importan las sanciones”, dijo Denis Shiryaev, un bloguero ruso que escribe sobre tecnología. Añadió: “Es más probable que la noticia se haya dado a conocer por eso, no por el lanzamiento real”.

Luna-25 se lanzará sobre un cohete Soyuz que lo pondrá en órbita terrestre. Luego se lanzará la etapa superior del cohete, impulsando al módulo de aterrizaje en un viaje de aproximadamente cinco días a la luna.

Una vez que el módulo de aterrizaje Luna-25 llegue a la luna, entrará en una órbita circular a 60 millas sobre la superficie. La sonda pasará unos siete días impulsándose a sí misma en una órbita elíptica cayendo a decenas de kilómetros de la superficie. Roscosmos no ha anunciado una fecha prevista de aterrizaje.

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Si Luna-25 aterriza con éxito, estará operativo durante al menos un año. El objetivo de aterrizaje principal está al norte del cráter Boguslavsky, ubicado a unos 70 grados de latitud sur. Los experimentos planificados incluyen el dragado del suelo y el análisis de la composición del suelo. Puede excavar algo de hielo de agua debajo de la superficie.

Los módulos de aterrizaje de varios países han enviado naves espaciales robóticas a la Luna en los últimos años. Solo China tuvo éxito, tomando tres por tres.

Todos los demás intentos de aterrizaje, incluido el intento de Ispace de Japón en abril, se estrellaron.

El mes pasado, India lanzó su última misión lunar, Chandrayaan 3. Con una trayectoria indirecta y energéticamente eficiente, Chandrayaan 3 entró en órbita lunar el 5 de agosto y está programado para intentar aterrizar en un sitio en la región antártica. El 23 de agosto, casi al mismo tiempo que Luna-25.

Está previsto que Luna-25 sea la primera de una serie de misiones robóticas cada vez más ambiciosas dirigidas a la Luna. Luna-26 será un orbitador, mientras que Luna-27 es un módulo de aterrizaje más grande y más capaz.

La cooperación rusa con la NASA continúa en la Estación Espacial Internacional, pero Rusia se ha negado a unirse al programa Artemis de la NASA destinado a devolver astronautas a la luna. En cambio, anunció que estaba trabajando con China para construir una base lunar en la década de 2030.

La invasión rusa de Ucrania llevó a la Agencia Espacial Europea a poner fin a su cooperación con Roscosmos en misiones planetarias. Se ha eliminado una cámara de navegación experimental de fabricación europea de Luna-25. La Agencia Espacial Europea también puso fin a la cooperación en la misión ExoMars; Se suponía que su rover Rosalind Franklin despegaría en un cohete ruso y luego sería transportado a la superficie de Marte a través de un sistema de aterrizaje ruso.

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Antón TroyanovskyY Alina Lobzina Y milana mazeva Contribuir a la elaboración de informes.

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