La leyenda de los Lakers, Rick Fox, ha construido una casa que puede absorber dióxido de carbono de la atmósfera.

Se construyó una nueva casa en las Bahamas utilizando hormigón alternativo que absorbe dióxido de carbono del aire. Es una casa que se supone que ayudará a combatir el cambio climático y el plan es construir 999 más como esta.

Ese es el objetivo por el que trabaja Rick Fox, la leyenda de los Lakers de la NBA convertida en actor, en la pequeña nación insular donde creció. Fox es el director ejecutivo y cofundador de la startup de materiales de construcción sostenible Partanna, que presentó hoy su primera casa. Si tienen éxito en las Bahamas, el objetivo es hacer del hormigón alternativo un material de construcción cotidiano que pueda reducir la contaminación generada por la construcción.

“Terminé toda mi carrera que había pasado en Hollywood persiguiendo y creando [climate] zorro dice el borde. “Tuve que navegar en una industria que era nueva para mí y conocer gente que me miraba y decía: ‘¿Qué diablos estás haciendo en el concreto?'”

“¿Qué diablos estás haciendo con el hormigón?”

El hormigón resulta ser una fuente importante de emisiones de gases de efecto invernadero que causan tormentas más severas, incendios forestales y otros desastres debido al cambio climático. En realidad, la razón es el cemento, que es un componente importante del hormigón y por sí solo es responsable de más que eso. 8 por ciento de las emisiones de dióxido de carbono en todo el mundo.

“Mi entrada al mundo del hormigón fue sólo un intento de sobrevivir a la necesidad de innovación en mi país de origen”, dice Fox. El huracán Dorian azotó las Bahamas en 2019, destruyendo el 75 por ciento de las viviendas en la isla Ábaco, la más afectada, y desplazando a miles de personas. Fox estaba en Los Ángeles en ese momento. “Lo más parecido que puedo hacer es competir con CNN para gritar a los cuatro vientos que tenemos que hacer algo mejor”, dice.

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Poco después, conoció al arquitecto Sam Marshall, radicado en California, cuya casa resultó dañada en el incendio Woolsey de 2018, uno de los incendios más destructivos en la historia del estado. Marshall “en realidad había sido alcanzado por un rayo dentro de una botella”, según Fox. Trabajando con científicos de materiales, pudieron desarrollar una forma de fabricar hormigón sin utilizar cemento con alto contenido de carbono. Juntos cofundaron Partana.

Los dos guardan silencio sobre el proceso, pero los ingredientes principales son salmuera de plantas desalinizadoras y un subproducto de la producción de acero llamado escoria. Al eliminar el cemento como ingrediente, Bartana puede evitar las emisiones de dióxido de carbono que conlleva. La fabricación de cemento produce mucha contaminación climática porque debe calentarse a altas temperaturas en un horno y porque desencadena una reacción química que libera dióxido de carbono adicional de la piedra caliza.

Bartana dice que su mezcla se puede procesar a temperatura ambiente, por lo que no necesita consumir mucha energía. También dice que los componentes aglutinantes de la mezcla absorben dióxido de carbono del aire y lo atrapan en el material. En una casa o edificio, el material continúa absorbiendo dióxido de carbono. Incluso si se derriba esta estructura, el material retiene dióxido de carbono y puede reutilizarse como agregado para fabricar más concreto de reemplazo.

Así es como una startup puede llamar a su material y a su casa recién construida “carbono negativo”. Se supone que la estructura de 1250 pies cuadrados captura hasta 5200 dióxido de carbono de árboles maduros por año.

Calcular el carbono utilizando árboles es ciertamente difícil. a guardián investigación A principios de este año, descubrió que el 90 por ciento de las compensaciones de bosques tropicales aprobadas por uno de los principales certificadores de créditos de carbono del mundo, Vera, eran “inútiles” porque probablemente no condujeron a reducciones reales de la contaminación. Verra también certifica créditos de carbono para Partanna. Fox dice que las cantidades de dióxido de carbono capturadas por Bartana son más fáciles de medir que las compensaciones forestales y no son tan vulnerables como los bosques que necesitan ser protegidos de la deforestación para almacenar carbono.

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También vale la pena señalar que los componentes principales de la planta de Bartana, escoria y salmuera, provienen de instalaciones de desalinización y acero que consumen mucha energía y que pueden producir por sí solas muchas emisiones de dióxido de carbono. Partana no cuenta esas emisiones en su huella de carbono. “Esto no depende de nosotros… es un desperdicio que tomamos y utilizamos para el bien”, dice Fox.

“Es bueno que estén aprovechando los desechos”, dice Dwarak Ravikumar, profesor asistente en la Escuela de Ingeniería Sostenible y Medio Ambiente Construido de la Universidad Estatal de Arizona. Sin embargo, Ravikumar dice: “Necesitamos hacer un análisis sólido de esto desde una perspectiva de sistemas para comprender el impacto climático general”. Dice que es importante que la empresa comparta sus datos para que los investigadores puedan evaluar la huella ecológica completa de Bartana y la escalabilidad de su estrategia.

“No sólo estamos en la primera línea del cambio climático; estamos en la primera línea de las soluciones.

Fox no está sola en su misión de hacer que los materiales de construcción sean más sustentables que el concreto tradicional. Microsoft anunció el mes pasado que está probando hormigón con bajas emisiones de carbono para sus centros de datos. Otras nuevas empresas están trabajando para sacar dióxido de carbono de la atmósfera y atraparlo en concreto.

Bartana dice que tiene una ventaja porque su material está hecho de salmuera. En realidad, debería fortalecerse con la exposición al agua de mar, un rasgo atractivo para un país formado por muchas islas bajas vulnerables a las marejadas ciclónicas y al aumento del nivel del mar.

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“No sólo estamos en la primera línea del cambio climático; estamos en la primera línea de las soluciones”, dijo Philip Davis, Primer Ministro y Ministro de Finanzas de Las Bahamas, en un comunicado de prensa en Bartana.

El gobierno de las Bahamas está colaborando con Bartana para construir 1.000 viviendas, comenzando con una comunidad de 29 viviendas más que se supone que se construirán el próximo año. Nadie vive todavía en el primer distrito de Nassau; Es un prototipo. Pero se espera que el próximo sea parte de un programa para ayudar a los propietarios de vivienda por primera vez.

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