Las reservas en los mejores restaurantes de la ciudad de Nueva York se venden por cientos de dólares

Algunos estudiantes universitarios trabajan en la cafetería de la escuela o en una cafetería local, pero Alex Isler, estudiante de segundo año en la Universidad Brown en Rhode Island, vende reservas para cenar en algunos de los restaurantes más populares de la ciudad de Nueva York.

Lo hace a través de una aplicación llamada Distribuidor de citasdonde la gente puede pagar para sentarse a la mesa en algunos de los lugares más concurridos de la ciudad, p.e. 4 Carlos, don angie o carbonouna práctica que ha provocado el desprecio de algunos de los mejores restaurantes y le ha hecho ganar a Isler 100.000 dólares en los últimos 19 meses.

Para los neoyorquinos y turistas comunes y corrientes, conseguir asientos tan codiciados es casi imposible, lo que hace que plataformas como… reese – Un sitio popular y gratuito – Un importante centro para asegurar reservas. Trabaja con más de 16.000 restaurantes en todo el mundo, pero para los mejores restaurantes de Nueva York, las reservas desaparecen segundos después de que se activan.

Ingrese a plataformas como Distribuidor de citasdonde la gente puede pagar un lugar, además de su comida y bebida, que fácilmente pueden alcanzar los cientos de dólares de los precios de Nueva York.

El restaurante Don Angie en la ciudad de Nueva York es uno de los restaurantes de mayor demanda donde la gente está dispuesta a pagar para conseguir un asiento.Roy Rocklin/Getty Images

Así es como funciona la plataforma: sus 15.000 vendedores recopilan las mejores reservas, que luego se publican en Appointment Trader, donde los usuarios envían sus ofertas. Cuanto mayor sea la demanda, mayor será el precio final.

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“Si haces que las cosas sean accesibles, la gente pagará dinero por ellas”, dijo el creador de Appointment Trader, Jonas Frey, quien explicó que la idea nació después de un día frustrante en el DMV.

“Había una fila larga y me preguntaba, ¿cómo no podría pagar una cita?” Él dijo. “Tiene que haber demanda para esto”.

Después de meses de programación, Fry lanzó Appointment Trader en 2021. Rápidamente vio cómo la demanda se disparaba, pero no para las citas del DMV. Para reservas en restaurantes.

Álex Isler.Cortesía de Alex Eisler

Resulta que mucha gente está dispuesta a pagar por el acceso a una excelente experiencia gastronómica, según Fry. Appointment Trader vendió reservas por valor de 5,7 millones de dólares el año pasado, y los clientes compraron un promedio de 20.000 dólares en reservas por día en las últimas semanas, dijo.

La mayor parte de las ganancias se destinan a proveedores, como Eisler, y el sitio obtiene un descuento del 20% al 30%, dijo Frey.

Eisler, uno de los más vendidos de la plataforma, escuchó sobre Appointment Trader durante una visita a Nueva York hace unos años cuando buscaba hacer una reserva él mismo.

“Me di cuenta de que si alguien más podía venderlo, ¿por qué yo no? ‘No tengo nada que perder’, dijo. “Así que cuando finalmente comencé, me despertaba a las 9 o 10 a.m. cogí mi teléfono en Resy cuando llegaron las reservas. Luego lo reservé.

“Y luego todo empezó a escalar a partir de ahí”.

Dijo que intenta equilibrar su horario escolar con su trabajo para mantener este último a flote.

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“Este semestre, personalmente paso los martes sin nada, sin clases”, dijo. “Así que los martes son como mi día de reserva”.

Dijo que utiliza decenas de cuentas de Resy, correos electrónicos, bots e incluso voces diferentes cuando llama a restaurantes por teléfono.

Jonás Fry.Cortesía de Jonas Fry

“Pongo alarmas en mi teléfono para recordarme que debo seguir usando Resy”, dijo. “Y cuando alguien cancela, recibo una notificación de que está disponible. Así que tengo un robot que puede obtenerlo automáticamente o puedo hacerlo yo mismo”.

Pero deben estar informados en caso de que se cancele su reserva o de que su cuenta sea marcada por un restaurante que no quiere revender sus reservas o por Resy.

“Se han cancelado muchas cuentas”, dijo.

Los representantes de Resy no respondieron a las solicitudes de comentarios, pero sus términos y condiciones establecen que “no puede revender, distribuir ni intentar revender o distribuir ninguna reserva”.

Cuando fundó Appointment Trader por primera vez, “recibimos un montón de cartas de cese y desistimiento”, dijo Fry.

“No hubo muchos brazos abiertos”, dijo. “Estaban más armados”.

Pero a medida que el sitio creció, algunos restaurantes se asociaron con él y aceptaron cubrir las ofertas de Appointment Trader y, al mismo tiempo, asegurarse una parte para ellos.

Ceria Álvarez, directora del restaurante Tatiana del chef Kwame Onwuachi en la ciudad de Nueva York, dijo que comprende por qué la gente está dispuesta a pagar por una reserva.Chris Sorensen para The Washington Post vía Getty Images

Pero Ceria Álvarez, gerente de un restaurante tatianaclasificado número 1 en la ciudad de Nueva York por New York Times Durante dos años consecutivos, dijo, la práctica deja fuera de su alcance opciones que ya son exclusivas.

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“Es muy molesto para los huéspedes que intentan obtener una reserva de manera justa”, dijo Álvarez. “Comprar y vender reservas no se trata de a quién conoces, sino de lo que tienes”.

Fry argumentó que limitar el precio de las reservas permite que más personas accedan al mundo de las cenas exclusivas.

“Hay algunos restaurantes en el mundo que están tan sobrevendidos que sólo puedes acceder a ellos si eres parte de la élite”, dijo.

Álvarez dijo que no le sorprende que la gente haya recurrido a comprar reservaciones en lugares como Tatiana’s, donde el chef Kwame Onwuachi, ex alumno de “Top Chef” y ganador de “Rising Star” de James Beard, combina su herencia afrocaribeña con su herencia recién descubierta. La cría de la ciudad de York está en la lista.

Kwame Onwuachi, jefe de cocina del restaurante Tatiana.Christina Pumphrey/Variety vía Getty Images

“Con una lista de espera de más de 1.200 personas al día, puedo imaginar la razón detrás de esta tasa”, dijo.

Tatiana no vende reservaciones, que están disponibles en Resy con 20 días de anticipación a las 12 del mediodía, hora del Este, pero desaparecen en menos de 30 segundos, dijo Álvarez.

“Los huéspedes que han esperado mucho tiempo (meses, tal vez un año, tal vez horas haciendo fila afuera) siempre dicen que valió la pena la espera”, dijo.

“Esperar en general es terrible”, respondió Fry. Creo que sería el escenario ideal si no hubiera tiempos de espera, sólo un precio a pagar.

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