Los científicos pueden haber resuelto un misterio sobre los orígenes de los neandertales

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Un nuevo análisis de genomas antiguos profundiza la comprensión de los científicos sobre el ADN neandertal transportado por grupos humanos en Europa y Asia, rastros genéticos que pueden tener importancia médica en la actualidad.

Los hallazgos, publicados el miércoles en la revista Science Advances, rastrean el legado genético Un antiguo pariente de nuestra especie, el Homo sapiens, más precisamente, gracias a una masa crítica de datos de valor incalculable, según los investigadores.

La mayoría de los humanos que viven hoy en día pueden rastrear un porcentaje muy pequeño de su ADN hasta los neandertales, el resultado de encuentros sexuales prehistóricos entre nuestros antepasados ​​y los ahora extintos homínidos de la Edad de Piedra, antes de que estos últimos desaparecieran hace unos 40.000 años.

Sin embargo, el ADN de Neandertal es ligeramente más abundante en los genomas de los asiáticos orientales.

Esta discrepancia ha desconcertado a los científicos durante mucho tiempo porque se han encontrado restos de neandertales en toda Europa y Oriente Medio, pero no al este de las montañas de Altai en Asia Central.

“Lo desconcertante es que la región donde no encontramos ningún resto de neandertal tiene más ADN de neandertal”, dijo el coautor del estudio Mathias Korat, profesor titular de genética y evolución en la Universidad de Ginebra.

En promedio, el ADN neandertal representa alrededor del 2% de la composición genética de las personas en Eurasia, mientras que en el este de Asia puede llegar al 4%, dijo Korat.

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Korat y sus colegas de la Universidad de Ginebra encontraron una explicación para esta discrepancia analizando la distribución del ADN neandertal en los genomas humanos durante los últimos 40.000 años.

“Estamos empezando a obtener datos suficientes para caracterizar con mayor precisión el porcentaje de ADN de ascendencia neandertal en el genoma de Sapiens en ciertos períodos de la prehistoria”, explicó Korat.

Los investigadores descubrieron que con el tiempo, la distribución del ADN neandertal no siempre fue como es ahora.

El equipo de estudio extrajo información de A Base de datos Un equipo dirigido por el Dr. David Reich, profesor de genética y biología evolutiva humana en la Facultad de Medicina de Harvard en Boston, ha recopilado más de 4.000 genomas antiguos de toda Europa y Asia.

Para muestras de más de 20.000 años, los investigadores encontraron que los genomas del Homo sapiens de la Edad de Piedra, que vivieron como cazadores-recolectores en Europa después de la extinción de los neandertales, contenían un porcentaje ligeramente mayor de ADN neandertal que los que vivieron en Asia.

Por lo tanto, el equipo de estudio concluyó que el patrón actual de una mayor proporción de ascendencia neandertal en las poblaciones asiáticas en comparación con las de Europa debe haber evolucionado en una etapa posterior, muy probablemente durante el período de transición al Neolítico, cuando la agricultura comenzó a reemplazar la caza y la recolección como actividades. un medio de subsistencia…. Vida hace unos 10.000 a 5.000 años.

En esta época, los primeros agricultores de Anatolia, en lo que hoy es Turquía occidental y el mar Egeo, comenzaron a mezclarse con los cazadores-recolectores de Europa occidental y septentrional. Esto resultó en una disminución en la proporción de ADN neandertal en los genomas europeos durante este período.

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“La cuestión es que tenían menos ancestros neandertales, por lo que diluyeron (el linaje neandertal) en la población europea”, dijo Korat.

Dijo que no estaba claro cómo se produjo este cambio en Asia debido a la relativa falta de información. El estudio incluyó 1.517 muestras de Europa en comparación con 1.108 muestras de Asia, un área cuatro veces mayor.

Tony Capra, profesor asociado de epidemiología y bioestadística en el Instituto Paccard de Ciencias de la Salud Computacional de la Universidad de California en San Francisco, dijo que la investigación era “un ejemplo de una estrategia apasionante y muy prometedora para integrar el análisis de ADN humano antiguo de diferentes zonas geográficas”. regiones.” Loci con genomas modernos para conectar puntos evolutivos a través del tiempo y el espacio. No participó en la investigación.

Algunos rastros genéticos dejados por los encuentros con los neandertales podrían marcar una diferencia en la salud de los humanos modernos. Por ejemplo, el ADN de neandertal puede desempeñar un pequeño papel a la hora de influir en el curso de la infección por COVID-19, según un estudio de septiembre de 2020.

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