Mar de China Meridional: activistas y pescadores filipinos navegan con una flotilla de 100 barcos hacia bancos de arena en disputa

MANILA, Filipinas (AP) — Embarcaciones de la Guardia Costera china localizaron a un grupo de activistas y pescadores filipinos que navegaban en botes de madera hacia un banco de arena en disputa en el Mar de China Meridional que Beijing protege fuertemente de lo que considera intrusos.

La Guardia Costera de Filipinas desplegó tres patrulleros y una avioneta para vigilar de forma remota al grupo de unas 100 personas que partió de la provincia occidental de Zambales para hacer valer la soberanía de Manila sobre Scarborough Shoal y sus aguas circundantes. Decenas de periodistas se sumaron al viaje de tres días.

La Armada también envió un barco para ayudar a monitorear a los participantes.

Iman Hizon, uno de los organizadores, dijo que los cuatro barcos de madera que transportaban a los filipinos aún estaban lejos de las aguas poco profundas cuando al menos dos barcos de la Guardia Costera china comenzaron a perseguirlos al anochecer, añadiendo que los participantes estaban de buen humor y no regresarían. .

Algunos corearon “atin ito” -el nombre del grupo, que significa “esto es nuestro” en tagalo- repetidamente después de avistar barcos de la guardia costera china.

“El Batallón Atin Ito continuará su curso”, dijo Hizon.

“Nuestros barcos están practicando maniobras evasivas mientras la Guardia Costera de Filipinas continúa manteniendo una distancia cercana del convoy para frustrar cualquier intento adicional de los barcos de la Guardia Costera china”, dijo Hizon.

Los organizadores dijeron que se espera que el convoy llegue a la zona de aguas poco profundas el jueves por la mañana y agregaron que intentarán evitar enfrentamientos pero que están preparados para cualquier emergencia. El grupo planea colocar boyas territoriales simbólicas y proporcionar alimentos y combustible a los pescadores filipinos en alta mar cerca de las aguas poco profundas.

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“Nuestra misión es pacífica, basada en el derecho internacional y orientada a hacer valer nuestros derechos soberanos”, dijo Rafaela David, una de las principales organizadoras. Y añadió: “Navegaremos con determinación, no con provocación, para darle a la región un carácter civil y preservar la integridad de nuestras tierras”.

En diciembre, el grupo emprendió una expedición a otro banco de arena en disputa, pero interrumpió el viaje después de ser rastreado por un barco chino.

China se apoderó efectivamente de Scarborough Shoal, un atolón triangular con una enorme laguna de pesca rodeada de afloramientos de coral en su mayoría sumergidos, al rodearlo con buques de la guardia costera después de un tenso enfrentamiento en 2012 con los barcos del gobierno filipino.

Enojado por las acciones de China, el gobierno filipino remitió las disputas territoriales a arbitraje internacional en 2013 y ganó en gran medida, con un tribunal de La Haya dictaminando tres años después que los reclamos expansionistas de base histórica de China en la concurrida ruta marítima eran inválidos según una convención de la ONU de 1982. Del derecho del mar.

El fallo declaró a Scarborough Shoal una zona de pesca tradicional para pescadores chinos, filipinos y vietnamitas. En el pasado, los pescadores fondeaban en aguas poco profundas para evitar las grandes olas en alta mar durante las tormentas.

China se negó a participar en el arbitraje, rechazó sus resultados y continúa impugnándolo.

Hace dos semanas, la Guardia Costera china y presuntos buques de la milicia utilizaron cañones de agua contra la Guardia Costera de Filipinas y los buques pesqueros que patrullaban Scarborough Shoal, dañando a ambos buques.

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Filipinas condenó las acciones de la Guardia Costera china respecto de las aguas poco profundas ubicadas en la zona económica exclusiva internacionalmente reconocida del país del sudeste asiático. La Guardia Costera china dijo que tomó las “medidas necesarias” después de que los barcos filipinos “violaran la soberanía de China”.

En respuesta a una pregunta sobre el convoy de Atin Ito el miércoles, un portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino dijo: “Si la parte filipina abusa de la buena fe de China y viola la soberanía territorial y la jurisdicción de China, China protegerá sus derechos y tomará contramedidas de acuerdo con la ley y las responsabilidades”. “. Las consecuencias que surgirán de esto recaerán enteramente en la parte filipina”.

Además de Filipinas y China, también estaban Vietnam, Malasia, Brunei y Taiwán. Participación en conflictos regionales..

Los barcos de la Guardia Costera china también se aventuraron en aguas cercanas a Vietnam y Malasia. Indonesia En el pasado, ha provocado tensiones y protestas, pero los países del sudeste asiático con importantes vínculos económicos con China no han sido muy críticos con las acciones cada vez más asertivas de Beijing.

Filipinas ha difundido vídeos de sus enfrentamientos territoriales con China e invitó a periodistas a presenciar las hostilidades en alta mar En una estrategia para ganar apoyo internacionalLo que desató una guerra de palabras con Beijing.

La creciente frecuencia de escaramuzas entre Filipinas y China ha provocado colisiones menores, heridos entre el personal de la Armada filipina y daños a barcos de suministro en los últimos meses. Ha planteado preocupaciones de que las disputas regionales puedan convertirse en conflictos. Conflicto armado entre China y Estados Unidosun antiguo aliado de Filipinas en el tratado.

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