Quincy Wilson podría ganar una candidatura olímpica en los 400 metros en las pruebas de pista de EE. UU.

EUGENE, Oregon – A raíz de lo que describió como uno de los mejores días de su vida, Quincy Wilson estudió los tiempos de los hombres contra los que compitió. Señaló que muchos de ellos corrieron los mejores 400 metros de su temporada, si no de toda su carrera.

“Los presioné hoy”, dijo Wilson, mostrando su irresistible sonrisa. “Porque no querían que un chico de 16 años los golpeara”.

Los rivales de Wilson –aquellos que pueden conducir y votar legalmente– tendrán que lidiar con él nuevamente. Wilson, un junior de Bullis que ha irrumpido en la escena deportiva nacional, avanzó a la final de 400 metros del domingo en las pruebas olímpicas de atletismo de EE. UU. con su segundo histórico en tres días. El lunes por la noche, apenas unas semanas después de obtener una A en su segundo año de secundaria y días después de ser nombrado Atleta del Año All-Met por The Post, Wilson correrá una carrera con la oportunidad de competir en los Juegos Olímpicos de París.

Wilson irrumpió en la final con una carrera valiente en las semifinales, superando a un par de rivales en los últimos 100 metros para terminar tercero en su serie en 44,59 segundos. El récord de la escuela secundaria estadounidense se mantuvo durante 42 años antes de que Wilson corriera los 400 metros en 44,66 segundos en la primera ronda el viernes. Sólo sobrevivió un día antes de que Wilson lo rompiera nuevamente.

“Han pasado 42 años y nadie ha podido batir ese récord, y yo lo rompí dos veces en dos días”, dijo Wilson. “Significa mucho para mí, porque significa que mi arduo trabajo está dando sus frutos: permanecer más tiempo después y antes de los entrenamientos”.

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La multitud de Hayward Field aplaudió a Wilson mientras se acomodaba en los bloques, vistiendo un traje de carreras color lavanda con la palabra “Bullis” en el pecho. Wilson intentó bloquear su patada, pero le costó la carrera al principio de la carrera. Después de 200 metros quedó en octavo lugar. Llegó a la última curva en quinto lugar, luciendo como si estuviera en problemas.

“Mantén la calma”, pensó Wilson. “Cien por ciento, tranquilos. No salí como quería, pero como dijo mi entrenador: la carrera empieza a 300 metros.

Por encima de todo, Wilson tenía confianza en el trabajo que hacía y en todas las colinas y las agotadoras carreras de 300 metros que corría. Corrió los últimos 100 metros en 12,06 segundos, la quinta división más rápida entre los 27 semifinalistas, y superó a todos menos a Quincy Hall (44,42), Bryce Dedmon (44,44) y el poderoso Vernon Norwood (44,50).

“Todo lo que hago es con corazón”, dijo Wilson. “Es probable que un joven de 16 años se sienta intimidado cuando va a la gran competición. Vernon, tiene 32 años. Yo tengo la mitad de su edad. Simplemente corro para salvar mi vida cuando estoy allí. El plan de carrera se ha ido por la ventana.”

La actuación validó la creencia de Wilson de que podría aguantar tres rondas durante cuatro días en la distancia de secado. “Tengo 16 años”, dijo Wilson, riendo de nuevo. “Ni siquiera sentí nada”.

No todos los competidores se convirtieron. Michael Norman, campeón del mundo, compitió en su primer Trial americano a los 18 años. Norman quedó impresionado con Wilson – “increíble”, dijo – pero dudó cuando se le preguntó si veía a Wilson como un contendiente legítimo para terminar entre los tres primeros el domingo y capturar un lugar olímpico.

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“Es difícil”, dijo Norman. “Hay gente peleando por dinero. Llegó a la final. Es muy difícil decirlo. Esta es probablemente la primera vez que hace tres rondas. Tiene 16 años. Recuerdo que hice tres rondas en los 200 metros y estaba cocido. Los niños Ahora es diferente, todo es posible”.

La final de 400 metros está programada para el lunes a las 9:59 p.m. ET. Si Wilson termina entre los tres primeros y logra clasificarse para los Juegos Olímpicos, se le presentará una complicación única: si compite en París, no tendrá tiempo para asistir a clases de conducción.

Cuando Wilson se salió de la pista el domingo, su entrenador, Joe Lee, se reunió con él. Lee le dijo a Wilson por primera vez que estaba orgulloso de él. Luego rápidamente comenzó a detallar su carrera y a explicar cómo podría mejorar para el lunes, la próxima carrera más importante de su vida.

“No puedo esperar hasta mañana”, dijo Wilson.

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