La Gran Mancha Roja de Júpiter es el vórtice más antiguo del sistema solar

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La famosa Gran Mancha Roja de Júpiter es una tormenta masiva que ha estado arremolinándose en la atmósfera del planeta más grande del sistema solar durante años.

Pero los astrónomos han debatido qué edad tiene el vórtice, así como cuándo y cómo se formó. Algunos expertos creen que tiene siglos de antigüedad y fue observada por primera vez por el astrónomo italiano Giovanni Domenico Cassini en el siglo XVII, mientras que otros creen que la tormenta fue más reciente.

Ahora, una nueva investigación sugiere que la Gran Mancha Roja se formó hace unos 190 años, lo que significa que Cassini observó algo más en Júpiter en 1665. A pesar de ser más joven de lo que se pensaba anteriormente, la tormenta sigue siendo el vórtice más grande y más largo conocido en todo nuestro planeta. El sistema solar, según los investigadores.

Un estudio detallado de los hallazgos apareció el 16 de junio en la revista Cartas de investigación geofísica.

La sorprendente apariencia de Júpiter se caracteriza por rayas y manchas formadas por bandas de nubes que rodean el planeta y tormentas ciclónicas. Sus colores provienen de la composición de las diferentes capas de la atmósfera, que individualmente están formadas por gases de amoníaco, hielo de agua, azufre y fósforo, según NASA. Las rápidas corrientes en chorro esculpen las nubes y las estiran en largas cintas.

Las tormentas ciclónicas en Júpiter pueden durar años porque el planeta gaseoso no tiene una superficie sólida, lo que podría frenar las tormentas.

La Gran Mancha Roja es un enorme vórtice dentro de la atmósfera de Júpiter de aproximadamente 10,159 millas (16,350 kilómetros) de ancho, que es similar al diámetro de la Tierra. Según la NASA. La tormenta se eleva a más de 322 kilómetros (200 millas) de altura.

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Fuertes vientos soplan a 450 kph (280 mph) a lo largo de los límites de la tormenta. Su distintivo color rojo proviene de reacciones químicas en la atmósfera.

La característica distintiva es visible incluso a través de pequeños telescopios.

Parecía similar a una forma ovalada oscura en la misma latitud que Cassini observó por primera vez mientras miraba a través de su telescopio a mediados del siglo XVII. Se refirió al accidente que vio como el “punto permanente”, y Cassini y otros astrónomos lo observaron hasta 1713, cuando perdieron de vista la tormenta.

Luego, en 1831, los astrónomos detectaron una gran tormenta elíptica en la misma latitud de Júpiter, que persistió y todavía se observa en la actualidad. Pero los astrónomos se han preguntado durante mucho tiempo si las tormentas podrían ser el mismo fenómeno o dos vórtices diferentes que aparecieron en el mismo lugar con más de un siglo de diferencia.

Un equipo de investigadores que pretende resolver el misterio recopiló una gran cantidad de datos, analizando dibujos y fotografías históricos que representan la estructura, ubicación y tamaño del lugar a lo largo del tiempo. Los datos se utilizaron para crear modelos numéricos que reconstruyen la edad probable de la tormenta.

Imágenes de Anne Ronan/Print Collector/Getty Images

El astrónomo Giovanni Domenico Cassini notó por primera vez lo que llamó la “mancha permanente” en Júpiter en 1665. Una nueva investigación sugiere que la Gran Mancha Roja se formó hace unos 190 años, lo que significa que Cassini notó algo más en el planeta en el siglo XVII.

“A partir de mediciones de tamaños y movimientos, llegamos a la conclusión de que es poco probable que la Gran Mancha Roja actual sea la ‘mancha permanente’ observada por Cassini”, dijo el autor principal del estudio, Agustín Sánchez La Vega, profesor de física aplicada en la universidad. Desde el País Vasco en Bilbao, España, en un comunicado. “Es posible que la ‘mancha permanente’ desapareciera en algún momento entre mediados del siglo XVIII y XIX, en cuyo caso ahora podemos decir que la longevidad de la mancha roja supera los 190 años”.

