La caída del enclave étnico armenio aturde a la comunidad armenia: NPR

Manifestantes armenios libaneses portan antorchas con los colores de la bandera armenia cerca de la embajada de Azerbaiyán en Ain Aar, al este de Beirut, Líbano, el jueves 28 de septiembre de 2023.

Hussein Al-Mulla / AFP


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Manifestantes armenios libaneses portan antorchas con los colores de la bandera armenia cerca de la embajada de Azerbaiyán en Ain Aar, al este de Beirut, Líbano, el jueves 28 de septiembre de 2023.

Hussein Al-Mulla / AFP

BEIRUT (AP) — La rápida caída del enclave de mayoría armenia de Nagorno-Karabaj en manos de las fuerzas azerbaiyanas y el éxodo masivo de gran parte de su población han sorprendido a la gran comunidad armenia en todo el mundo. Traumatizados por el genocidio de hace un siglo, ahora temen que se borre lo que consideran una parte central y querida de su patria histórica.

El gobierno separatista de etnia armenia en Nagorno-Karabaj anunció el jueves que se disolvería y que la república no reconocida dejaría de existir antes de fin de año, una sonora sentencia de muerte para sus 30 años de independencia de facto.

Azerbaiyán, que derrotó a las fuerzas armenias en la región en un ataque relámpago la semana pasada, se comprometió a respetar los derechos de la comunidad armenia en la región. Pero el jueves por la mañana, 74.400 personas (más del 60% de la población de Nagorno-Karabaj) habían huido a Armenia y el flujo continúa, según funcionarios armenios.

Muchos en Armenia y la diáspora temen que una comunidad centenaria en la región que llaman Artsaj desaparezca en lo que llaman una nueva ola de limpieza étnica. Acusan a los países europeos, a Rusia y a Estados Unidos -y al propio gobierno de Armenia- de no proteger a los armenios étnicos durante el asedio de meses de la región por parte del ejército azerbaiyano y en el bombardeo a principios de este mes que derrotó a las fuerzas separatistas.

Los armenios dicen que la pérdida representa un golpe histórico. Fuera del propio estado moderno de Armenia, la tierra montañosa fue una de las únicas partes supervivientes del corazón de una región que durante siglos se extendió a lo largo de lo que hoy es el este de Turquía, hasta el Cáucaso y el oeste de Irán.

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Muchos en la diáspora depositaban sus sueños en lograr la independencia o unirse a Armenia.

Narod Serogyan, profesor universitario armenio libanés en Beirut, dijo el jueves que Nagorno-Karabaj era “una página de esperanza en la historia de Armenia”.

“Nos mostró que hay esperanza de recuperar la tierra que nos pertenece por derecho… Para la diáspora, Nagorno-Karabaj ya era parte de Armenia”, añadió.

Cientos de armenios libaneses se manifestaron el jueves frente a la embajada de Azerbaiyán en Beirut. Ondearon banderas de Armenia y Nagorno-Karabaj y quemaron fotografías de los presidentes de Azerbaiyán y Turquía. La policía antidisturbios lanzó gases lacrimógenos cuando lanzaron petardos contra la embajada.

Los armenios étnicos tienen comunidades en toda Europa, Medio Oriente y Estados Unidos. El Líbano alberga una de las mayores concentraciones de este tipo, con aproximadamente 120.000 personas de etnia armenia, el 4% de la población.

La mayoría son descendientes de quienes huyeron de la campaña de los turcos otomanos de 1915, en la que alrededor de 1,5 millones de armenios fueron asesinados en masacres, deportaciones y marchas forzadas. Los historiadores consideran en general como genocidio las atrocidades que llevaron al vaciamiento de muchas regiones de etnia armenia en el este de Turquía. Turquía rechaza la descripción de genocidio, diciendo que el número de muertos es exagerado y que los asesinados fueron víctimas de la guerra civil y los disturbios durante la Primera Guerra Mundial.

En Bourj Hammoud, el principal distrito armenio de la capital, Beirut, los recuerdos aún están frescos, con lemas antiturcos extendidos en las paredes. La bandera armenia roja, azul y naranja ondea en muchos edificios.

“Esta es la última migración de armenios”, dijo Harut Pashdikyan, de 55 años, sentado frente a la bandera armenia en el café Bourj Hammoud. “No hay ningún otro lugar al que emigrar”.

