Nuevas reglas para reformar las redes eléctricas podrían impulsar la energía eólica y solar

Reguladores federales el lunes Cambios integrales aprobados a cómo se planifican y financian las redes eléctricas de Estados Unidos, en una medida que sus defensores esperan que impulse la construcción de miles de kilómetros de nuevas líneas eléctricas de alto voltaje y facilite la adición de más energía eólica y solar.

La nueva norma de la Comisión Federal Reguladora de Energía, que supervisa la transmisión interestatal de electricidad, es el intento más importante en años de modernizar y ampliar la desmoronada red eléctrica del país. Los expertos han advertido que hoy en día no se están construyendo suficientes líneas eléctricas de alto voltaje, lo que pone al país en mayor riesgo de sufrir cortes de energía debido al clima extremo y dificulta el cambio a fuentes de energía renovables y hacer frente a la creciente demanda de electricidad.

El comité dijo que una de las principales razones del lento ritmo de expansión de la red es que los operadores rara vez planifican a largo plazo.

Las tres principales redes eléctricas del país están supervisadas por una combinación de empresas de servicios públicos y operadores de redes regionales que se centran principalmente en garantizar electricidad confiable para hogares y empresas. Cuando se trata de construir nuevas líneas de transmisión, los operadores de redes tienden a ser reactivos, respondiendo después de que un promotor de un parque eólico solicita una conexión a la red existente o una vez que se descubre un problema de confiabilidad.

el Nuevo fallo federalque tardó dos años en prepararse, requiere que los operadores de redes de todo el país identifiquen las necesidades dentro de 20 años, teniendo en cuenta factores como los cambios en la combinación energética, el creciente número de estados que requieren energía eólica y solar y el riesgo de consecuencias graves. clima.

Los planificadores de redes tendrán que evaluar los beneficios de las nuevas líneas de transmisión, por ejemplo si reducirán los costos de electricidad o reducirán el riesgo de apagones, y desarrollar métodos para dividir los costos de esas líneas entre clientes y empresas.

“Tenemos que planificar la red de nuestra nación a largo plazo”, dijo Willie Phillips, un demócrata que preside el Comité de Energía. “La envejecida red de nuestra nación está siendo puesta a prueba de maneras que nunca antes habíamos visto. Sin una acción significativa ahora, no podremos mantener las luces encendidas frente a la creciente demanda, el clima extremo y las nuevas tecnologías.

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La comisión aprobó la norma por 2 votos a 1, con los comisionados demócratas a favor y el único republicano Mark Christie en contra. Christie dijo que la regla permitiría a los estados que quieren más energía renovable transferir injustamente los costos de las actualizaciones necesarias de la red a sus vecinos.

“Esta norma fracasa en absoluto a la hora de proteger a los consumidores”, afirmó Christie. Dijo que “tiene como objetivo facilitar la transferencia de riqueza a gran escala de los consumidores a intereses privados con fines de lucro, especialmente a los desarrolladores de energía eólica y solar”.

Podrían pasar años hasta que la norma entre en vigor y la comisión podría enfrentar desafíos legales por parte de países preocupados por los crecientes costos.

A nivel nacional, las empresas de energía han propuesto más de 11.000 proyectos eólicos, solares y de baterías, pero muchos permanecen en el limbo porque no hay suficiente capacidad de red para acomodarlos. Además, los desarrolladores individuales actualmente tienen que pagar por las actualizaciones de la red para acomodar sus proyectos en un proceso lento y fragmentado.

Algunos críticos dicen que esto es como pedirle a una compañía de camiones que pague por un carril adicional en una carretera que eventualmente usarán todos los automovilistas. Dicen que un mejor enfoque es planificar con anticipación actualizaciones a gran escala con costos compartidos entre una amplia gama de proveedores y usuarios de energía.

Pero la cuestión de quién paga por la expansión de la red ha provocado un intenso debate.

Los funcionarios de los estados que están menos entusiasmados con la energía eólica y solar, como Kentucky o Virginia Occidental, dicen que es posible que tengan que pagar la factura de nuevas líneas de transmisión multimillonarias destinadas a ayudar a estados como Nueva Jersey o Illinois a lograr sus ambiciones de energía renovable.

Para disipar estas preocupaciones, el comité estableció pautas sobre cómo distribuir los costos de los nuevos proyectos de transporte. Antes de planificar cualquier línea, se supone que los operadores de servicios públicos y de red deben trabajar con los estados en una fórmula para asignar costos a los clientes en función de los beneficios potenciales de las nuevas líneas.

