Para los pueblos indígenas, un eclipse solar suele ser un acto de reverencia y tradición, no una celebración.

PHOENIX (AP) — Durante unas horas, Crystal Curley y su Grupo de Acción de Mujeres Nativas tomaron el auditorio de una universidad para compartir prácticas tradicionales navajos con respecto al próximo eclipse solar de este fin de semana. Asistieron más de 50 personas, jóvenes y mayores, para tener la oportunidad de conectarse o recordar un protocolo cultural que se remonta a cientos de años.

Escribieron libros sobre astronomía navajo y polen de maíz utilizado en bendiciones. Un curandero respondió preguntas de una audiencia mayoritariamente navajo, o diné, sobre qué hacer cuando la luna bloquea parcialmente el sol.

No: mire el eclipse, no coma, beba, duerma ni realice actividad física.

Sí: sentarse en casa y meditar u orar durante lo que es un momento íntimo y celestial.

“Hay muchas cosas que se supone que no debemos hacer como personas religiosas en comparación con otras tribus, donde es aceptable para ellos mirar el eclipse o salir o hacer cosas”, dijo Curley, director ejecutivo de la organización sin fines de lucro Vida Indígena. Maneras.

Esta creencia se expresa en la Nación Navajo, pero no es compartida por todas las culturas indígenas de América del Norte, Central y del Sur que estarán en su itinerario de visualización principal para “anillo de Fuego” Eclipse del sábado. La Nación Navajo, que tiene la reserva más grande de Estados Unidos, está cerrando destinos turísticos populares como Monument Valley y Four Corners Monument para permitir que los residentes permanezcan en sus hogares con las cortinas cerradas en silencio.

Las empresas de turismo lideradas por navajos también dejarán de operar durante este fenómeno. Algunos grupos indígenas en otros lugares aprovechan la ocasión para transmitir enseñanzas culturales, compartir historias y garantizar que sus miembros, especialmente las generaciones más jóvenes, aprendan tradiciones sagradas.

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En la cultura navajo, los eclipses tienen que ver con la solemnidad, no con el espectáculo. Representa el final del ciclo y el poder cuando la Luna y el Sol están alineados. Cuando el sol está bloqueado, experimenta un renacimiento. También se ve como la luna y el sol abrazándose.

Paul Begay, consultor cultural navajo de una empresa de turismo, planea sentarse tranquilamente en su casa en Page, Arizona. Begay dijo que aprendió desde muy joven que los dioses eran los responsables de la creación, comenzando por el primer hombre y la primera mujer, que viajaron por cuatro mundos.

Begay describió un eclipse como la interrupción o muerte del sol, que se considera una figura paterna navajo. Dijo que por respeto se detienen todas las actividades.

“Es sólo una muestra de veneración, una muestra de ser lo que los santos quieren que seas”, dijo Begay. Y añadió: “Por supuesto, el eclipse desaparecerá con el tiempo y las actividades volverán a la normalidad”.

Shei Bedzel, navajo y lakota, planea verlo con sus hijos gemelos de 12 años y su hija de 11 afuera de su casa en Chinle, Arizona. Incluso compró unas gafas especiales la semana pasada. Bedzel, quien dice que los Lakota creen que descienden de un “pueblo estelar”, creció encontrando convincente la observación de las estrellas y quiere educar a sus hijos sobre la importancia de la alineación celestial.

“A mis hijos les interesan las estrellas, el espacio, los planetas y las lunas, cosas así”, dijo Bedzel.

En el sur de Oregón, Georgine Nelson, directora del departamento de idiomas de las tribus Klamath, dice que no existe ninguna tradición tribal que le indique refugiarse en el lugar. Ella será parte de un panel educativo en Running Y Resort en Klamath Falls. Quiere compartir historias relacionadas con el eclipse de la gente de Klamath, Modoc y Yahooskin-Paiute.

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La historia que aprendí es que el oso grizzly está tratando de comerse la luna. Mientras tanto, una rana salta a la luna y la luna decide mantener a la rana como su esposa para que pueda perseguir al oso. La rana acaba casándose también con el sol.

“Nuestra gente solía reunirse cuando estos eclipses comenzaban a ocurrir… orando para que viniera la rana”, dijo Nelson. “Cuando termina el eclipse, significa que la rana persiguió con éxito al oso grizzly”.

Los funcionarios de la tribu Klamath no podrán evitar el revuelo generado por el eclipse. El martes comenzó EclipseFest23, un festival en el condado de Klamath, a unas 20 millas (32 kilómetros) del Parque Nacional Crater Lake. La celebración de cinco días incluye camiones de comida, una cervecería al aire libre y la banda de rock Smash Mouth actuando el sábado. La población del condado de más de 60.000 habitantes podría duplicarse para el sábado con todo el tráfico peatonal adicional, dijo Tim Sexton, director del programa de incendios de las tribus Klamath.

“El simple hecho de que haya un gran número de personas aquí al mismo tiempo buscando lugares para pasar la noche o incluso lugares para obtener una buena vista del eclipse podría causar daños sin darse cuenta”, dijo Sexton. “Muchas de estas áreas son remotas. Con esa cantidad de gente, hay una tendencia a que la gente no quiera estar entre una gran multitud e vayan a áreas donde no han visto visitantes por un tiempo”.

En Oklahoma, lejos del primer recorrido del eclipse, otras tribus cuentan historias sobre los orígenes del eclipse, dijo Chris Hill, especialista cultural de programas para nativos americanos en las Escuelas Públicas de Tulsa. En su nación Muscogee (Creek), cada uno de los 66 pueblos tribales tiene una historia única en torno al eclipse, dijo.

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La historia con la que creció es que un conejo que estaba siendo perseguido por un niño pequeño se convirtió en una “persona pequeña” y le concedió tres deseos. Después de la comida y los amigos, el niño pidió sombra. Entonces, el hombrecito arrojó harina de maíz sobre el sol, cubriéndolo y declarando que la luna y el sol se habían unido. Luego, el niño le enseña al niño el “Danza de la Amistad”. El eclipse simboliza esa amistad.

“Durante este tiempo de eclipse, todos cantamos y permanecemos en silencio. No hacemos nada durante ese tiempo. Pero también preparamos medicamentos para ese momento”, dijo Hill.

Añadió que todavía hay muchas personas que están “colonizadas” y no siguen las tradiciones.

Curley, de Indigenous Life Ways, quiere realizar más talleres para educar a los indígenas sobre los eventos celestiales, incluso dándoles polen de maíz, o tadiden, para ofrecerlo después del eclipse.

“Sabemos que la gente tiene hambre de conocimientos tradicionales”, afirmó. “Estoy realmente agradecido de que nuestros jóvenes estén realmente interesados ​​en preservar nuestras costumbres”.

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