Robert McNeil, creador y presentador de NewsHour de PBS, falleció a la edad de 93 años

Esta fotografía de febrero de 1978 muestra a Robert McNeil, editor ejecutivo del Informe McNeil/Lehrer.

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Esta fotografía de febrero de 1978 muestra a Robert McNeil, editor ejecutivo del Informe McNeil/Lehrer.

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NUEVA YORK – Robert MacNeil, quien creó el noticiero equilibrado y sencillo de PBS “The MacNeil-Lehrer NewsHour” en la década de 1970 y copresentó el programa con su difunto socio Jim Lehrer durante dos décadas, murió el viernes. . Tenía 93 años.

MacNeil murió por causas naturales en el Hospital Presbiteriano de Nueva York, según su hija, Allison MacNeil.

MacNeil ganó fama por primera vez por su cobertura de las audiencias del Senado sobre Watergate para el Servicio de Radiodifusión Pública y comenzó el “Informe Robert MacNeil” de media hora en PBS en 1975 con su amigo Lehrer como corresponsal en Washington.

La transmisión se convirtió en el “Informe MacNeil-Lehrer” y luego, en 1983, se extendió a una hora y pasó a llamarse “MacNeil-Lehrer NewsHour”. El primer noticiero vespertino de una hora del país, ganador de múltiples premios Emmy y Peabody, permanece al aire hoy con Jeff Bennett y Amna Nawaz como presentadores.

Fue la desilusión de MacNeil y Lehrer con el estilo y el contenido de los programas de noticias competidores en ABC, CBS y NBC lo que llevó a la creación del programa.

“No necesitamos vender noticias”, dijo MacNeil al Chicago Tribune en 1983. “Las cadenas exageran las noticias para hacerlas parecer vitales e importantes. Lo que falta (en 22 minutos) es contexto y, a veces, equilibrio y consideración”. De las cuestiones que plantean determinados acontecimientos”.

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MacNeil dejó sus funciones en NewsHour después de dos décadas en 1995 para escribir a tiempo completo. Lehrer se hizo cargo solo del noticiero y permaneció allí hasta 2009. Lehrer murió en 2020.

Cuando MacNeil visitó el programa en octubre de 2005 para celebrar su 30 aniversario, recordó cómo comenzó el noticiero en los días previos a la televisión por cable.

“Era una forma de hacer algo que parecía necesario periodísticamente pero que era diferente a lo que hacían los (programas) informativos de las cadenas comerciales”, añadió.

MacNeil es autor de numerosos libros, incluidas las memorias más vendidas “The Right Place at the Right Time” y “Wordstruck”, y las novelas “The Burden of Desire” y “The Journey”.

“Escribir es más personal”, dijo MacNeil a Associated Press en 1995. “No es colaborativo como debería serlo la televisión. Pero cuando te sientas a escribir una novela, estás solo: esto es lo que pienso, Esto es lo que quiero hacer. Esto es lo que soy”.

MacNeil también creó la serie ganadora del premio Emmy en 1986 “The Story of English”, en colaboración con la productora MacNeil-Lehrer, y fue coautor del libro complementario del mismo nombre.

Otro libro sobre el idioma que coescribió, “¿Hablas americano?”, se convirtió en un documental de PBS en 2005.

En 2007, fue presentador de “America at the Crossroads”, un programa de televisión de seis noches que explora los desafíos que enfrenta Estados Unidos en el mundo posterior al 11 de septiembre.

Seis años antes de los ataques del 11 de septiembre, discutiendo el sensacionalismo y lo absurdo del negocio de las noticias, dijo: “Si algo realmente serio le sucediera a la nación –una caída del mercado de valores como la de 1929,… el equivalente de Pearl Harbor– no ¿Las noticias vuelven a ser muy serias? ¿No escapará la gente a la 'impresión' y a la excitación?”

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“Por supuesto que lo harás. Tienes que saber qué está pasando”.

Así fue… durante un tiempo.

Nacido en Montreal en 1931, MacNeil creció en Halifax, Nueva Escocia, y se graduó en la Universidad Carleton de Ottawa en 1955 antes de trasladarse a Londres, donde comenzó su carrera periodística en Reuters. Pasó a las noticias televisivas en 1960, trabajando como corresponsal extranjero para NBC en Londres.

En 1963, McNeil fue transferido a la oficina de NBC en Washington, donde informó sobre los derechos civiles y la Casa Blanca. Cubrió el asesinato del presidente John F. Kennedy en Dallas y pasó la mayor parte de 1964 siguiendo la campaña presidencial entre el sucesor de Kennedy, Lyndon Johnson, y el republicano Barry Goldwater.

En 1965, MacNeil se convirtió en el presentador de Nueva York del primer noticiero de media hora de la cadena, el “Informe Scherer-MacNeil” de NBC. Mientras estuvo en Nueva York, también presentó noticieros locales y varios documentales de noticias para NBC, incluidos “The Big Ear” y “The Right to Bear Arms”.

MacNeill regresó a Londres en 1967 como corresponsal de la serie 'Panorama' de la BBC. Mientras estás en la BBC, se cubren historias estadounidenses, como el enfrentamiento entre manifestantes pacifistas y la policía de Chicago en la Convención Demócrata de 1968, y los funerales del reverendo Martin Luther King Jr., el senador Robert Kennedy y el presidente Dwight Eisenhower. .

En 1971, MacNeill dejó la BBC para convertirse en corresponsal principal de PBS, y se asoció con Lehrer para copresentar la cobertura ganadora del premio Emmy de la televisión pública de las audiencias del Senado sobre Watergate en 1973.

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