PWHL Minnesota gana el primer campeonato de la Copa Walter: ‘Sabíamos que teníamos que conseguirlo’

LOWELL, Mass. – Las primeras finales de la PWHL no podrían haber terminado de mejor manera: el capitán de Minnesota, Kendall Quinn Schofield, anotó un gol a portería vacía para hacerse con el campeonato.

“Hay mucho que merecer en este día”, dijo la portera de Minnesota Nicole Hensley. “Obviamente ha hecho mucho por este deporte y por esta liga profesional. Es lógico que sea la primera en tocar la Copa Walter”.

Quinn Schofield, una figura clave en la creación de la PWHL, levantó la Copa Walter después de que su equipo venciera a Boston 3-0 en el Juego 5 de las Finales de la PWHL el miércoles por la noche. Mark Walter, el multimillonario propietario de los Dodgers de Los Ángeles y ahora único inversor en la PWHL, entregó el trofeo a Coyne Schofield y, a petición del capitán, la ayudó a levantarlo.

“Le pedí a Mark que lo sostuviera conmigo por un momento”, dijo en el hielo después del partido. “Fue fantástico poder llevar eso junto a él”.

Ahora, Coyne Schofield y la PWHL Minnesota han hecho historia en la liga como el primer equipo en ganar la Copa Walter, el trofeo de la liga de 35 libras diseñado y fabricado por la empresa de joyería de lujo Tiffany & Co.

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“No terminaría de otra manera”, dijo la delantera Liz Schippers. El atleta Después del partido. “Ella es la razón por la que todos estamos aquí. Es una gran inspiración para nuestro equipo y para todo el deporte”.

Schepers, nativa de Minnesota, anotó su primer gol en la PWHL poco más de seis minutos después del segundo tiempo, lo que resultaría ser el ganador del torneo. La gerente general Natalie Darwitz dijo que la línea de Schippers con Claire Butorac y Sofia Kunin fue una de las mejores en los playoffs y que era apropiado, y en buen momento, que Schippers anotara el primer gol de su carrera.

“Si miras el puntaje equilibrado que obtuvimos en cada línea, toda nuestra D, quiero decir, se necesitó de todos”, dijo Quinn Schofield. “Eso es lo que se necesita para ganar un campeonato. Y creo que es por eso que pudimos estar a la altura de las circunstancias esta noche”.

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Michela Cava duplicó la ventaja en el tercer período con su cuarto gol de las Finales de la PWHL para poner el juego fuera del alcance de un equipo de Boston que luchaba por provocar la ofensiva cuando más importaba.

La portera de Boston, Erin Frankel, realizó 41 paradas en 43 tiros, mientras que su equipo sólo realizó 17 tiros a portería y tres en el tercer tiempo. Minnesota hizo un excelente trabajo sofocando la ofensiva de Boston y manteniendo la mayoría de sus oportunidades en el perímetro.

Aunque Hensley no fue puesta a prueba con frecuencia, se mostró sólida deteniendo los 17 tiros que enfrentó para obtener su tercera victoria y su segunda blanqueada desde que recuperó el puesto titular en el Juego 2 de la serie.

Minnesota ganó la serie al mejor de cinco 3-2 después de pensar que lo tenía de nuevo en el hielo en el Xcel Energy Center, al menos durante unos minutos antes de que el doble gol de Sophie Jacques en tiempo extra fuera anulado debido a la interferencia del portero. . Alina Mueller anotó para forzar el quinto y último juego de manera dramática, pero Minnesota aun así salió victorioso.

“Creo que obtuvimos algo bastante bueno, como el último juego, que sabíamos que teníamos que conseguir”, dijo Taylor Hayes. “Qué sensación (de ganar): la tuviste y la quieres recuperar”.

Heise, la primera selección del draft de PWHL, fue nombrada la primera MVP de los Playoffs de Ilana Kloss. Marcó el gol de la victoria en las semifinales y lideró los playoffs en goles (5) y puntos (8).

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Dijo que su Copa Walter se sentía pesada después de no hacer ningún ejercicio para la parte superior del cuerpo por un tiempo. “Eso fue un problema para las chicas de allí”, se rió.

Minnesota ingresó a los playoffs como el favorito más bajo (cuarto) y con una racha de cinco derrotas consecutivas para finalizar la temporada regular. El equipo estuvo al borde de la eliminación ante Toronto, que iba ganando 2-0, pero ganó tres partidos consecutivos para avanzar a la final y derrotar al equipo mejor clasificado de la liga.

“Honestamente, es difícil expresarlo con palabras”, dijo Quinn Schofield. “Contamos a mucha gente fuera. Una vez que entramos, nunca miramos atrás. Hubo momentos en que estábamos deprimidos, pero no salimos. Es posible que hayamos dejado afuera a algunas personas, pero creímos en nosotros todo el tiempo. a través de.”

Es apropiado que Quinn Schofield ganara la Copa Walter en el Centro Tsongas, considerando que fue el estadio donde regresó al hockey después de dar a luz a su hijo, Drew, hace menos de 11 meses. Ya había pasado la hora de acostarse, pero Drew estaba en el hielo con sus padres y lo colocaron en la taza.

“Lo que se necesita es regresar y estar listo para comenzar”. “El 3 de enero éramos él y yo porque mi esposo todavía estaba jugando fútbol y me tomé una foto con él aquí y dije que mi mamá jugaría su primer hockey profesional. partido”, dijo Quinn Schofield, que este sea mi primer partido, y ahora el último, en la misma posición que los campeones. Sin duda ha sido un año emotivo. Estoy muy agradecido de que Mark y Kimbra creyeran en nosotros.

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También fue Quinn Schofield quien llamó por teléfono a la legendaria Billie Jean King hace seis años para pedirle ayuda sobre el estado del hockey femenino profesional. Como King le dijo a un pequeño grupo de medios el domingo, ella y Kloss se habían reunido con el tres veces olímpico y le dijeron que intentarían ayudar.

Lo hicieron involucrando a Walter.

“Nos tomó algunos años”, dijo King. “Cuando Mark nos dijo que sí, fue un gran día para nosotros. Entonces supimos que (la liga) tenía la oportunidad no solo de sobrevivir, sino de hacerlo a lo grande.

King y Kloss ahora son miembros del consejo asesor de la liga y han recibido premios MVP de la temporada regular y los playoffs nombrados en su honor. Cuando King pensó en cómo sería ver a Quinn Schofield entre las primeras jugadoras en ganar la Copa Walter, dijo: “No podría ser más perfecto”.

(Foto: Troy Parla/Getty Images)

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