LeBron James está listo para comprometerse con el equipo olímpico de 2024 y reclutar otras estrellas: fuentes

MANILA, Filipinas — En una época más feliz para el baloncesto estadounidense, cuando las medallas de oro colgaban del cuello de una mezcla de estrellas triunfantes y jugadores de rol estadounidenses en los Juegos Olímpicos de Tokio, ya abundaban las especulaciones de que los Juegos de París atraerían al equipo nacional de este país. mejor.

A menos de un año de los Juegos Olímpicos de 2024, y con Estados Unidos saliendo de un decepcionante cuarto lugar en la Copa Mundial FIBA ​​​​el domingo, con solo tres estrellas actuales y nadie con experiencia previa en selecciones nacionales masculinas en la lista. , parecen ser esos viejos parisinos… Los pronósticos están más cerca de cumplirse.

LeBron James, tres veces olímpico, dos veces medallista de oro y máximo anotador de todos los tiempos de la NBA, tiene un interés tan grande en participar en otros Juegos Olímpicos que está listo para comprometerse con ello el próximo verano, y también ha convocado a varias estrellas para ser reclutadas. ante todo. Varias fuentes de la liga dijeron que se unirán a él con la USAB en París. El atleta.

James ha hablado con Stephen Curry, Kevin Durant, Anthony Davis, Jayson Tatum y Draymond Green, y todos ellos también están dispuestos a comprometerse. Por separado, Devin Booker de Phoenix y Damian Lillard de Portland, De’Aaron Fox de Sacramento y Kyrie Irving de Dallas tienen serio interés en comprometerse, dijeron fuentes de la liga.

Los esfuerzos de James comenzaron mucho antes de que el equipo de Estados Unidos, liderado por Anthony Edwards y Mikal Bridges, perdiera la Copa del Mundo, y no tuvieron nada que ver con si el equipo ganó o perdió este verano. Si bien el equipo de EE. UU. ha tenido problemas en las dos últimas Copas del Mundo, el programa ha ganado cuatro medallas de oro olímpicas consecutivas.

James, que no ha jugado para el equipo de Estados Unidos desde los Juegos Olímpicos de Londres 2012 y cumplirá 39 años en diciembre, y Durant, tres veces medallista olímpico y medallista de oro que cumplirá 35 años el próximo verano, ven los Juegos de París como “los últimos”. “Bailando” con USA Basketball, dijeron las fuentes.

Curry, que tendrá 36 años, no ha participado antes en ningún juego olímpico, pero ganó dos veces el Mundial en 2010 y 2014 con la selección estadounidense, y verá lo mismo el próximo verano. Las fuentes dijeron que James, Durant y Curry han hablado sobre una última gira juntos por Estados Unidos.

Tatum, Green y Lillard fueron medallistas de oro en Tokio y Durant fue el mejor jugador de ese equipo.

El director general de USA Basketball, Grant Hill, es consciente del interés de James y otras estrellas estadounidenses conocidas, pero declinó hacer más comentarios sobre el asunto. El atleta.

En general, muchos funcionarios estadounidenses admiten fácilmente que no sólo el equipo de París lucirá diferente del equipo que acaba de terminar la Copa del Mundo, sino que la próxima edición probablemente contará con un poder estelar mucho mayor.

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Hill pasó la última temporada de la NBA en conversaciones con jugadores en una doble vía: una para completar la lista de la Copa del Mundo 2023 y la otra para comenzar a reclutar para París.

Después de que Alemania eliminara al equipo de EE. UU. de la contienda por el título la semana pasada, se le preguntó al entrenador de EE. UU., Steve Kerr, sobre la nueva tendencia de los estadounidenses en la rotación de plantillas de verano en verano.

“Parte del acuerdo con USAB es pasar el testigo al próximo cuerpo técnico, al próximo grupo de jugadores”, dijo Kerr, “y somos únicos porque tenemos un gran grupo de talentos y muchos jugadores que lo merecen”. Creo que todos estos jugadores y entrenadores merecen el honor de vestir una camiseta de Estados Unidos.

Si estas viejas estrellas de la NBA realmente juegan con Kerr el próximo verano en París, será un paso del testigo hacia atrás.

James jugó para el equipo de EE. UU. de 2004 a 2008 y regresó para los Juegos de Londres. Además de los tres Juegos Olímpicos de Durant, también formó parte del equipo del Campeonato Mundial de 2010. Green es dos veces medallista de oro. Davis ganó la medalla de oro con James en 2012 y un título mundial con Curry en 2014. Tatum ganó la medalla de oro en 2021 y estuvo en el equipo de la Copa del Mundo de 2019.

Pero la especulación desenfrenada y los compromisos inminentes -incluso si los jugadores antes mencionados aparecen en los días de prensa de la NBA y se declaran “firmados” para 2024- no significan necesariamente que estas estrellas más establecidas estarán en París.

Por ejemplo, a raíz de la Copa del Mundo de 2019, donde los estadounidenses terminaron en un decepcionante séptimo lugar y presentaron una plantilla de jugadores que en ese momento no se consideraban Lista A (Tatum no alcanzó ese nivel hasta después de la Copa del Mundo), muchas estrellas , incluido James, han expresado interés en comenzar sus campos de entrenamiento de la NBA para jugar con el equipo de EE. UU. en los Juegos de Tokio.

