La mina de litio de Nevada genera acusaciones de “colonialismo verde”

  • Escrito por James Clayton y Ben Derrico
  • noticias de la BBC

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Se cree que el área alrededor de Thacker Pass, en el desierto de Nevada, contiene los depósitos de litio más grandes de Estados Unidos.

En el alto desierto de Nevada, cerca de la frontera con Oregón, existe una vasta reserva de litio, un mineral esencial para la producción de baterías de automóviles eléctricos.

El presidente Joe Biden quiere ponerlo en marcha. Pero explorarlo divide a comunidades que normalmente están del mismo lado de las discusiones políticas.

Los ambientalistas y los pueblos indígenas no pueden ponerse de acuerdo sobre si apoyar el nuevo impulso por este “oro blanco” o oponerse firmemente a él.

“Toda la comunidad ambientalista está dividida sobre esto”, dice Glenn Miller, quien formó parte de la junta directiva de la organización benéfica ambiental local Great Basin Resource Watch, que se opone a la minería.

En marzo, los excavadores se trasladaron a una zona increíblemente hermosa llamada Thacker Pass, a 1.219 metros (4.000 pies) sobre el nivel del mar. Fue formado por un antiguo volcán y tiene valles de artemisa rodeados de picos montañosos desiertos.

Después de años de batallas legales, Lithium Americas finalmente ganó su oferta para explotar la zona.

Biden ha dicho explícitamente que quiere que Estados Unidos se convierta en el líder mundial en vehículos eléctricos y quiere extraer el litio que es clave para fabricarlos en Estados Unidos.

Dijo el año pasado que Estados Unidos tuvo que importar “casi el 100%” de su litio de países como Australia, Chile y China.

Pero algunos ambientalistas dicen que extraer más litio es un enfoque equivocado.

Opiniones divididas

“La minería es realmente muy dañina para el medio ambiente. Tenemos que tener mucho cuidado al permitir estas cosas”, dice John Hader, director de Great Basin Resource Watch.

“Podemos reducir la demanda de minerales simplemente cambiando los hábitos”, afirma. “Lo único que realmente me preocupa es que estamos dejando de hacer otras cosas para abordar el cambio climático”.

La mina ha creado divisiones dentro del grupo de Hader.

Miller renunció a su junta directiva el año pasado después de declarar su apoyo a la mina.

“Creo que el cambio climático es muy importante y el litio es muy importante para la electrificación de la industria del transporte”, afirma.

El Sr. Miller es un ex académico de la Universidad de Nevada. Parte de su investigación fue financiada en parte por Lithium Americas, pero negó que tuviera algo que ver con su posición en la mina.

“[Some] Los ambientalistas dirán que deberíamos conducir menos nuestros automóviles y que no deberíamos usar nada que requiera extraer estos minerales. Nadie haría eso”, afirma.

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James Clayton (izquierda) habla con Tim Crowley

Tim Crowley, vicepresidente de asuntos gubernamentales de Lithium Americas, dice que se considera un ambientalista.

Ha sido un defensor de la minería durante las últimas dos décadas en Nevada y ha estado en muchas disputas con ambientalistas que se oponen a los proyectos mineros.

La división no se limita a los ambientalistas.

“Debería ser un sitio histórico”

Algunos lugareños llaman Sentinel Rock Nipple Rock debido a su formación inusual. Cada año, un grupo llamado Pueblo de la Montaña Roja viene aquí para recordar a sus antepasados, quienes, según dicen, fueron asesinados en Thacker Pass.

Las tribus Shoshone-Bannock y Paiute creen que esta zona fue el lugar de una atrocidad que ocurrió en 1865.

“La caballería estadounidense persiguió a la gente hasta esta zona donde actualmente se está excavando la mina”, dice Kayla Farrell Smith, miembro del Pueblo de las Montañas Rojas. “Fueron masacrados por el Calvario estadounidense”. .

“Es una tragedia, debería ser un sitio histórico… Desafortunadamente, las empresas no han oído hablar de él”, dice.

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Los miembros de la tribu se reúnen en Sentinel Rock en Thacker Pass

La objeción es que, aunque la tierra es propiedad de la Oficina de Gestión de Tierras, las tribus dicen que fue robada a los residentes locales y que los miembros locales deberían decidir cómo usarla.

Lithium Americas dice que no hay pruebas de una masacre en el lugar y ganó en los tribunales.

Crowley también señala que algunos nativos americanos locales ya trabajan en la mina y apoyan el proyecto, algo que Kayla también acepta.

Esta es una zona increíblemente remota: los empleos bien remunerados son raros.

Pero para personas como Kaila, la historia del colonialismo aún está cruda.

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Kayla Farrell Smith en Sentinel Rock

Ella cree que la mina Thacker Pass es un ejemplo típico de “colonialismo verde”: la idea de que una vez más se ignora a los pueblos indígenas, esta vez en nombre de la prevención del cambio climático.

“Estas no son las personas que viajan alrededor del mundo en avión. No es justo”, afirma.

“Debe haber más”

La mina en sí está todavía en su infancia. El litio no se producirá aquí al menos hasta 2026 y se destinará a General Motors.

La preocupación de los residentes de Red Mountain ahora es que esta mina es sólo el comienzo. Aquí hay mucho litio y varias empresas esperan extraerlo.

Crowley es muy abierto sobre las ambiciones de Lithium Americas en la región.

“Tiene que haber más [lithium] En Estados Unidos si se quiere lograr la autosuficiencia. “Tiene que haber más, tiene que haber más desarrollo”.

Si tiene razón, toda la región, de impresionante belleza natural, podría verse desfigurada por minas de litio, todo en nombre de salvar el planeta.

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