No es lo mismo un eclipse solar total que uno parcial, aunque sea 99% parcial: NPR

Los observadores del eclipse disfrutaron de su totalidad el 21 de agosto de 2017 en Isle of Palms, y los expertos en eclipses de SC dicen que el eclipse parcial no es tan dramático.

Pete Marovich/Getty Images


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Los observadores del eclipse disfrutaron de su totalidad el 21 de agosto de 2017 en Isle of Palms, y los expertos en eclipses de SC dicen que el eclipse parcial no es tan dramático.

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Cuando la luna se deslice frente al sol el 8 de abril, muchos lugares celebrarán fiestas para observar el eclipse. Por ejemplo, el Hotel Alamo en San Antonio, Texas, hará esto. nota Mirillas especiales con la forma del edificio histórico.

“Alentamos a todos a venir al Álamo”, dice Jonathan Hohn, portavoz de Alamo Trust, quien señala que eventos astronómicos pasados ​​han atraído a miles de personas a Alamo Square. “Esperamos tener otras 5.000 personas frente al Santuario de la Libertad de Texas para presenciar este hermoso evento celestial”.

Pero el Álamo se encuentra fuera de lo que se llama el camino de la totalidad, la franja de la Tierra que se extiende a lo largo de 13 estados, desde Texas hasta Maine, donde se verá un eclipse solar total. Durante un eclipse total, la Luna bloquea completamente al Sol.

“No estamos al 100% en la zona de totalidad”, dice Hohn, y cree que el Sol estará oscurecido aproximadamente en un 99,9%. “Está muy, muy cerca”.

Cerca pero sin cigarro, según los expertos en eclipses.

“Nunca le diría a nadie que el 99% es lo suficientemente cercano”. “Este no es ciertamente el caso de un eclipse solar”, afirma. Michelle Nicholsque gestiona programas de observación pública en el Planetario Adler de Chicago.

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“Conduce esos últimos kilómetros hasta la universidad”, insta. “La gente va a un eclipse total para tener la experiencia completa, y el 99 por ciento no tendrá la experiencia completa”.

“Es 100% o nada”, coincide. Fred Espinak, un astrofísico retirado de la NASA que ha presenciado 30 eclipses solares totales. “Hay una diferencia radical y dramática entre el 99% parcial y el 100% total. No hay comparación”.

Durante un eclipse total, el cielo de repente se oscurece dramáticamente. La temperatura baja. Las estrellas están saliendo. Bellos colores aparecen alrededor del horizonte. El alguna vez familiar sol se convierte en un vacío negro en el cielo rodeado por la brillante corona, el fantasmal anillo blanco que forma la atmósfera del sol.

“Parece sobrenatural”, dice Espenak. “Está tan lejos del ámbito de la existencia cotidiana normal que parece más bien un sueño o una alucinación”.

Un eclipse solar parcial no ofrece nada de esa magia, según Rick Feinbergdirector de proyecto del Grupo de Trabajo sobre Eclipse Solar de la Sociedad Astronómica Estadounidense.

“Incluso al 99%, no se vuelve más oscuro que en un día nublado”, dice Feinberg. “Podrías tener un eclipse solar parcial del 75% o del 80%, y si no sabes lo que está sucediendo, es posible que no lo notes porque el entorno cambia un poco”.

Esto se debe a que el sol es tan brillante que incluso una pequeña porción expuesta puede iluminar el cielo o dañar tus ojos si no usas gafas de seguridad. Sólo durante la fase corta de la totalidad, cuando el sol está completamente cubierto (lo que varía según su ubicación exacta, pero puede tardar unos cuatro minutos), es seguro mirar hacia el sol sin protección ocular especial.

“El Sol es aproximadamente un millón de veces más brillante que la Luna llena”, explica. Ángela Mota, astrónomo de la Universidad de Texas en San Antonio. Entonces, si el 99,9% del sol estuviera bloqueado, todavía habría “mil veces más luz que una luna llena y, por lo tanto, seguiría siendo igual de brillante”.

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La última vez que partes de Estados Unidos vieron un eclipse solar total fue en 2017, dice Nichols, y el recorrido de la totalidad pasó por muchas áreas rurales. Esta vez, el recorrido pasa por zonas más urbanas.

Esto significa que, si bien alrededor de 32 millones de personas viven en el sendero, muchas más viven a poca distancia de él.

Para ellos, la diferencia entre ver un eclipse parcial y ver un eclipse total podría significar cruzar la ciudad.

“Si te adentras en el camino, pero no vas al último camino, ya sabes, a unos cientos de metros de él, obtendrás un eclipse parcial muy profundo”, dice Feinberg. “Definitivamente oscurecerá, pero ni mucho menos al 100%. No verás la corona”.

Los lugares populares fuera del camino de la totalidad tendrán que decidir qué tipo de evento, si corresponde, realizarán ese día.

El Zoológico de San Antonio está ubicado en el lado de la ciudad que no verá un eclipse total. A diferencia del cercano Álamo, el día anterior te concentrarás en las actividades previas al eclipse.

“Estamos organizando un evento de preparación para el eclipse el domingo en lugar de un evento del lunes”, dijo la portavoz del zoológico Hope Roth a NPR por correo electrónico, y agregó que asistirán astrónomos y que habrá gafas de sol gratuitas disponibles. “Animaremos a los visitantes a visitar el zoológico, tomar sus gafas y pasar un buen rato mientras se preparan para el eclipse del día siguiente”.

El Observatorio Histórico de Cincinnati, que frecuentemente organiza fiestas para observar el cielo, solo será testigo de un eclipse parcial del 99,7%. El personal del lugar pensó detenidamente si realizar o no una celebración del eclipse.

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“Durante el mayor tiempo previo a este eclipse, nos comprometimos a permanecer cerrados”, dice el director ejecutivo. Anna Hehmann“Porque el eclipse total, si el cielo está despejado, está a una hora de nosotros”.

Al final, decidieron realizar un evento para los miembros de su comunidad que, por cualquier motivo, no podían viajar a College Road.

“Si bien alentamos a todos a que asistan a la universidad si es posible, nos encanta que la gente quiera estar en el Observatorio de Cincinnati para presenciar eventos fuera de este mundo como este. Así que, si no puedes asistir a la universidad, , únase a nosotros”, sitio web del observatorio Él dice.

Después de todo, un eclipse parcial sigue siendo un evento celeste interesante que la gente ha observado desde la antigüedad, aunque no sea tan dramático.

“El revuelo en torno a un eclipse solar generalmente se centra en la totalidad, y verlo como un eclipse total vale la pena. Pero la gran mayoría de las personas no estarán en el camino de la totalidad”, dijo el profesor de astronomía. Shauna Edsonen el Museo Nacional del Aire y el Espacio, dijo a NPR en un correo electrónico.

Por eso se celebra el museo. Celebración del eclipse En el National Mall de Washington, D.C., que será testigo de un eclipse parcial del 89%.

“Este eclipse cae durante la temporada de floración de los cerezos, por lo que mucha gente visitará la capital, y el museo quería brindar un espacio donde pudieran disfrutar juntos del eclipse”, señaló Edson, y agregó que los participantes podrán disfrutar viendo la media luna. luna. Se forman sombras bajo los árboles y prueba diferentes formas de ver el eclipse parcial.

Después del 8 de abril, los Estados Unidos contiguos no verán otro eclipse solar total durante 20 años. Lo que vendrá en 2044 sólo será visible en estados menos poblados como Dakota del Norte, Dakota del Sur y Montana.

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