La mancha roja de Júpiter puede no ser la misma que la observada en 1665

En la década de 1660, el astrónomo italiano Gian Domenico Cassini descubrió algo mientras observaba Júpiter: una enorme mancha que ahora se conoce como el signo del planeta. Se cree que esta característica planetaria, conocida como Gran Mancha Roja o Mancha Permanente, es evidencia de una tormenta joviana masiva. Pero una nueva investigación sugiere que la tormenta que los astrónomos pueden ver hoy no es la misma tormenta que Cassini vio hace casi cuatro siglos.

Lo que desde el espacio parece una mancha roja es en realidad un vórtice anticiclónico gigante del doble del tamaño de la Tierra. Observaciones recientes sugieren que la tormenta involucra vientos que soplan a velocidades de hasta 400 millas por hora, y que su color distintivo puede deberse a la interacción entre elementos de la atmósfera de Júpiter y los rayos cósmicos u otras formas de radiación. Pero aunque este lugar se conoce desde hace siglos, todavía hay mucho más. Rompecabezas Para investigadores.

Cassini es conocida como pionera en astronomía telescópica y fue la primera en descubrirla. opinión La mancha fue descrita en 1665 como un óvalo oscuro, y ella escribió que era “permanente y a menudo se veía regresar al mismo lugar con el mismo tamaño y forma”. Los astrónomos registraron observaciones puntuales hasta 1713, pero luego cesaron. Se necesitaría hasta 1831 para que otros científicos informaran nuevamente de una ubicación en el mismo lugar que identificó Cassini.

escribiendo En la revista Geophysical Research Letters, los investigadores contemporáneos utilizaron observaciones históricas para rastrear el tamaño y el movimiento de la mancha a lo largo de los años y comparar esas observaciones antiguas con las modernas. Luego simularon diferentes formas en que podría haber surgido la mancha.

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Su análisis sugiere que la mancha que vemos hoy es más similar a la observada en el siglo XIX que a la observada por Cassini hace mucho tiempo. Con el tiempo, la mancha se redujo y se volvió más redonda, tal vez porque giraba más rápidamente, escribieron los investigadores. Los investigadores concluyeron que la mancha podría haber sido formada por vientos inestables que produjeron una tormenta inicial observable, luego desaparecieron y luego regresaron.

“Fue muy estimulante e inspirador recordar las observaciones y dibujos de Cassini”, dijo en un artículo Agustín Sánchez La Vega, profesor de física aplicada en la Universidad del País Vasco en Bilbao, España, quien dirigió la investigación. Noticias lanzamiento. “Otros antes que nosotros han explorado estas observaciones y ahora hemos medido los resultados”, añadió.

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