Los científicos crean modelos asombrosos de cómo se verá el sol durante un eclipse

Cuando la luna eclipse al sol y el día se convierta en noche el 8 de abril, el cielo adquirirá una apariencia inquietante para quienes se encuentren en el camino de la totalidad: la franja de aproximadamente 115 millas de ancho desde Texas hasta Maine. Las estrellas despertarán de su letargo al mediodía, el horizonte en todas direcciones se bañará en un crepúsculo color melocotón y la corona solar brillará espectacularmente detrás de la silueta negra azabache de la luna.

La corona es la parte exterior de la atmósfera del Sol, que los habitantes de la Tierra sólo pueden ver durante un eclipse solar total. Su apariencia evoluciona constantemente debido al campo magnético siempre cambiante del sol y varía durante cada eclipse solar. Pero el 8 de abril será especialmente sorprendente, según una simulación recientemente publicada por Predictive Science, una empresa con sede en San Francisco que desarrolla modelos informáticos del Sol y cuyo trabajo respalda varias misiones de la NASA.

La simulación revela un espectacular patrón similar a un estallido estelar con varias protuberancias grandes, incluidas las posiciones de las 7, las 10 y las 2. Cerca del disco solar, también son visibles algunas características de los anillos.

La ciencia predictiva tiene un historial de proporcionar predicciones exitosas de eclipses. Pero este eclipse será más difícil de predecir de lo habitual. Esto se debe a que el actual ciclo solar de 11 años se acerca a su cenit, o máximo, cuando el campo magnético del Sol es máximo.

El comportamiento de este campo magnético es importante porque distorsiona el plasma, o gas incandescente, que forma la corona. Este plasma luminoso sigue el campo magnético del Sol.

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“El flujo magnético en el Sol cerca del máximo solar cambia mucho”, dijo en una entrevista John Linker, director de Ciencia Predictiva. “Antes lo podíamos haber hecho con un mes de antelación [prediction] Entonces espere otro hace una semana. Pero el Sol es ahora muy dinámico, lo que lo hace muy difícil. Este año vamos a hacer algo más ambicioso, porque es un modelo que evoluciona con el tiempo.

A pesar de los desafíos en el pronóstico, Bob Lemon, un investigador de la NASA que se enfoca en heliofísica, dijo que espera que esta corona sea la más emocionante jamás vista.

Durante un eclipse, la corona tiende a ser menos interesante durante el mínimo solar, cuando el Sol está sin manchas solares durante días o semanas. Las manchas solares son áreas de mayor magnetismo en el Sol; La falta de manchas solares significa un campo magnético imperceptible y una corona bastante simple. En los polos norte y sur del Sol, las “corrientes polares” de plasma siguen líneas de campo magnético fuera o dentro del Sol, pero no hay muchos anillos, prominencias o características notables.

Este fue el caso en 2019 durante el eclipse total en Chile:

Pero con el máximo solar fijado para mediados de 2024, los científicos esperan la corona más dinámica jamás registrada.

“Cuanto más actividad solar haya, más picos habrá alrededor del sol”, dijo Lemon. “Creo que sería realmente genial”.

El 20 de abril del año pasado, un breve eclipse solar total afectó a un minuto y dos segundos de totalidad cerca de Learmonth. En el extremo noroeste de Australia. Observe cuán dinámica es la corona en comparación con el eclipse de 2019:

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Hay más razones por las que Corona el 8 de abril será tan especial. Dos grandes grupos de manchas solares podrían torcer la corona en formas más dramáticas.

De particular interés es la reencarnación de AR3590 (AR significa región activa), un cúmulo de manchas solares que produjo un trío de erupciones de primer orden de clase X a finales de febrero. Puede orbitar desde el lado opuesto del Sol hasta el horizonte, lo que puede crear estalactitas o grandes bandas y anillos magnéticos.

Más allá de las prominencias, existe la posibilidad de vislumbrar un apasionante fenómeno solar conocido como eyección de masa coronal o CME. Se trata de una erupción volcánica de plasma y magnetismo de manchas solares. Las CME pueden interactuar con el campo magnético de la Tierra y crear auroras para su placer visual (pero generalmente duran al menos uno o dos días antes de bombardear nuestro campo magnético).

“Con las llamaradas y explosiones, existe una posibilidad muy real de que podamos ver una CME saliendo del lado del sol”, dijo Lemmon. “Eso sería absolutamente maravilloso.”

Durante el eclipse, los espectadores en la Tierra sólo verán una fase de eyección coronal de unos pocos minutos, como la separación de parte del material del Sol. La erupción completa se extenderá durante una hora o más, lo que se puede observar reuniendo muchas imágenes tomadas por personas o instrumentos científicos a lo largo de todo el recorrido.

“Es posible que veas una gran burbuja saliendo del sol”, dijo Lineker. “Creo que incluso en los dos últimos eclipses ha habido pequeñas eyecciones coronales y en el pasado ha habido dibujos en los que la gente dibujaba esta burbuja”. Algunos de estos dibujos se remontan a la década de 1870.

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Si una persona se lanza justo antes de su máxima potencia, espera que su modelo en evolución lo recoja con el tiempo y prediga cómo se comportará y cómo se verá.

Predictive Science planea actualizar continuamente sus predicciones de corona a medida que estén disponibles más datos previos al eclipse. ellos Se puede acceder aquí.

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