Muere Richard Serra, escultor de obras de arte monumentales, a los 85 años

Richard Serra, creador de algunas de las esculturas más grandes y destacadas (y a veces más controvertidas) del último medio siglo, murió el 26 de marzo en su casa de Orient, Long Island. Tenía 85 años.

Su abogado, John Silberman, dijo que la causa fue neumonía.

A partir de la década de 1960, Serra lideró un cambio radical en la naturaleza de la escultura, desde elementos discretos colocados sobre pedestales hasta instalaciones que llenan galerías cavernosas o anclan extensos sitios al aire libre. El crítico de arte del New York Times, Michael Kimmelman, lo llamó “quizás el escultor más original e importante de su generación”.

Sin embargo, Serra ha dicho que sus esculturas -generalmente láminas de acero Cor-Ten oxidado convertidas en espirales y óvalos- eran simplemente un medio para un fin. “El espacio es mi tema”, le dijo al presentador de televisión Charlie Rose en 2001. “Utilizo acero para organizar el espacio”.

El Sr. Serra irrumpió en la conciencia pública después de eso. “arco oblicuo” En 1981 se instaló una pantalla de acero oxidado, de 120 pies de largo y 12 pies de alto, en el patio de un edificio federal en Manhattan.

Los trabajadores del edificio se quejaron de que la estatua dificultaba el cruce de la plaza, y en 1985 unas 13.000 personas firmaron una petición pidiendo su retirada. En audiencia pública, la obra fue denunciada como “basura”, “inquietante”, “crimen calculado” y “chatarra”.

Serra se resistió a esto y le dijo al locutor Mark Miller en 1982 que el arte era “un chivo expiatorio de la tensión política que todos tenemos en este país”. Ha atacado verbalmente a funcionarios del gobierno que, en un caso no relacionado, le pidieron que colocara banderas encima de una estatua en el Distrito de Columbia. Y añadió: “La idea de lo que este país consume en términos de arte me parece completamente reprobable”.

En 1989, la Administración de Servicios Generales retiró la estatua de Manhattan, que ha permanecido almacenada desde entonces. Pero si Serra perdió la batalla, ganó la guerra. Sus piezas, que se han vendido por más de 4 millones de dólares en subastas, se encuentran en las colecciones de la mayoría de los mejores museos de arte del mundo.

En cuanto a la controversia del “slash-bow”, Serra le dijo a Rose que cuando era joven era “agresivo, terco y machista”. Y añadió: “Siempre quise que me respetaran por mi trabajo, no por mi personalidad”.

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“Crecí en el miedo, en el engaño”.

Richard Anthony Serra nació en San Francisco el 2 de noviembre de 1938. Su padre, un instalador de tuberías en un astillero, había inmigrado desde España. Su madre era hija de inmigrantes judíos de Odessa.

En 1992, cuando el señor Serra expuso una obra titulada “Los ahogados y los rescatados” En la sinagoga Stommeln en Pulheim, Alemania, escribió en el catálogo adjunto: “Cuando tenía cinco años solía decirle a mi madre: ¿Quiénes somos, quiénes somos, de dónde somos? Ella me respondió un día: Si te lo digo, tienes que prometerme que nunca se lo dirás a nadie, jamás. Somos judíos. Los judíos son quemados vivos por ser judíos”.

“Crecí con miedo, engaño, vergüenza y negación”, continuó Serra. “Me dijeron que no reconociera quién soy, que no reconociera quién soy”.

Cuando era niño, comenzó a dibujar como una forma de competir con su hermano mayor, Tony, que era “más alto, más grande y más fuerte”. Explicó que el dibujo era una forma de “apelar al cariño de mi padre”.

Pero los objetos 3D ya lo tenían atado. Le dijo a Rose que una vez su padre lo llevó a un astillero para ver la botadura de un barco. Serra dijo que cuando el enorme barco fue sumergido en el agua, se dio cuenta de que “un objeto pesado puede volverse liviano y esta cantidad de carga puede enriquecerse”.

Serra trabajó en acerías para poder asistir a la universidad, primero en UC Berkeley, luego en UC Santa Barbara, donde estudió literatura inglesa y obtuvo una licenciatura en 1961, dijo más tarde Serra al Times. “Fue una gran experiencia. Me encantó el tamaño, el color, el sonido de todo.

Continuó pintando en su tiempo libre y uno de sus profesores de literatura en Santa Bárbara le sugirió que estudiara arte en la Universidad de Yale. Recibió una beca para asistir a esa universidad, donde se codeó con Bryce Marden, Chuck Close, Robert Mangold y Nancy Graves, quienes se convirtieron en pintores de éxito.

Obtuvo una licenciatura en Bellas Artes en 1962 y una Maestría en Bellas Artes dos años después. Después de viajar por Europa –incluida Italia, donde montó una muestra de animales vivos y disecados como forma de declarar su libertad como artista–, en 1966 se instaló en Nueva York. Allí estuvo rodeado de artistas de ideas afines. Jasper Johns, el pintor expresionista abstracto, encargó una de las primeras piezas del Sr. Serra.

