Las supernovas golpearon la Tierra hace entre 3 y 7 millones de años

a Estudio reciente Estudia cómo la Tierra está expuesta a explosiones de supernovas (plural de Supernova (SN)) que ocurrió hace 3 millones de años (mya) y 7 mya para determinar las distancias en las que se originaron estas explosiones. Utilizando el isótopo radiactivo vivo (no desintegrado) 60-Fe, un equipo de investigadores de la Universidad de Illinois pudo determinar las distancias astronómicas aproximadas de las explosiones, a las que denominaron supernova del Plioceno (SN Plio, 3 millones de años). y la supernova. Supernova del Mioceno (SN Mio, 7 Mya).

“Las supernovas son ejemplos dramáticos del hecho de que las estrellas tienen ciclos de vida”. Dr. Brian Campos“Es muy divertido”, afirma, profesor de astronomía en la Universidad de Illinois y coautor del estudio. El universo hoy. “Las explosiones de supernovas representan la muerte espectacular de las estrellas más masivas, aquellas con masas al menos ocho veces la del Sol. Desempeñan un papel central en la astrofísica y la cosmología por muchas razones.

Para el estudio, los investigadores realizaron análisis de laboratorio de las especies de isótopos de hierro radiactivos vivos (no desintegrados) de 60-Fe basándose en varios estudios previos en los que se obtuvieron muestras de 60-Fe de la corteza terrestre, sedimentos de aguas profundas y regolito lunar. . Si bien las edades de estas muestras se obtuvieron utilizando la vida media del 60-Fe de 2,62 millones de años y determinaron que se originaron a partir de dos explosiones de supernova, el objetivo de este último estudio es determinar las distancias a las dos explosiones.

Los resultados del estudio sugieren que SN Plio se originó entre 20 y 140 parsecs, o entre 65 y 457 años luz (durante la noche), de la Tierra, pero un rango más probable es entre 50 y 65 parsecs, o entre 163 y 212 años luz de distancia. Para SN Mio, el equipo determinó que la distancia aproximada es de 110 computadoras, o 359 años. Por contexto, 1 pc equivale a 3,26 ly. Si bien estas pueden considerarse distancias relativamente “seguras” de la Tierra, ¿cómo podrían afectar tales explosiones la evolución de nuestro sistema solar?

“Si una supernova explota cerca de la Tierra o de otro planeta similar a la Tierra, las consecuencias podrían destruir la vida”, dice el Dr. Fields. El universo hoy. “La explosión de la supernova crea radiación de alta energía – rayos gamma – que irradiará la atmósfera de la Tierra durante meses después de la explosión. Nuestra atmósfera nos protegerá de la exposición directa a estos rayos gamma, pero a un gran costo: la capa de ozono en la parte superior La atmósfera disminuirá drásticamente, lo que hará que la Tierra sea vulnerable a los fuertes rayos ultravioleta del Sol, que pueden ser perjudiciales para muchas formas de vida en la Tierra. La Tierra tardará varios años en regenerar el ozono.

Las supernovas se encuentran entre las imágenes más asombrosas jamás observadas en el universo. La supernova más antigua registradaahora llamado RCW 86 o SN185Ocurrió el 7 de diciembre del año 185 d.C. y fue documentado por astrónomos chinos. Se refirieron a este evento como la “estrella invitada” y notaron que su luz permaneció en el cielo hasta junio de 186 d.C. antes de desaparecer. Hoy en día, los astrónomos se refieren a este evento como un evento astronómico transitorio y sugieren que RCW 86, ubicada a unos 2.800 pársecs (9.100 años luz (ly)) de la Tierra con un diámetro estimado de 85 años luz, era probablemente una estrella. Supernova tipo Ia.

El Dr. Fields dice universo hoy, “Las explosiones de supernovas son raras. Cada siglo, hay entre uno y tres eventos de este tipo en toda nuestra Vía Láctea. Por lo tanto, la mayoría de ellas explotan muy lejos, sin causar daño a los terrícolas. Pero durante períodos de varios millones de años, es Es muy probable que una de estas explosiones estalle cerca de la Tierra, aunque sea muy cerca.

A pesar de estos hallazgos, dice el Dr. Fields El universo hoy Actualmente no hay “candidatos a supernova que representen una amenaza”, como en “no hay supernovas tan cerca de nosotros que estemos en sus zonas de destrucción”. También sugiere que la extinción masiva que se produjo al final del período Devónico, hace unos 360 millones de años, pudo haber sido el resultado de una o más supernovas.

Una de las supernovas más famosas (en el futuro) es una estrella. Betelgeuseel cual es un gigante roja Se encuentra aproximadamente a 550 años de la Tierra y es la segunda estrella más brillante de la constelación de Orión. Betelgeuse fue noticia a finales de 2019 cuando los astrónomos notaron que la estrella se estaba oscureciendo. Algunas sugerencias Estaba a punto de convertirse en supernova. Sin embargo, las observaciones de seguimiento en agosto de 2020 indicaron que la atenuación se debía a A ahogar Se formó a partir de material extremadamente caliente expulsado por la estrella masiva, lo que se confirmó posteriormente en agosto de 2022. Estancia. Si bien se sabe que Betelgeuse varía en brillo debido a cambios en su temperatura y tamaño, algunos pueden preguntarse cuándo explotará.

“No se sabe cuándo”, dice el Dr. Fields a Universe Today [Betelgeuse] Explotará porque, hasta donde sabemos, las últimas etapas de la vida de una estrella masiva no causan cambios perceptibles en la región de la superficie de la estrella. Así, Betelgeuse podría ser la próxima supernova de nuestra galaxia, pero también podría explotar dentro de 100.000 años. Pero su muerte final es segura, ¡así que disfrútalo en Orión ahora mientras puedas!

¿Qué nuevos descubrimientos harán los astrónomos sobre las supernovas en los próximos años y décadas? Sólo el tiempo lo dirá, ¡por eso estamos estudiando!

Como siempre, ¡sigue haciendo ciencia y sigue investigando!

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