Los científicos desarrollan una batería ultrafina que se puede cargar con lágrimas

  • La batería ultradelgada tiene aproximadamente 0,2 mm de grosor, lo que la hace lo suficientemente delgada como para caber dentro de una lente de contacto de 0,5 mm.
  • La batería funciona con una solución salina biocompatible y sirve como alternativa a las baterías de iones de litio, que pueden ser altamente inflamables.
  • Si bien la batería se puede cargar mediante un cable tradicional o un método químico, la glucosa de las lágrimas también se puede utilizar para alimentarla.

El científico Lee Seok-woo dijo que una escena de la película “Misión: Imposible” inspiró su último invento: las baterías para lentes de contacto inteligentes.

En la cuarta película de la serie, el agente usa lentes de contacto capaces de reconocimiento facial y seguimiento ocular. Lee quería hacer realidad esa lente.

“Estaba pensando: ‘¿Cómo puedo trabajar en este campo de las lentes de contacto inteligentes?'”, dijo el profesor asistente de la Escuela de Ingeniería Eléctrica y Electrónica de la Universidad Tecnológica de Nanyang a “The Edge” de CNBC.

La experiencia de Li con los componentes de las baterías sirvió como trampolín para su entrada en el campo de la tecnología portátil. Se dio cuenta de que las lentes de contacto inteligentes necesitarían baterías integradas seguras, lo que sería esencial para avanzar en el desarrollo de estos dispositivos.

Las lentes de contacto en sí son muy delgadas, con un grosor de 0,5 mm, por lo que el tamaño y la flexibilidad de estas baterías son clave para evitar molestias al usuario.

“Nuestra batería tiene aproximadamente 0,2 mm de grosor, aproximadamente el doble del grosor de un cabello humano”, dijo Lee.

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Demostración de cómo las lentes de contacto inteligentes se ajustan a un modelo del ojo humano.

Lauren Chu | CNBC

Li y su equipo inventaron una batería que puede funcionar con una solución salina biocompatible como alternativa a las baterías de iones de litio, que contienen materiales inflamables.

Esta nueva batería se puede cargar mediante el método de cableado tradicional o el método químico. La batería está recubierta de glucosa y, cuando se sumerge en una solución salina, la glucosa reacciona con los iones de sodio y cloruro para cargarla.

Los científicos de NTU en Singapur demuestran cómo se puede cargar una batería de lentes de contacto inteligentes utilizando el método de cableado tradicional.

Lauren Chu | CNBC

Después de ocho horas de carga química, la batería puede alcanzar el 80% de su capacidad total. Después de eso, se puede utilizar durante unas horas durante el día.

Sin embargo, existe otra forma inusual de utilizar la batería.

“La solución lagrimal también contiene glucosa. Esto significa que mientras usas lentes de contacto, tus lágrimas también pueden cargar la batería”, dijo Lee.

“Si lloras más, puedes cargar más tu batería”.

Un científico muestra una lente de contacto inteligente equipada con un prototipo funcional de una pequeña batería.

Lauren Chu | CNBC

Actualmente, la capacidad y el voltaje de la batería siguen siendo muy bajos. Con ambos métodos, la batería sólo puede producir un voltaje de aproximadamente 0,3 V – 0,6 V. El voltaje estándar para una sola batería AA es de 1,5 voltios.

En este punto, esta salida no es suficiente para alimentar el almacenamiento de datos o la conectividad a Internet, pero el equipo está trabajando en el desarrollo de especificaciones de la batería.

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El socio potencial que me identificó trabaja en el campo de la salud.

“Utilizamos la glucosa como biocombustible. Hay muchos diabéticos que controlan su nivel de glucosa todos los días”, dijo Lee.

“Estudiamos cómo podíamos detectar el nivel de glucosa mientras el usuario llevaba lentes de contacto”.

A pesar de las posibles perspectivas de una innovación de este tipo, Li cree que los costes deberían mantenerse bajos, teniendo en cuenta la capacidad de las baterías.

“Una vez que se comercialice seriamente, la batería debería costar sólo unos pocos dólares”.

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