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Un día, el Sr. Serra se enteró de un alijo de varios cientos de toneladas de caucho sobrante, por lo que trasladó el material al piso de arriba de su casa y comenzó a hacer esculturas con él. Escribió una lista de verbos – “rodar, levantar, colgar, rodar, apoyar” y muchos otros – y trató de realizar cada acción con goma. “Esto no es arte”, recuerda que le dijo Graves, con quien se casó en 1965.

“Creo que rompimos al cabo de un año”, le dijo a Rose.

Serra continuó haciendo esculturas con materiales no convencionales. Arrojó plomo fundido a las paredes del Museo Whitney de Arte Americano en Manhattan y llenó el Museo de Arte de Pasadena con secuoyas. Cuando regresó a su estudio, creó una serie de piezas de “prop” en las que se montan o equilibran láminas de plomo o acero para que parezcan ingrávidas.

Liberado del pedestal o de la pared, comenzó a crear piezas que debían ser experimentadas además de vistas. Serra explicó que formaban “volúmenes de espacio” por los que la gente podía caminar a través y alrededor.

En 1966, fue contratado por el galerista de Manhattan Leo Castelli. Castelli, quien le dio a Serra un estipendio mensual, dijo: “'Richard, hazme un pedacito que pueda vender', y yo solía decirle: 'Leo, págalo'”, recordó Serra.

De hecho, sus piezas se hicieron cada vez más grandes. Su serie “Torqued Ellipse” consta de enormes láminas de acero curvadas en “habitaciones” curvas abiertas al cielo. Dijo que se inspiró en parte en la cúpula de la iglesia de San Carlo alle Quattro Fontane en Roma, del siglo XVII.

En 1999, el crítico de arte Jerry Saltz, que escribía para Village Voice, quedó intrigado por la idea. “convierte” La escultura, formada por seis paneles de acero curvos de 50 pies de altura, se instaló (con gran dificultad) en la Galería Gagosian de Chelsea. Señalando que el Switch pesa 324.000 libras, escribió que “se parece a una catedral interior, una fuerza de la naturaleza, una fortaleza o un acto de arrogancia”.

En 2005, “Cuestión de tiempo” Compuestos por ocho enormes piezas de acero, ahora están instalados permanentemente en el Museo Guggenheim Bilbao en España, ayudando a resolver un problema arquitectónico: una de las salas del museo, diseñada por Frank Gehry, era demasiado grande para albergar casi cualquier obra, excepto aquellas. del señor Gehry. Caminar.

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Aunque colaboraron en este y otros proyectos, Serra dijo que arquitectos como Gehry fueron celebrados por hacer las cosas que mejor sabía hacer.

“Los arquitectos utilizan el arte más avanzado de la época para lograr sus propios objetivos”, le dijo a Rose. “La mayor parte de lo que ves en arquitectura son ideas diluidas de escultores”. Dijo que nunca estuvo interesado en convertirse en arquitecto porque no le importaban aspectos prácticos como la plomería. El arte, dijo, era “deliberadamente inútil”.

Pero si su arte fue inútil, tuvo consecuencias en el mundo real. En 1971, un trabajador de 34 años murió aplastado por una placa de acero de 2 toneladas, parte de una escultura de Serra instalada afuera del Walker Art Center en Minneapolis.

“Después del accidente, la reacción contra mí personalmente fue increíblemente dura”, dijo Serra a la revista francesa Artistes en 1980. Me acosaron, ridiculizaron y avergonzaron, y amigos, otros artistas, directores de museos, críticos y marchantes me dijeron que dejara de trabajar. Hizo dos cosas: me puso en análisis durante siete años y me envió a viajar: trabajé en Japón, Canadá, Italia, Francia, los Países Bajos, Alemania, en cualquier lugar donde pudiera encontrar apoyo.

El señor Serra también trabajó como director de cine. Su cortometraje de 1968 “Hand Catching Lead” muestra exactamente lo que promete el título. Realizó innumerables obras sobre papel, siempre imágenes monocromáticas de formas geométricas. En la Bienal Whitney de 2006, Serra mostró un dibujo con crayones de un prisionero de Abu Ghraib con las palabras “Detengan a Bush”.

En 1981, el Sr. Serra se casó con la historiadora del arte de origen alemán Clara Firegraaf. Además de Wiergraf, entre los supervivientes se encuentran dos hermanos, el escultor Rudolph Serra y Tony Serra, un famoso abogado de derechos civiles que hizo voto de pobreza.

En su conversación con Rose, Richard Serra resumió el impacto de su trabajo. Si se pueden desafiar “las ideas preconcebidas de la gente sobre qué es la contención en el espacio, qué es la liberación en el espacio, qué es el paso a través del espacio, entonces creo que es algo que vale la pena hacer”, dijo.

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