La Tierra tiene un misterioso ‘latido’ cada 27 millones de años: ScienceAlert

En los últimos 260 millones de años, los dinosaurios aparecieron y desaparecieron, Pangea se dividió en los continentes e islas que vemos hoy, y los humanos cambiaron rápida e irrevocablemente el mundo en el que vivimos.

Pero a pesar de todo, la Tierra parecía mantener el ritmo. La investigación sobre eventos geológicos antiguos sugiere que nuestro planeta tiene un “latido” lento y constante de actividad geológica cada 27 millones de años aproximadamente.

Este pulso de eventos geológicos agrupados (que incluyen actividad volcánica, extinciones masivas, realineamiento de placas y aumento del nivel del mar) es un ciclo increíblemente lento de mareas catastróficas de 27,5 millones de años. Pero, afortunadamente para nosotros, los investigadores creen que tenemos otros 20 millones de años antes del próximo “pulso”.

“Muchos geólogos creen que los eventos geológicos son aleatorios en el tiempo”. dijo Michael Rampino, geocientífico de la Universidad de Nueva York y autor principal del estudio.en un comunicado de 2021.

“Pero nuestro estudio proporciona evidencia estadística de un ciclo común, lo que sugiere que estos eventos geológicos están interconectados en lugar de ser aleatorios”.

El equipo analizó las edades de 89 eventos geológicos bien conocidos de los últimos 260 millones de años.

Como se puede ver en el cuadro a continuación, algunos de esos tiempos fueron difíciles: más de ocho de estos eventos que cambiaron el mundo se juntaron en pequeñas escalas de tiempo geológicas, formando el catastrófico “pulso”.

(Rampino et al., Fronteras de las Ciencias de la Tierra2021)

“Estos eventos incluyen épocas de extinciones marinas y no marinas, importantes eventos anóxicos en los océanos, erupciones de basalto por inundaciones continentales, fluctuaciones del nivel del mar, pulsaciones globales de magma dentro de las placas y épocas de cambios en las tasas de expansión del fondo marino y reorganización de las placas”. escribió el equipo en su artículo.

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“Nuestros resultados sugieren que los eventos geológicos globales están generalmente interconectados y parecen ocurrir en pulsos con un ciclo básico de aproximadamente 27,5 millones de años”.

Los geólogos llevan mucho tiempo estudiando el posible ciclo de los fenómenos geológicos. Remontándonos a las décadas de 1920 y 1930, los científicos de esa época sugirieron que el registro geológico tenía un ciclo de 30 millones de años, mientras que los investigadores de las décadas de 1980 y 1990 utilizaron los eventos geológicos mejor fechados de la época para darles un rango de longitudes. entre “pulsos” de 26,2 a 30,6 millones de años.

Ahora todo parece ir bien: 27,5 millones de años es exactamente lo que esperábamos. a Estudio publicado a finales de 2020 Los mismos autores sugirieron que en esta marca de 27,5 millones de años es cuando también se producen extinciones masivas.

“Este artículo es muy bueno, pero en realidad creo que fue un artículo mejor sobre este fenómeno. [a 2018 paper by] Müller y Dutkiewicz”, dijo a ScienceAlert en 2021 el geólogo tectónico Alan Collins de la Universidad de Adelaida, que no participó en esta investigación.

Cual documento 2018Dos investigadores de la Universidad de Sydney estudiaron el ciclo del carbono y la tectónica de placas de la Tierra y también llegaron a la conclusión de que el ciclo dura unos 26 millones de años.

Collins explicó que en este último estudio, muchos de los eventos que el equipo analizó son eventos causales, lo que significa que uno causa directamente al otro, por lo que algunos de los 89 eventos están relacionados entre sí: por ejemplo, eventos hipóxicos que causan extinciones marinas.

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Y añadió: “Dicho esto, esta periodicidad de 26 a 30 millones de años parece ser real y abarcar un período de tiempo más largo, ¡y tampoco está claro cuál es la razón detrás de esto!”

Existe otra investigación realizada por Rampino y su equipo. Choques de cometas propuestos Podría ser la razón, y un investigador espacial incluso sugirió que el Planeta Nueve es la razón.

Pero si la Tierra realmente tiene un “latido” geológico, puede deberse a algo un poco más cercano a la Tierra.

“Estos pulsos periódicos de tectónica y cambio climático pueden ser el resultado de procesos geofísicos vinculados a la dinámica de las placas tectónicas y las plumas del manto, o pueden estar rítmicos por ciclos astronómicos vinculados a los movimientos de la Tierra en el sistema solar y la galaxia”. El equipo escribió En sus estudios.

La investigación fue publicada en Fronteras de las Ciencias de la Tierra.

Una versión anterior de este artículo se publicó en junio de 2021.

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