NBA Playoffs: los Timberwolves superan a los Nuggets y forzan el séptimo partido

Anthony Edwards quería el séptimo juego y lo consiguió. (Foto de David Berding/Getty Images)

Los Minnesota Timberwolves nos regalaron un Juego 7.

Mostrando el músculo defensivo que los convirtió en el equipo más fuerte de la NBA durante la temporada regular, los Timberwolves vencieron a los Denver Nuggets 115-70 en el Juego 6 el jueves para mantener viva la temporada. El séptimo juego está programado para el domingo en Denver (hora por determinar).

El margen de victoria fue el segundo mayor margen de victoria para un equipo al borde de la eliminación en la historia de la NBA.

Anthony Edwards, quien impulsó la victoria con 27 puntos, parecía listo para el séptimo juego de su carrera. Minnesota superó a los Nuggets por 43 puntos mientras estaba en la cancha, un récord de playoffs.

Todo el juego fue un sorprendente cambio de impulso en la serie. Los Nuggets llegaron el jueves habiendo ganado sus últimos tres juegos, luego de lucir aún más impresionantes en el Juego 5. Los Timberwolves necesitaban un empujón y lo consiguieron de la estridente multitud del Target Center.

Esta multitud consiguió lo que quería temprano. Después de unos minutos de ida y vuelta, los Timberwolves lograron una racha de 27-2 para construir una ventaja que nunca caería por debajo de los dos dígitos. El juego aún no había terminado para entonces, pero los Nuggets estaban a la defensiva por primera vez desde sus derrotas desiguales en los Juegos 1 y 2.

Denver intentó adaptarse cambiando la alineación para comenzar el segundo cuarto. Normalmente, Nikola Jokic, el mejor jugador de la liga, descansa sentándose en el banquillo al inicio del segundo y último cuarto, pero ya estaba allí cuando se reanudó la acción. La medida rindió dividendos a corto plazo, reduciendo el diferencial de 17 puntos al inicio del marco a 11.

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Los Timberwolves respondieron con una racha de 13-0 para recuperar el control, terminando la mitad con un mate de Jaden McDaniels.

La ventaja nunca bajó de 19 puntos en la segunda mitad, pero los Timberwolves experimentaron un tipo diferente de susto al final del tercer cuarto cuando Edwards cayó duramente por una falta. Se tumbó boca abajo en el campo y permaneció casi inmóvil durante más de un minuto, pero permaneció en el juego y no pareció demasiado vacilante.

Minutos más tarde, con su equipo con un avance de 24-0 para extender la ventaja a 49, los fanáticos de los Timberwolves coreaban “Lobos en siete”.

La personalidad de los Timberwolves entra en una atmósfera diferente el domingo.

Por muy impresionante que pareciera el jueves, Minnesota ingresará a la casa de los campeones defensores y MVP de la liga. Los Nuggets ya han demostrado en esta serie que pueden recuperarse de una derrota frustrante, habiendo pasado de una derrota por 26 puntos en el Juego 2 a una victoria de 27 puntos en el Juego 3.

Habrá una multitud hostil en Denver contra un equipo con mejor experiencia en playoffs, en una serie definida por cambios bruscos de fortuna. Los Timberwolves obviamente no se arrepentirán de haber vencido a los Nuggets por 45, pero deben saber muy bien que su desempeño en el Juego 6 no significará mucho una vez que devuelvan el balón.

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