Hay algunos precedentes al respecto. La red que maneja la electricidad en 15 estados del Medio Oeste, conocida como MISO, aprobó recientemente $10.3 mil millones en nuevas líneas eléctricas, en parte porque muchos de sus estados tienen objetivos ambiciosos de energía renovable que requieren más transmisión. Líneas estimadas MISO Crearía hasta 69 mil millones de dólares en beneficios totales., incluidos menores costos de combustible y menores cortes de energía. Luego, el operador de la red pudo dividir los costos incluso entre los estados que no tenían políticas renovables pero que compartirían las recompensas.

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“Es muy difícil y no todos obtuvieron lo que querían, pero todos acordamos sentarnos en una sala y resolverlo”, dijo Carrie Zalewski, ex funcionaria reguladora del estado de Illinois que ahora trabaja con la Asociación Estadounidense de Energía Limpia. Grupo Comercial de Energías Renovables.

Christie dijo que la norma final no daba a los estados suficiente poder para oponerse a cómo se comparten los costos. Pero Allison Clements, la otra demócrata del comité, dijo que otorgar poder de veto a cada estado era “una receta para la inacción”.

La regla también requeriría que las empresas de servicios públicos y los operadores de redes consideren nuevas tecnologías que pueden costar más al principio pero que pueden hacer que las redes sean más eficientes y proporcionar beneficios a largo plazo, como conectores avanzados que pueden transportar el doble de corriente que las líneas tradicionales.

Grupos ecologistas y empresas de energías renovables elogiaron las nuevas normas.

“Este es un gran día en la lucha contra el cambio climático”, dijo el senador Chuck Schumer de Nueva York, líder de la mayoría demócrata, quien instó al comité a aprobar una norma estricta para la planificación de la red.

Durante el año pasado, Schumer y otros demócratas advirtieron que los esfuerzos para combatir el cambio climático podrían fracasar si no se reparan las redes eléctricas del país. Las centrales eléctricas que queman carbón y gas son una fuente importante de contaminación que está calentando peligrosamente el planeta. Si bien la Ley de Reducción de la Inflación de 2022 inyectó cientos de miles de millones de dólares hacia alternativas más limpias como la eólica y la solar, una de ellas… Análisis final Encontró que la mitad de los beneficios climáticos de esta ley podrían perderse si Estados Unidos no puede construir nuevos medios de transporte a un ritmo más rápido.

Queda por ver qué tan efectiva será la nueva regla, ya que dependerá de cómo la implementen los operadores de red. Un intento de la comisión en 2011 de fomentar la planificación del transporte vaciló muchoEsto se debe en parte a que muchas empresas de servicios públicos se han opuesto a nuevas líneas de larga distancia que podrían socavar sus monopolios, dijo Ari Pesco, director de la Iniciativa de Ley de Electricidad de la Facultad de Derecho de Harvard. Dada la naturaleza descentralizada de las redes del país, es poco lo que los reguladores federales pueden hacer para obligar a los operadores a cumplir.

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“Creo que esta regla será útil en partes del país donde ya existe un impulso para un mayor desarrollo de la transmisión”, como el noreste, dijo Pesco. “Pero en lugares donde las grandes instalaciones son resistentes a una mayor transmisión, no sé si la FERC puede hacer tanto”.

La nueva regla afecta el diseño de la cuadrícula En 12 grandes regiones de todo el país.Pero no será necesaria una planificación de la transferencia de datos para conectar esas diferentes regiones, lo que, según algunos expertos, es una necesidad mayor. La norma tampoco afectaría a la red principal de Texas, que está aislada de las regulaciones federales porque no cruza las fronteras estatales.

La norma tampoco aborda los desafíos logísticos y políticos de construir nuevas líneas eléctricas de larga distancia. Los desarrolladores pueden tardar una década o más en ubicar un proyecto en numerosas jurisdicciones, obtener permisos de una variedad de diferentes agencias federales y estatales y resolver demandas por opiniones corruptas o daños a los ecosistemas.

La administración Biden finalizó recientemente un programa destinado a reducir a la mitad el tiempo federal permitido para algunas grandes líneas de transmisión. Pero acelerar aún más las cosas puede requerir la acción del Congreso, mientras los legisladores luchan por acordar nuevas políticas de transición.

En una norma separada el lunes, la Comisión Federal de Energía, Delinear situaciones específicas Puede anular las objeciones estatales a un pequeño subconjunto de nuevas líneas eléctricas.

El debate gira en torno a un conjunto de diez “Corredores de Transmisión Eléctrica de Interés Nacional” establecidos por el Departamento de Energía Ha sido identificado tentativamente En todo el país, lugares donde las nuevas líneas serán especialmente útiles. Si los reguladores estatales bloquean o retrasan un proyecto en esos corredores, la Reserva Federal podría intervenir para aprobarlo.

Pero algunos expertos se preguntan con qué frecuencia esto podría suceder, porque históricamente la Comisión ha preferido cooperar con los países.

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