Las pruebas de motores Boeing podrían tardar “semanas” antes de que los astronautas regresen a casa

Los astronautas de la NASA Butch Wilmore y Sonny Williams han pasado mucho más tiempo de lo esperado
NASA/Robert Markowitz

  • Dos astronautas se dirigieron a la Estación Espacial Internacional a bordo de una nueva nave espacial Boeing el 5 de junio.
  • Se suponía que regresarían ocho días después, pero problemas en el motor y fugas de helio retrasaron su regreso.
  • La NASA y Boeing dicen que no hay motivo de preocupación y que los astronautas están ocupados.

La buena noticia para la cápsula Starliner de Boeing es que finalmente ha logrado transportar humanos a la órbita terrestre baja. Pero el problema es que aún no ha podido derribarlos y puede que pase un tiempo antes de que pueda hacerlo.

Los problemas que llevaron a los astronautas Butch Wilmore y Sonny Williams a extender su estancia en la Estación Espacial Internacional fueron la culminación de años de deficiencias que retrasaron el lanzamiento de la Starliner. NPR informó El 3 de julio, la nave espacial comenzó a perder parte del helio que forma parte de su sistema de propulsión, dijo la agencia, y una minoría de sus motores también experimentó problemas.

En una conferencia telefónica a finales del mes pasado, el funcionario de la NASA Steve Sitch dijo que los propulsores estaban siendo sometidos a pruebas rigurosas en la Tierra para intentar replicar los problemas observados en el espacio. Añadió que las pruebas podrían comenzar el 2 de julio y continuar “durante algunas semanas”.

“Quiero dejar claro que Butch y Sonny no están atrapados en el espacio. Están seguros a bordo de la estación espacial, su nave espacial está funcionando bien y están disfrutando de su tiempo a bordo de la estación espacial”, dijo Sytch.

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Los retrasos subrayan cómo Boeing se ha quedado atrás de SpaceX, que envió su octavo vuelo tripulado a órbita en marzo. La empresa competidora liderada por Elon Musk también ha ganado terreno en el ámbito de la seguridad nacional. El Wall Street Journal informó El 1 de julio, Boeing movió al espacio más carga clasificada, como satélites espías, que United Launch Alliance, una empresa conjunta entre Boeing y Lockheed Martin.

Además de las pruebas en tierra, la NASA ha estado probando los propulsores y sistemas del Starliner mientras permanece acoplado a la Estación Espacial Internacional. Wilmore y Williams no estaban solos; Se unieron a los astronautas rusos y estadounidenses que estaban allí en una misión en curso, y los funcionarios de la agencia espacial dijeron que no había escasez de suministros ni nada que les obligara a apresurarse.

Sin embargo, los retrasos subrayan los problemas comerciales que enfrenta Boeing. El negocio de aviones comerciales de la compañía ha estado bajo escrutinio regulatorio desde que explotó el sello de una puerta en un vuelo de Alaska Airlines en enero, y Reuters y otros medios informaron que el Departamento de Justicia de EE. UU. se está preparando para presentar cargos penales relacionados con accidentes fatales de sus aviones 737 MAX. .

Ron Epstein, analista del Bank of America, dijo a NPR que la compañía se centró en ganar dinero para sus inversores a expensas de su “negocio central de ingeniería”.

En mayo, Musk tuiteó una crítica similar.

“Hay demasiados directivos no técnicos en Boeing”, escribió.

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