Las células cerebrales pueden intentar predecir el futuro durante el sueño: ScienceAlert

Es posible que las neuronas que se activan dentro del centro de la memoria del cerebro mientras dormimos no estén simplemente revisando experiencias pasadas. Según un nuevo estudio, también pueden mirar hacia el futuro y practicar una actividad que aún no ha ocurrido.

Un equipo dirigido por investigadores de la Universidad de Michigan analizó las lecturas de ondas cerebrales de ratones durante las horas de vigilia y sueño. Se tomaron lecturas antes, durante y después de que los animales encontraran los desafíos del laberinto para evaluar las preferencias de las neuronas mientras estaban fuera del laberinto, como durante los períodos de descanso.

“Abordamos este desafío relacionando la actividad de cada neurona individual con la actividad de todas las demás neuronas.“,” Él dice Anestesiólogo Kamran Diba, de la Universidad de Michigan.

“Poder rastrear las preferencias neuronales incluso sin estímulo fue un avance importante para nosotros”.

Los investigadores han desarrollado un nuevo método para analizar la actividad neuronal. (Kamran Diba)

El nuevo enfoque significó que, además de correlacionar los espacios físicos del laberinto con la actividad neuronal específica en tiempo real, el equipo también podía trabajar hacia atrás y mapear la actividad neuronal en puntos del laberinto mientras los ratones dormían.

Esto fue posible gracias a A Aprendizaje automático Es un proceso que sopesa las relaciones de las neuronas entre sí en lugar de mirarlas por separado. Basado en la activación de las neuronas durante el sueño. Luego otra vez durante el siguiente intento de laberinto.Los ratones no sólo soñaban con los lugares del laberinto que ya habían visitado, sino que también trabajaban en posibles nuevas rutas.

Estos son hallazgos importantes en el estudio. Ajuste espacialLa forma en que la actividad de neuronas específicas está vinculada a ubicaciones específicas. Este ajuste es un proceso dinámico y el cerebro dormido parece estar involucrado en él.

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Cuando los ratones regresaron al laberinto después de dormir, la actividad neuronal medida durante el sueño fue de alguna manera predictiva de las nuevas formas en que los ratones exploraron su entorno. Las coincidencias no eran exactas, pero sí lo suficientemente cercanas como para insinuar una relación entre sueños e intenciones futuras.

“Podemos ver que estos otros cambios ocurren durante el sueño, y cuando volvemos a colocar a los animales en el medio ambiente, podemos verificar que estos cambios realmente reflejan algo que se aprendió mientras los animales dormían”. Él dice El neurocientífico Caleb Kemmerer, de la Universidad Rice de Estados Unidos.

“Es como si la segunda exposición al espacio se produjera mientras el animal duerme”.

Se ha demostrado que dormir Nos ayuda a crear recuerdos.Aunque este estudio sólo se centró en ratones, es posible que algo similar esté sucediendo en el cerebro humano: una especie de entrenamiento para futuras aventuras.

Lo que sucede dentro de nuestros cerebros dormidos sigue siendo fascinante (afecta todo, desde cómo aprendemos hasta cómo mantenemos el cerebro seguro) y este último estudio proporciona más información.

“Lo único que hacen estas neuronas durante el sueño no es necesariamente consolidar el recuerdo de la experiencia”. Él dice Kemeri. “Resulta que algunas neuronas acaban haciendo otra cosa”.

La investigación fue publicada en naturaleza.

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