De ellos, solo Durant hizo lo mismo y estuvo en la cancha en 2021. Es cierto que los Juegos de Tokio se pospusieron un año debido al coronavirus, y los protocolos pandémicos todavía estaban vigentes cuando finalmente se celebraron esos Juegos Olímpicos, pero no hay duda de eso. Una estrella estadounidense en octubre podría cambiar en julio.

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Los Juegos Olímpicos comienzan el 26 de julio de 2024 y se espera que el equipo de EE. UU. realice un campo de entrenamiento completo y una gira de pretemporada por varios países antes de llegar a Francia. Si alguna de las estrellas está interesada en llegar lejos en los playoffs, comprometerá significativamente su tiempo y su cuerpo después de una temporada agotadora. James, Davis, Durant, Curry e incluso Lillard han sufrido graves lesiones en los últimos años.

Finalmente, la primera parte del torneo olímpico de baloncesto no se disputará en París. Es de conocimiento común, pero pocas estrellas de la NBA podrían darse cuenta de que las preliminares se llevarán a cabo en Lille, Francia, a una hora y 40 minutos en tren al norte de París.

Las rondas de medallas se llevarán a cabo en París, pero romantizar el “último baile” de algunas leyendas del baloncesto estadounidense en una de las ciudades más bellas del mundo es sólo la mitad de la verdad. Las noches las pasaremos en la ciudad industrial de Lille, no lejos de Bélgica.

Debido a todos estos factores, Hill, Kerr (quien entrena a Curry y Green en los Warriors) y el veterano gerente general Sean Ford necesitarán continuar las conversaciones con todos los jugadores en el radar para 2024.

Los estadounidenses ya no producen un “grupo” oficial de jugadores elegibles para Estados Unidos y ahora forman el equipo nacional sólo por invitación. No estarán fuera hasta mucho después del receso del Juego de Estrellas de la NBA y, en algunos casos, mucho más tarde, ya que parte de eso depende de si el compromiso de algún jugador está condicionado a una salida anticipada de los playoffs.

En teoría, si James y todos los jugadores a los que llamó estuvieran en la plantilla de París, eso dejaría al equipo de EE. UU. seis puestos en la plantilla por cubrir. Si se agregan Booker y Lillard, quedarían cuatro lugares.

Bam Adebayo, el medallista de oro olímpico de 2021 que estuvo a punto de jugar para Estados Unidos este verano, es ampliamente considerado un fuerte candidato para París.

Desmond Payne, un escolta grande y poderoso cuyo estilo es ideal para la FIBA, habría formado parte del equipo de la Copa del Mundo si no se hubiera sometido a una cirugía en el pie durante el receso de temporada. Sigue siendo una posibilidad.

La perspectiva de convencer al MVP de la NBA, Joel Embiid, para que A.) juegue en un torneo internacional; Y B.) hacerlo para el equipo de EE. UU. en lugar del equipo de Francia, y seguirá en juego.

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Luego está la cuestión de considerar a los jugadores del plantel mundialista. Edwards, un escolta, es el máximo anotador del equipo de EE. UU. Cuando se le preguntó la semana pasada si le gustaría jugar en los Juegos Olímpicos, dijo: “Sí, definitivamente lo haría”.

“Creo que nunca diría que no. Es un honor”, dijo Bridges, un defensor lateral.

Por último, está la cuestión de crear una plantilla adecuada para el fútbol internacional. Los estadounidenses no tuvieron problemas para hacerlo en los Juegos Olímpicos, aunque los Juegos de Tokio incluyeron una derrota ante Francia y una estrecha victoria sobre los franceses en el juego por la medalla de oro, además de todo tipo de problemas en la Copa del Mundo.

Estados Unidos necesitaba más jugadores de poste para causar impacto que en el futuro. Los estadounidenses tuvieron dos jugadores de 7 pies este verano en Jaren Jackson Jr. y Walker Kesler, pero Jackson tuvo problemas en gran medida como el único grande en su alineación de cuatro escoltas (promedió sólo 2,8 rebotes por partido), y Kesler apenas jugó.

La desventaja de tamaño fue tan evidente este verano que en los partidos contra Montenegro, Lituania y Alemania, Estados Unidos fue superado en puntos de segunda oportunidad por un marcador de 64-13.

Entonces, cuando a Kerr se le preguntó durante el fin de semana sobre la construcción de planteles futuros (no se le preguntó específicamente sobre James o los jugadores que convocó), se le preguntó si la lección de la Copa Mundial fue que el equipo de EE. UU. tiene que agregar más tamaño.

“Creo que es un punto que vale la pena discutir, pero la discusión tiene que ir a ‘OK, entonces, ¿quién es?'”, dijo Kerr. “No se puede decir simplemente que vamos a conseguir el tamaño por el tamaño. Tienes que tener jugadores que te ayuden a ganar y tienes que identificar quiénes son esas personas. No se trata sólo del tamaño, sino también de la forma en que se juega.

“Creo que para este equipo, nuestro compromiso estaba ahí y el carácter era incuestionable”, añadió Kerr. “Todos estamos muy comprometidos con la causa, pero nuestra promoción no fue lo suficientemente buena. Pero no creo que sea tan simple como decir que es solo volumen. Creo que debes examinar de quién estás hablando si vas por ese camino.”

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(Foto: EMPICS Sport/PA Images vía Getty Images)

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