La próxima misión lunar de China pretende hacer lo que ningún país ha hecho jamás. Sus ambiciones espaciales no terminan ahí

Administración Espacial Nacional de China

Una demostración de la misión Chang’e-8 se mostró en el Congreso Astronáutico Internacional celebrado en Bakú, Azerbaiyán, el 2 de octubre.


Hong Kong
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La misión lunar de China para devolver las primeras muestras jamás recolectadas de la cara oculta de la Luna se lanzará el próximo año, dijeron funcionarios, mientras Beijing intensifica su ambicioso plan para enviar astronautas a la Luna esta década y construir una estación internacional de investigación lunar.

Los preparativos para la próxima misión prevista, conocida como Chang’e-6, avanzan sin problemas, afirmó la Administración Nacional del Espacio de China (CNSA) en un comunicado la semana pasada, añadiendo que un satélite que acompañará a la misión será desplegado en la primera mitad del próximo año. año. .

Esta semana, CNSA también está analizando la misión Chang’e-8 programada para 2028, con funcionarios chinos el lunes. Conexión Incrementar la cooperación global para misiones lunares no tripuladas durante el Congreso Astronáutico Internacional en Bakú, Azerbaiyán.

En 2028, la misión china dará la bienvenida a proyectos conjuntos “a nivel de misión” con otros países y organizaciones internacionales, según un informe adjunto. documento Publicado en el sitio web de la CNSA.

Esto significa que China y sus socios internacionales pueden trabajar juntos para lanzar y operar naves espaciales en órbita, realizar “interacciones” de naves espaciales y explorar conjuntamente la superficie lunar, según el documento.

La nave espacial también proporcionará espacio para 200 kilogramos (440 libras) de cargas científicas extranjeras, dijo la agencia en su sitio web. Los medios estatales chinos dijeron que esto podría permitir a socios extranjeros realizar investigaciones en la Luna “participando” en la misión.

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China espera que las dos próximas misiones, y la nave espacial Chang’e-7 cuyo lanzamiento está previsto para 2026, produzcan datos valiosos para construir una estación de investigación internacional permanente en el polo sur lunar para 2040, parte del impulso más amplio de Beijing para convertirse en una nación líder. . Una gran potencia espacial.

Estos esfuerzos convirtieron a China en el primer país en enviar un rover al mundo. Lado lejano de la luna En 2019, finalización de la construcción de su órbita. Estación espacial Tiangong El año pasado, anunció sus planes de convertirse en el segundo país en aterrizar Una misión tripulada a la luna Para 2030.

Ampliar los lazos internacionales de Beijing a través de la cooperación espacial también forma parte de este plan, aunque hasta ahora sólo se ha informado que unos pocos países se han unido a la estación de investigación lunar planificada. Estos países incluyen Rusia, Venezuela y Sudáfrica, según los medios estatales chinos.

China no es la única que eleva el perfil de su programa espacial y sus ambiciones lunares, ya que muchos países están considerando los posibles beneficios científicos, el prestigio nacional, el acceso a recursos y una mayor exploración del espacio profundo que pueden aportar las misiones lunares exitosas.

El mes pasado, India cayó Nave espacial Chandrayaan-3 En la Luna, convirtiéndose en el cuarto país en lograr este logro, ya que su aterrizaje en la superficie lunar alcanzó el polo sur de la Luna más que cualquier otra nave espacial en la historia.

Esa misma semana, la primera misión rusa a la Luna en décadas terminó en un fracaso. Nave espacial Luna 25 Chocó con la superficie de la luna.

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Estados Unidos también reforzó su programa lunar, lanzando a la luna Primer vuelo de prueba En 2022, en el marco del programa Artemis, cuyo objetivo es devolver a los astronautas estadounidenses a la Luna en 2025 y construir allí un campamento base científico, y la NASA también tiene la vista puesta en el polo sur lunar.

Al igual que China, Estados Unidos también ha estado trabajando para reunir a socios internacionales, con más de veinte países firmando su acuerdo. Acuerdos de Artemisa Estándares para la “exploración pacífica del espacio profundo”. China no se encuentra entre los signatarios actuales.

La Agencia Espacial China dijo en un informe que la misión Chang’e-6, que será lanzada en Beijing el próximo año, trabajará para profundizar la comprensión de la cara oculta de la Luna, recolectando muestras después de 10 misiones anteriores a la cara cercana. mirando hacia la Tierra. declaración viernes y coincide con el Festival del Medio Otoño, una fiesta nacional china asociada con la luna.

Hu Hao, un alto funcionario que trabaja en la misión Chang’e-6, dijo al Estado chino: “Dichas muestras permitirán a los científicos desarrollar sus estudios en el lado lejano… (y) analizar la composición de las muestras para ampliar el conocimiento”. sobre la luna.” medios la semana pasada.

La nave espacial está programada para aterrizar en la cuenca Aitken de la Antártida, en el lado opuesto, y recogerá muestras de polvo y rocas allí, dijo Hu, refiriéndose a un gran relieve lunar de gran interés científico.

La cara oculta de la Luna, que no puede verse desde la Tierra, está cubierta de cráteres, pero a diferencia de la cara visible, no está dominada por grandes mares lunares ni por huellas oscuras de antiguos flujos de lava, una diferencia que desconcierta a los científicos.

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La nave espacial Chang’e-6 también transportará cargas útiles y cuatro satélites. Socios internacionales, según CNSA.

Estos incluyen un instrumento de fabricación francesa para detectar gas radón, un detector de iones negativos de la Agencia Espacial Europea, un reflector de ángulo láser italiano para calibrar sistemas de radar y el CubeSat de Pakistán, un pequeño satélite de forma cuadrada, añadió.

Se espera que a la misión le siga la Chang’e-7 en 2026, cuyo objetivo es buscar recursos lunares en el polo sur de la Luna, y la Chang’e-8, dos años más tarde, que podría investigar cómo utilizar los materiales lunares. . Dijeron los funcionarios.

China ha lanzado cinco sondas robóticas desde 2007. Su última misión, Chang’e-5, alunizó en la Luna en diciembre de 2020 y regresó con muestras de rocas y suelo lunares.

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