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La mancha permanente duró unos 81 años y ninguno de los dibujos que analizó el equipo mencionaba ningún color específico de la tormenta, según los autores del estudio.

“Fue muy estimulante e inspirador hacer referencia a las observaciones y dibujos de Júpiter y su mancha permanente realizados por el gran astrónomo Cassini, y a sus artículos de la segunda mitad del siglo XVII describiendo el fenómeno”, dijo Sánchez La Vega. “Otros antes que nosotros han explorado estas observaciones y ahora hemos medido los resultados”.

Mientras revisaban datos históricos, los investigadores también descubrieron cómo se originó la tormenta ejecutando simulaciones en supercomputadoras utilizando modelos de cómo se comportan los remolinos en la atmósfera de Júpiter.

El equipo realizó simulaciones para ver si la Gran Mancha Roja se formó a partir de una supertormenta gigante, de la fusión de remolinos más pequeños producidos por los intensos vientos alternos de Júpiter, o de vientos inestables que podrían producir una célula de tormenta atmosférica. Una célula tormentosa es una masa de aire esculpida por corrientes de aire ascendentes y descendentes que se mueven como una sola entidad.

Vincenzo Pinto/AFP/Getty Images

En 2010, los visitantes del Museo Vaticano pudieron ver una serie de pinturas pintadas por Donato Creti en 1711. La tercera pintura desde la derecha representa a Júpiter en el cielo nocturno.

Si bien los dos primeros escenarios resultaron en huracanes, diferían en la forma y otras características de la Gran Mancha Roja.

“También creemos que si ocurrió uno de estos fenómenos inusuales, los astrónomos debieron haberlo observado en ese momento o sus consecuencias en la atmósfera”, dijo Sánchez La Vega.

Pero los investigadores creen que una célula de tormenta atmosférica persistente, causada por vientos intensos e inestables, produjo la Gran Mancha Roja.

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La tormenta tenía unas 24.200 millas (unos 39.000 km) de largo en su punto más largo, según datos de 1879, pero se ha ido reduciendo y volviéndose más redonda con el tiempo, y ahora tiene unas 8.700 millas (14.000 km) de largo.

Una investigación anterior, publicada en marzo de 2018, demostró que la gran mancha roja existe Crece en longitud ya que generalmente se reduce de tamaño.. el estudio 2018 Utilice también datos de archivo para estudiar cómo cambia la tormenta con el tiempo.

Los datos de misiones espaciales recientes, como la nave espacial Juno de la NASA, han brindado a los astrónomos una visión sin precedentes de cómo se ve la tormenta.

“Varios instrumentos a bordo de la misión Juno en órbita alrededor de Júpiter han demostrado que (la Gran Mancha Roja) es poco profunda y delgada en comparación con su distancia horizontal, con una longitud vertical de unos 500 kilómetros (310,7 millas)”, dijo Sánchez La Vega. .

De ahora en adelante, los investigadores intentarán recrear la tasa de contracción de la tormenta a lo largo del tiempo para comprender los procesos que la mantienen estable, así como determinar si persistirá durante los próximos años o desaparecerá cuando alcance un cierto tamaño, que puede ser el causa. El destino del lugar permanente de Cassini.

“Me gustan los artículos que profundizan en observaciones prefotográficas”, dijo Michael Wong, científico investigador de la Universidad de California, Berkeley. Fue coautor de un artículo de 2018, después de leer el artículo de Sánchez-Lavega. “Nuestro artículo utilizó datos de seguimiento que se remontan a 1880, pero el nuevo artículo de Sánchez La Vega va más allá y utiliza datos de dibujos a mano. El material complementario de este artículo también es fascinante.

Wong no participó en el nuevo estudio.

“Tenemos mucho que aprender sobre estos planetas realizando observaciones continuas y a largo plazo de su tiempo y clima”.

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