¿Qué pasaría si la Tierra dejara de girar repentinamente?

Las preguntas hipotéticas son muy divertidas en la ciencia porque nos hacen pensar en lo que sabemos desde una perspectiva diferente, lo que puede ayudarnos a comprender mejor el enorme tamaño de nuestro planeta. Así que detengamos la rotación de la Tierra y veamos qué sucede.

Primero, imaginemos que la rotación se detiene en un segundo. En el ecuador, es como estar en un automóvil que se mueve a 1.670 kilómetros (1.038 millas) por hora y pisa los frenos. Si estuvieras en un edificio, chocarías contra la pared más cercana al este y experimentarías una aceleración gravitacional 47 veces mayor que la de nuestro planeta. La buena noticia es que esto Puede que no te mate. Pero todo lo demás será así.

La Tierra puede permanecer estacionaria, pero todo lo demás seguirá moviéndose a la misma velocidad con la que la Tierra giraba antes. Esto incluye la atmósfera y todos los océanos. Solo los vientos serán cuatro veces más rápidos y fuertes que los vientos más rápidos jamás registrados (408 kilómetros por hora 253 mph). Luego te encontrarás con una enorme ola de tsunami, que destruirá todo lo que no haya sido destruido por el viento (que puede que no sea grande).

Obviamente, la magnitud del daño será más devastadora cuanto más cerca estés del ecuador, pero a la larga, estar cerca de los polos tampoco te salvará. Debido a su rotación, la Tierra se abulta en el medio, por lo que los polos están más cerca del centro de la Tierra, unos 21 kilómetros (13 millas) que el ecuador. Sin rotación, los océanos migrarían hacia los polos (donde la gravedad es más fuerte), lo que provocaría terremotos devastadores, un supercontinente a lo largo del ecuador y dos océanos separados en sucesión.

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de acuerdo a Nace Frazik Según la empresa de cartografía y análisis Esri, el Océano Norte mantendrá bajo el agua a la mayor parte de Europa y Rusia. Las aguas sumergirán Groenlandia y todo Canadá, además de Chicago, Seattle y Boston. Nueva York seguirá estando cerca del océano, pero en una dirección diferente. En el hemisferio sur, el océano cubrirá grandes extensiones de Argentina, Chile y Nueva Zelanda, así como toda la Antártida.

Entonces, si el plan de un supervillano es frenar la rotación de la Tierra, el mejor lugar podría ser el Polo Norte, en una base móvil flotante bien equipada. La ubicación definitivamente sería una ventaja. La Tierra experimentaría un “día” cada año, por lo que orbitándola sería posible simular un ciclo regular de día y noche. Pero las cosas no serán tan color de rosa a largo plazo. Una Tierra que no girara no tendría campo magnético, porque el núcleo líquido de nuestro planeta también estaría estacionario. Sin el campo magnético, los pocos organismos que podrían haber sobrevivido a cambios tan catastróficos acabarían sucumbiendo a la radiación.

Si tuvieras más tiempo no tendrías que preocuparte de que el planeta se desacelere, la Tierra ya se está desacelerando por sí sola. En el siglo pasado, la duración del día promedio aumentó en… 1,7 milisegundosEsta tendencia a largo plazo se debe a los efectos de las mareas entre la Tierra y la Luna, pero la duración del día también fluctúa debido a otras influencias. A este ritmo, se necesitarían 18.500 millones de años para que un día en la Tierra tuviera la misma duración que un año.

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Una versión anterior de este artículo se publicó en enero de 2018.

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