Objetos del tamaño de Júpiter en la Nebulosa de Orión desconciertan a los científicos noticias espaciales

Las nuevas entidades, apodadas “JuMBO”, no son estrellas ni planetas. Los investigadores dicen que estos organismos no deberían existir.

Los científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA) utilizaron el telescopio espacial James Webb de la NASA para hacer un descubrimiento sorprendente: objetos flotantes del tamaño de Júpiter, el planeta más grande de nuestro sistema solar, en la Nebulosa de Orión, la región de formación estelar más cercana. al suelo.

Este descubrimiento puso patas arriba nuestra comprensión de cómo se forman las estrellas y los planetas. Hasta entonces, los científicos pensaban que las nebulosas, que generan estrellas dentro de enormes nubes de gas y polvo, no podían formar espontáneamente objetos del tamaño de un planeta, pero los nuevos hallazgos sugieren lo contrario.

Aún más desconcertante es el hecho de que las criaturas se forman en parejas y no individualmente.

“Hay algo mal en nuestra comprensión de la formación planetaria, de la formación estelar o de ambas”, dijo al New York Times Samuel Pearson, científico de la ESA que trabajó en la investigación. “No deberían estar allí”.

Las nuevas entidades han sido llamadas Objetos Binarios de Masa de Júpiter, o JuMBO. No son lo suficientemente grandes para ser estrellas y, como no orbitan alrededor de una estrella, los JuMBO no son técnicamente planetas.

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“La mayoría de nosotros no tenemos tiempo para participar en este debate sobre qué es un planeta y qué no es un planeta”, dijo a The Guardian el profesor Mark Macogrian, asesor principal de ciencia y exploración de la ESA. “Es como si mi auto fuera un chihuahua como mascota. Pero no es un chihuahua. Es un gato”.

Según un artículo del que McCaughrian es coautor y que aún no ha sido revisado por pares, los JuMBO tienen aproximadamente 1 millón de años, lo que los hace jóvenes en comparación con el resto del universo. Tienen temperaturas superficiales de aproximadamente 1000 °C (1800 °F).

Pero a diferencia de los planetas, que eventualmente son capaces de mantener temperaturas constantes gracias a la energía que reciben de las estrellas que orbitan, los objetos masivos eventualmente se enfrían rápidamente y se congelan. También está compuesto en gran parte de gas, lo que significa que es poco probable que pueda albergar vida.

Los científicos tienen múltiples hipótesis sobre cómo surgen los JuMBO. La primera es que se forman en regiones de la nebulosa que son demasiado escasas para formar estrellas adecuadas. La segunda es que se formaron como planetas que se suponía orbitaban alrededor de estrellas pero que luego fueron “expulsados” por razones desconocidas.

“La hipótesis de la expulsión es la preferida en este momento”, dijo Macogrian a la BBC. “Sabemos que los planetas individuales pueden ser expulsados ​​de los sistemas estelares. ¿Pero cómo se expulsan pares de estos objetos juntos? En este momento, no tenemos una respuesta. Es una respuesta para los teóricos”.

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Otros científicos describieron el fenómeno de las parejas como sin precedentes.

“Mis reacciones iban desde ‘¡¿Qué?!?’ hasta ‘¿Estás seguro?'”. “Esto es muy extraño”, dijo a la BBC la astrónoma Heidi Hamel, que no formó parte del equipo de investigación. “¿Cómo se pueden unir los binarios? ?” “.

Dijo que no existen modelos científicos actuales que predigan que pares de objetos del tamaño de un planeta sean expulsados ​​de la nebulosa, pero agregó que es posible que no haya existido antes un telescopio lo suficientemente potente para detectarlos.

Los científicos y astrónomos han estudiado la Nebulosa de Orión durante años para observar la formación y evolución temprana de estrellas y otros cuerpos celestes.

Se encuentra a 1.350 años luz de la Tierra y se puede ver a simple vista como una mancha borrosa en la parte inferior de la constelación de Orión. Forma parte de la “espada” de un legendario cazador griego tras quien se remonta la constelación. llamado.

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