La IA descubrió la supernova por sí sola

Se puede añadir el descubrimiento de supernovas a la lista de elogios que se le atribuyen inteligencia artificial. Esta semana, una colaboración de astrónomos liderada por la Universidad Northwestern dijo que ha desarrollado el primer sistema del mundo para detectar, identificar y clasificar supernovas con la ayuda de inteligencia artificial. La nueva y poderosa herramienta, que según los científicos podría “Gran simplificaciónGrandes estudios de futuras estrellas en explosión han descubierto su primera supernova.

Antes de esta herramienta, dicen los astrónomos involucrados en su creación, la detección de supernovas se basaba en una combinación de sistemas automatizados y métodos de verificación humana. Normalmente, los telescopios robóticos observan partes del cielo en busca de nuevas fuentes potenciales de supernovas que no existían antes. Una vez que se descubre un filtro, el proceso generalmente se deja en manos de humanos que operan telescopios con espectrógrafos para recolectar el espectro de la fuente, o luz dispersada. La herramienta automatizada, llamada Bright Transient Survey Bot (BTSbot), tiene como objetivo eliminar a este intermediario humano del proceso.

Los investigadores alimentaron el algoritmo de aprendizaje automático BTSbot con 1,4 millones de imágenes de 16.000 fuentes astronómicas. Esas imágenes incluían evidencia previa de supernovas, galaxias brillantes y estrellas temporalmente brillantes. Gracias a este conjunto de entrenamiento, el modelo de IA pudo identificar una nueva candidata a supernova y solicitar automáticamente una lectura de su espectro a un telescopio robótico en el Observatorio Palomar en California. El sistema finalmente identificó a la candidata a supernova como un “estallido estelar” en el que una estrella enana blanca explotó por completo y automáticamente compartió sus resultados con la comunidad astronómica. En otras palabras, el sistema de IA pudo reconocer y compartir el nuevo descubrimiento por sí solo, lo cual es una gran noticia para los humanos involucrados.

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“El rendimiento de la simulación fue excelente, pero nunca se sabe cómo se traduce eso en el mundo real hasta que realmente lo pruebas”, dijo en un comunicado Nabil Rahimullah, estudiante de posgrado de la Universidad Northwestern. “Sentimos una enorme ola de alivio”.

Los astrónomos responsables de construir BTSbot creen que todo este tiempo extra ahorrado al intentar detectar e identificar supernovas manualmente dará a los científicos humanos más tiempo para analizar sus observaciones y considerar nuevas ideas.

“En última instancia, sacar a los humanos del circuito proporciona más tiempo al equipo de investigación para analizar sus observaciones y desarrollar nuevas hipótesis para explicar el origen de las explosiones cósmicas que observamos”, dijo Adam Miller, profesor asistente de física y astronomía en la Universidad Northwestern.

Por supuesto, los astrónomos no necesariamente hacen esto. Necesidad Sistemas de inteligencia artificial totalmente automatizados para capturar impresionantes imágenes de supernovas. Continúe leyendo para conocer una serie de algunos de los descubrimientos de supernovas más interesantes de los últimos tiempos. Si te sientes especialmente sentimental, puedes enviar uno a los detectores de supernovas humanos mientras lo haces.

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