La FTC acusa a Bezos y otros ejecutivos de Amazon de borrar mensajes de texto

La Comisión Federal de Comercio está acusando al fundador de Amazon, Jeff Bezos, y a otros altos ejecutivos de la empresa de utilizar aplicaciones de mensajería que están desapareciendo, como Signal, para ocultar pruebas potenciales en el caso antimonopolio en curso de la agencia contra el gigante del comercio electrónico.

“Durante años, los altos ejecutivos de Amazon, incluido el fundador y ex director ejecutivo Jeff Bezos, han estado discutiendo el asunto.[ed] asuntos comerciales delicados, incluido el antimonopolio, a través de la aplicación de mensajería cifrada Signal en lugar de correo electrónico”, alegó la FTC en un documento presentado el jueves por la noche. “Estos ejecutivos activaron la función de 'mensaje que desaparece' de Signal, que destruye mensajes de forma irreversible, incluso después de que Amazon se enteró de que los fiscales estaban investigando su conducta”.

La agencia, que acusó por primera vez a Amazon de eliminar intencionalmente mensajes en su denuncia antimonopolio original el otoño pasado, ahora está pidiendo a un juez del Tribunal de Distrito de Estados Unidos que ordene a la compañía que entregue documentos relacionados con su manejo de datos. Es la última salva en un caso histórico en el que la Comisión Federal de Comercio sostiene que Amazon abusó de su dominio en el comercio electrónico para exprimir a los comerciantes y enterrar a los competidores, lo que resultó en precios más altos para los clientes.

Bezos es dueño del Washington Post.

“Las acusaciones de la FTC son infundadas”, dijo el portavoz de Amazon, Tim Doyle, en un comunicado, en respuesta a la demanda que alega la destrucción de pruebas. “Amazon reveló voluntariamente a la FTC el uso limitado de Signal por parte de sus empleados hace años, recopiló meticulosamente las conversaciones de Signal de los teléfonos de sus empleados y permitió a los empleados de la agencia examinar esas conversaciones incluso cuando no estaban relacionadas con la investigación de la FTC. Imagínese el proceso de toma de decisiones de Amazon en este caso, incluidos 1,7 millones de documentos de fuentes como correo electrónico, aplicaciones de mensajería interna y computadoras portátiles (entre otras), y más de 100 terabytes de datos.

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Una vez que una empresa sabe que está siendo demandada o que es probable que lo sea, tiene el deber legal de preservar los documentos y comunicaciones que puedan ser relevantes para el caso. Pero en Muchos casos judiciales En los últimos años, los acusados ​​han sido acusados ​​de recurrir intencionalmente a aplicaciones de mensajería privada cifrada como Signal, que se pueden configurar para borrar permanentemente los mensajes después de un cierto período de tiempo, sin dejar rastro de lo dicho.

Según la presentación de la FTC, Bezos instigó el uso de Signal dentro de Amazon, que, según dice, comenzó en 2019. La FTC dijo que envió por primera vez a Amazon una carta pidiéndole que preservara los documentos en junio de 2019, e informó a la compañía que la agencia estaba investigando el asunto. Posibles prácticas competitivas desleales. Pero Amazon no notificó al propio Bezos hasta abril de 2020, alega la FTC, y varios ejecutivos continuaron usando la función de mensajes que desaparecen de Signal incluso después de eso. La compañía no reveló el problema a la FTC hasta marzo de 2022, agrega el documento, días antes del Wall Street Journal. La historia de eso anunciante Los ejecutivos de Amazon utilizan la aplicación.

“Aunque es imposible recuperar el contenido de los mensajes eliminados, la aplicación aparece cuando el usuario activa o desactiva la función de mensajes que desaparecen o cambia el temporizador para la eliminación, dejando rutas de navegación que muestran que las eliminaciones realizadas por los ejecutivos de Amazon fueron de amplio espectro”. Y añade: “De los mensajes que no fueron eliminados, queda claro que los ejecutivos de Amazon utilizaron Signal para hablar sobre cuestiones comerciales relacionadas con la competencia”.

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Otros ejecutivos acusados ​​de utilizar intencionalmente mensajes cifrados y ocultos para interferir con los procedimientos judiciales incluyen al actual director ejecutivo Andy Jassy, ​​el abogado general David Zapolsky, el ex director ejecutivo de Consumo Mundial Jeff Wilke y el ex director ejecutivo de operaciones globales Dave Clark.

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