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Azerbaiyán dice que está reunificando sus territorios y señala que incluso el Primer Ministro de Armenia reconoció que Nagorno-Karabaj es parte de Azerbaiyán. Aunque la mayoría de sus residentes son cristianos de etnia armenia, los azerbaiyanos musulmanes turcos también tienen comunidades y vínculos culturales con la región, especialmente con la ciudad de Shusha, famosa por ser la cuna de la poesía azerbaiyana.

Nagorno-Karabaj quedó bajo el control de fuerzas étnicas armenias respaldadas por el ejército armenio en los combates separatistas que terminaron en 1994. Azerbaiyán se apoderó de partes de la región en una guerra de 2020. Ahora, después de su derrota este mes, las autoridades separatistas han entregado sus armas y Estamos en conversaciones con Azerbaiyán sobre la reintegración de la región en Azerbaiyán.

Thomas de Waal, miembro del grupo de expertos Carnegie Europe, dijo que Nagorno-Karabaj se ha convertido en “una especie de nueva cuestión” para la diáspora armenia cuyos antepasados ​​sufrieron genocidio.

“Era una especie de nuevo Estado armenio, el nacimiento de una nueva tierra armenia, en la que pusieron muchas esperanzas. Yo diría que esperanzas muy poco realistas”, dijo, y añadió que esto animaba a los armenios de Karabaj a resistir contra Azerbaiyán a pesar de la falta de reconocimiento internacional de su gobierno separatista.

Los armenios creen que la región es la cuna de su cultura, ya que sus monasterios datan de más de mil años.

“Artsaj o Nagorno-Karabaj ha sido tierra de armenios durante cientos de años”, dijo el legislador libanés Hagop Pakradounian, jefe del grupo armenio más grande del Líbano, la Federación Revolucionaria Armenia. “El pueblo de Artsaj está siendo sometido a un nuevo genocidio, el primer genocidio del siglo XXI”.

Deran Giligian, un activista armenio radicado en Madrid pero que posee ciudadanía armenia, libanesa y francesa, dijo que la caída de Nagorno-Karabaj no es sólo un recordatorio del genocidio, “es una conmemoración del mismo”.

Añadió que su abuela solía contarle historias sobre cómo escapó en 1915. Añadió que el genocidio “en realidad no es una cosa del pasado. No es algo que tenga un siglo de antigüedad. En la realidad sigue siendo así”. “

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Serogyan, la maestra en Beirut, dijo que sus abuelos fueron sobrevivientes del genocidio y que se contaron historias de atrocidades y dispersión en el hogar, la escuela y la comunidad mientras ella crecía, como fue el caso de la cuestión de Nagorno-Karabaj.

Ha visitado la región varias veces, la más reciente en 2017. “Crecimos con estas ideas, románticas o no, sobre el país”, dijo. “Llegamos a amarlo incluso cuando no lo veíamos”. Él dijo. “Nunca pensé en ello como algo separado” de la Armenia del país.

Un grupo de la diáspora llamado “Europeos por Artsaj” planea marchar en Bruselas la próxima semana frente a los edificios de la Unión Europea para denunciar lo que dicen es una limpieza étnica y abusos contra los derechos humanos por parte de Azerbaiyán y para pedir sanciones de la UE a los funcionarios azerbaiyanos. El momento de la reunión se produce antes de la cumbre de líderes europeos en España el 5 de octubre, donde está previsto que el Primer Ministro armenio y el Presidente de Azerbaiyán mantengan conversaciones mediadas por el Presidente francés, la Canciller alemana y el Presidente del Consejo Europeo.

En Estados Unidos, la comunidad armenia de la zona de Los Ángeles, una de las más grandes del mundo, organizó varias protestas en un intento de llamar la atención sobre la situación. El 19 de septiembre, utilizaron un camión con remolque para bloquear una carretera importante durante varias horas, provocando grandes atascos.

Kim Kardashian, quizás la armenio-estadounidense más famosa en la actualidad, recurrió a las redes sociales para instar al presidente Joe Biden a “detener otro genocidio armenio”.

Varios grupos de la diáspora están recaudando dinero para los armenios de Karabaj que huyen de su tierra natal. Pero Serogyan dijo que muchos se sienten impotentes.

“Hay momentos en los que nosotros personalmente, con nuestra familia o entre amigos, nos sentimos desesperados”, dijo. “Y cuando hablamos entre nosotros perdemos la cabeza.

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