María Corina Machado gana las primarias de la oposición venezolana para enfrentar a Maduro

CARACAS, Venezuela – Los venezolanos nominaron el domingo a la líder de la oposición conservadora María Corina Machado para desafiar al autoritario presidente Nicolás Maduro en lo que su gobierno prometió que serían unas elecciones presidenciales competitivas y monitoreadas internacionalmente el próximo año.

El siguiente obstáculo que debe superar: una prohibición del gobierno que le impide postularse.

Machado, un ingeniero industrial de 56 años y ex legislador, obtuvo una victoria aplastante en las primeras primarias presidenciales de la oposición en más de una década para elegir un candidato único que se uniera detrás de él. Los informes iniciales indicaron una participación inusualmente fuerte en la votación informal, que no recibió apoyo del gobierno.

En un informe preliminar alrededor de la medianoche, después de contar el 26 por ciento de los votos, la comisión interna responsable de las elecciones afirmó que Machado había recibido el 93,13 por ciento de los sufragios, con un total de 552.430 sufragios.

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Machado, un crítico del gobierno desde hace mucho tiempo (y una vez objeto de burla por parte de Hugo Chávez, fundador del estado socialista de Venezuela), fue inhabilitado para ocupar cargos públicos durante 15 años.

Pero en todo el país –y entre millones de expatriados en el extranjero, muchos de los cuales han huido del deterioro de la economía aquí– ha habido señales de esperanza. Los venezolanos esperaron horas en largas filas para emitir su voto.

María Victoria Ramos, de 23 años, esperó cuatro horas con su hijo de 6 años para votar en el municipio de Libertador, en el oeste de Caracas.

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“Se puede ver en todas partes; la gente está decidida a poner fin a esto”, dijo. “Mi hijo sigue preguntándome por qué estamos aquí, esperando tantas horas, y yo simplemente le digo que esta es nuestra oportunidad de tener un mejor presidente”.

“Maria Corinna es esa persona”.

El gobierno y los líderes de la oposición acordaron la semana pasada los términos para la celebración de elecciones en la segunda mitad de 2024. La administración Biden recompensó al gobierno al día siguiente al aliviar las sanciones a las industrias de petróleo, gas y oro de Venezuela.

El secretario de Estado, Antony Blinken, dijo que Estados Unidos “transmitió nuestras expectativas y entendimiento” de que antes de finales de noviembre, Maduro “establecerá un cronograma específico y un proceso para el rápido regreso de todos” los candidatos en las próximas elecciones, incluidos “todos los que quiere.” Postularse para presidente el próximo año, en un “campo electoral nivelado”.

El Departamento del Tesoro de Estados Unidos ha emitido una licencia general que permite a las empresas estadounidenses realizar transacciones prohibidas desde hace mucho tiempo, principalmente en el sector energético controlado por el estado. La licencia debe tener una validez de seis meses y sólo se renueva si el gobierno socialista autoritario cumple sus “promesas” en relación con las elecciones y “con respecto a los detenidos injustamente”.

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En un acuerdo firmado el martes en Barbados, el gobierno de Maduro se comprometió a permitir que todos los partidos elijan a sus candidatos, dar a todas las campañas un acceso justo a los medios y permitir que los observadores internacionales supervisen la votación.

El gobierno no ha prometido levantar la prohibición impuesta a varios de los candidatos más populares de la oposición. Pero una persona familiarizada con las negociaciones, que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizada a discutir el asunto públicamente, dijo que el gobierno ha trazado un camino claro para todos los candidatos, incluido Machado, para finales de noviembre.

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Si el gobierno no cumple, la licencia de petróleo y gas expirará en abril. Esta persona dijo que Estados Unidos podría retirar la “tarjeta amarilla” antes de esa fecha y la “tarjeta roja” en abril.

La votación del domingo fue la primera desde 2012 en la que se eligió a un candidato de la oposición por consenso. Ese año, Henrique Capriles fue elegido para desafiar al entonces presidente Chávez.

Capriles perdió ante Chávez en 2012 y luego ante Maduro en una elección especial tras la muerte de Chávez en 2013.

Antes de la votación del domingo, las encuestas de opinión mostraban a Machado liderando una lista de 10 candidatos, a pesar de su exclusión.

En la última década, más de 7 millones de venezolanos –una cuarta parte de la población– han huido del hambre, la inseguridad y la represión oficial. Los venezolanos en el extranjero emitieron sus votos en 80 colegios electorales en más de 20 países, “un bloque muy importante para determinar el resultado”, dijo David Smolansky, coordinador de la diáspora de Machado en Washington.

Las redes sociales se han inundado de videos de venezolanos en América Latina, América del Norte, Europa y Australia, algunos con abrigos o sombreros salpicados con los colores rojo, amarillo y azul de la bandera nacional, esperando para emitir su voto.

En Madrid, Delia Pérez, de 60 años, que abandonó Venezuela hace cinco años, dijo que la votación “le dio la esperanza de que algún día Venezuela volverá a ser libre”.

“Hace apenas seis meses, el panorama en Venezuela parecía sombrío”, dijo Smolansky. “Solíamos lamentarnos y sentirnos desesperados, pero hoy vemos la resurrección. Sabemos que el camino que tenemos por delante estará lleno de desafíos, pero estamos listos para afrontarlo”.

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Después de ser restituido en el cargo, el próximo desafío de Machado será unir a la oposición históricamente dividida. Sus objetivos políticos, como privatizar la lucrativa industria petrolera estatal, se desvían más hacia la derecha que muchos en el movimiento. Si no puede inscribirse para las elecciones presidenciales del próximo año, otro candidato de la oposición podría insistir en reemplazarla.

“Después de ganar las primarias, Machado tiene todo el derecho a insistir en su candidatura”, dijo Jeff Ramsey, miembro del Consejo Atlántico, con sede en Washington, que se centra en Venezuela. “La cuestión es que es casi seguro que Maduro jugará sucio. Si finalmente no puede postularse, tendrá que trabajar con el resto de la oposición para encontrar una alternativa realista.

El gobierno de Maduro rechazó la votación el domingo, calificándola de fraude.

“¿Quién les creerá? ¿De dónde obtendrán credibilidad?” “Son mentirosos, son manipuladores y no les importa nada”, preguntó durante su programa semanal de televisión el legislador y exvicepresidente Diosdado Cabello, una de las personas más influyentes del gobierno. “Ya tenemos resultados”.

Dados los desafíos logísticos y políticos que enfrentó la votación, fue un éxito, dijo David Smilde, sociólogo de la Universidad de Tulane que estudia Venezuela.

“Más allá de la participación, las primarias hicieron lo que deberían hacer las primarias: acercar a los políticos a la gente, generar entusiasmo y catalizar el cambio”, dijo. “Esta operación ha logrado todas estas cosas y ha reavivado una oposición que hace apenas un año parecía inactiva”.

Schmidt informó desde Buenos Aires. Paul informó desde Washington.

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