Los bates de los Rangers dominan a los Diamondbacks en la victoria del Juego 4 mientras Texas se acerca al primer título de la Serie Mundial

PHOENIX – El 1 de diciembre de 2021, horas antes de que los propietarios de las Grandes Ligas prohibieran a los jugadores, los Texas Rangers celebraron una serie de conferencias de prensa para presentar su nuevo jardín central de $500 millones. Marcus Semien y Corey Seager dejaron a sus contendientes para firmar con una franquicia que no había registrado un récord ganador en cinco temporadas. El dinero influyó en su decisión. Y así – dijeron los jugadores – la visión propuesta por los directivos de los Rangers se hizo realidad.

“Lo planteamos, fuimos honestos, fuimos muy transparentes”, dijo ese día el gerente general de los Texans, Chris Young. “Éramos un equipo con 102 derrotas. No escapamos de eso. Pero tenemos una visión, tenemos un plan, y así es como lo vamos a hacer realidad. ¿Eso te asusta? ¿Tienes miedo?” ¿Quieres ser parte de esto? ¿Quieres hacer algo especial? ¿Nunca antes en la historia de los Texas Ranger?

La historia ha llegado a su fin, con la victoria por 11-7 sobre los Diamondbacks de Arizona en el Juego 4 de la Serie Mundial el martes. Los Rangers están a una victoria de conquistar su primer campeonato. El camino no seguía una línea recta. Texas perdió más de lo que ganó en 2022, una caída tan grave que el propietario Ray Davis despidió al manager Chris Woodward y al presidente de operaciones de béisbol John Daniels. Pero Young se quedó. Lo mismo hicieron Semien y Seager, quienes estabilizaron este club durante todo el verano y reforzaron la ofensiva de los Texans en el partido del martes en Chase Field.

Semien conectó un triple en el segundo y un jonrón de tres carreras en el tercero. En el medio, Seager conectó un jonrón de dos carreras. Los Rangers acabaron con el intento de Arizona de dirigir el bullpen. Texas colgó cinco carreras de varios relevistas de los Diamondbacks en la segunda y anotó cinco carreras más en la tercera. La alineación no pareció inmutarse por la pérdida del jardinero estrella emergente Adelis García. Su reemplazo, Travis Jankowski, mantuvo la remontada en la segunda entrada con un sencillo y conectó un doble en la tercera.

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El jardinero de Texas Andrew Heaney fue autor de cinco entradas de béisbol de una carrera. Protegió a los Rangers en el Juego 5. La revancha será entre el jugador de Arizona Zach Gallen y el jugador de Texas Nathan Eovaldi. Los Rangers ahora tendrán tres oportunidades de conseguir otra victoria, una que el club eludió la última vez que llegó a esta etapa, contra St. Louis en 2011. Esos Rangers han estado a un hit en dos ocasiones distintas. La serie dejó cicatrices. Este grupo podría compensar parte de ese dolor, como sugirió el ex tercera base de los Rangers, Adrián Beltré, anteriormente en la serie.

“Voy a sentir que nos han quitado un poco porque no lo logramos y estos muchachos lo hicieron por nosotros”, dijo Beltré. “Así que estaría muy contento con eso”.

Los Texans pasaron la tarde renovando su plantilla. Los Rangers ganaron el tercer juego pero perdieron a dos jugadores clave por lesiones. Max Scherzer, tres veces ganador del premio Cy Young, sufría espasmos en la espalda. García, el jardinero que recientemente fue nombrado Jugador Más Valioso en la Serie de Campeonato de la Liga Americana, se torció el músculo oblicuo. La espalda de Scherzer no se relajó el martes. Young explicó antes del partido que García sentía dolor al intentar hacer swing.

La ausencia de Scherzer sólo puede importar si esta serie llega al Juego 7. La ausencia de García privó al manager de los Texans, Bruce Bochy, de un jugador de béisbol con un excelente brazo en el jardín derecho. García lanzó una base por bolas en el Juego 1. Golpeó al primera base de Arizona, Christian Walker, en el plato para cortocircuitar la base por bolas del Juego 3. “Odias perder a tu cuarto bate”, dijo Bochy antes del juego. “Pero sucedió”.

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Los Diamondbacks tenían sus propios problemas. La plantilla del manager Torey Lovullo carecía de un cuarta base confiable. Tuvo que depender de sus analgésicos. Este enfoque funcionó en el Juego 4 de la ronda final contra Filadelfia, un equipo más dispuesto a perseguir lanzamientos fuera de la zona de strike que los Rangers. A Lovullo se le preguntó antes del juego si preferiría usar un lanzador abridor que jugar a la ruleta con sus relevistas. “Drysdale, Gibson, Koufax, Godin, lo que sea”, dijo.

En cambio, Lovullo consiguió a Joe Mantipelli. El relevista zurdo manejó el primero y luego permitió un doblete al novato de los Texans Josh Jung en el segundo antes de ceder el lanzamiento al derecho Miguel Castro. Jung tomó la tercera base con un roletazo. Cuando un cambio de Castro cruzó el plato y se desvió del receptor Gabriel Moreno, Jung condujo a home con un lanzamiento descontrolado para la primera carrera del juego.

Los Rangers no se detuvieron ahí. Incapaz de localizar su recta o su cambio, Castro dio boleto al jardinero Leody Taveras. Entró Jankowski, quien reemplazó a García en el jardín derecho. Jankowski lanzó un sencillo por el medio. Semien luego movió un control deslizante por la línea del jardín izquierdo. La jardinera de Arizona Lourdes Gurriel Jr. tropezó en la esquina mientras intentaba asegurar la pelota. El triple de dos carreras obligó a Lovullo a salir del dugout.

Tres entradas más tarde, Lovullo decidió no otorgar boleto intencional a Seager, quien conectó enormes jonrones en el Juego 1 y el Juego 3. Lovullo envió al zurdo Kyle Nelson a la refriega. Al menos la decisión le resultó contraproducente en el segundo lanzamiento de Nelson, no en el primero. Nelson fijó el control deslizante. Seager bateó la pelota a unos 431 pies, más allá de la cerca del jardín central, para tomar una ventaja de cinco carreras.

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Arizona quedó en tercer lugar. Nelson le dio sencillos a Jung y al primera base Nathaniel Lowe. Walker cometió falta con un roletazo que llenó las bases. Jankowski conectó dos hits ante el nuevo abridor de Arizona State, el derecho Luis Frías. Semien aumentó la ventaja a dos dígitos con su siguiente putt. Semien destruyó una recta hasta la parte alta de la zona para su primer jonrón de la postemporada.

Las palizas de Texas abandonaron el partido pero ya estaba decidido. Los Rangers pueden disfrutar de las últimas entradas del Juego 4 sabiendo lo que representa el Juego 5. La visión que los oficiales de los Texans propusieron a Semien y Seager, una visión que pudo haber parecido fantasiosa en los días previos al cierre patronal, podría hacerse realidad en solo un día. .

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(Foto: Rob Tringali/MLB Images vía Getty Images)

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