Kaitlin Clark empujará aún más las barreras de la WNBA o las expondrá

En vísperas de que Kaitlyn Clarke estableciera su último récord, se lanzó un acuerdo de zapatillas exclusivas por valor de 28 millones de dólares con Nike, la liga de baloncesto profesional de la que estaba a punto de formar parte. Declaración en Instagram:

Los patrocinios no son salarios de la WNBA.

Fue un recordatorio por parte de la WNBPA de que, retomando una frase de Tony Kornheiser (quien señaló hace unos años que estamos en una época dorada para los periodistas deportivos, pero no necesariamente para la redacción deportiva), ha entrado en una época dorada de a Una jugadora de baloncesto femenino, pero no de baloncesto femenino profesional. O el baloncesto universitario femenino, en todo caso.

Son Clark y solo Clark los que son exasperantes.

Como evidencia adicional, las Washington Mystics anunciaron el martes que las entradas para su partido en casa del 7 de junio contra las Indiana Fever, que seleccionaron a Clark por primera vez la semana pasada, se agotaron en tres horas. Eso fue después de que el juego se trasladara del estadio de deportes y entretenimiento de 4,200 asientos de los Mystics vía Anacostia al Capital One Arena de 20,356 asientos de los Wizards en el corazón del centro de la ciudad. Las Mystics fueron el segundo equipo de la WNBA en trasladar una fecha en casa con Clark's Fever a un lugar más grande. Todo esto después de que tres partidos del torneo de la NCAA en los que Clark jugó esta temporada establecieran récords de audiencia para este deporte.

Mientras tanto, las Mystics no han anunciado que harán lo mismo cuando estén programadas para recibir a las Phoenix Mercury en julio, cuyo plantel incluye a dos de las jugadoras de baloncesto más famosas del mundo, Brittney Griner y Diana Taurasi. No hay necesidad de eso. Es posible que el dúo no venda la ESA.

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Por supuesto, a menos que haya vivido en la isla de Beauvais durante el último año, conoce las innumerables causas del fenómeno Clark. Revolucionó el baloncesto al introducir el tiro profundo de tres puntos en el fútbol femenino. Su foto distintiva se llama Logo 3, porque a menudo dispara desde los confines de cualquier obra de arte de media cancha. Y lo hace con una precisión tan notable que ha escalado la montaña de puntuación universitaria, casi hasta la cima donde una estudiante de primer año, Pearl Moore, plantó su bandera hace casi medio siglo. Pero la misógina NCAA no reconoció los deportes femeninos en ese momento, lo que nos dejó a la mayoría de nosotros inconscientes de los logros de Moore hasta que los logros de Clark fueron validados la temporada pasada.

El salto de Clark a la corriente principal nacional ya despegó con el juego por el título de la NCAA de 2023. Antes de eso, no estaba agotando estadios ni estableciendo récords de audiencia televisiva. Pero después de un enfrentamiento con la estrella de LSU Angel Reese, Clark se convirtió en una estrella rentable, lo cual no es sorprendente dado que la carrera de la historia siempre se ha desarrollado en los deportes de este país cuando se trata de popularidad o villanía.

Estaba Clark, el duro representante de los grandes valores blancos del Medio Oeste. Y estaba Reese, del área de Baltimore, quien nos presentó “The Wire”, como un modelo de todo lo relacionado con la estética urbana negra, haciendo honor a su apodo registrado y aprobado por Bayou Barbie, luciendo una larga cola de caballo y pestañas postizas ondeantes a la moda. .

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Con la victoria en la lucha por el título de 2023 garantizada, Reese se volvió hacia Clark y le señaló que ella tenía el anillo de campeonato mientras que Clark no. Clark fue reverenciado por no responder. Reese era malvado. La percepción no cambió incluso después de que los detectives cibernéticos descubrieron que Clark había hecho un gesto similar a un oponente anterior.

Sólo subestimar el papel de la raza en los deportes podría llevar a uno a restar importancia al papel de la raza en el ascenso de Clark, independientemente de sus logros. De hecho, la Gran Esperanza Blanca nació a principios de 1900 como un apodo para cualquier hombre blanco que se enfrentara a Jack Johnson, el primer boxeador negro al que se le permitió competir por el campeonato de peso pesado, que ganó. Jesse Owens fue celebrado por refutar la supremacía blanca, aunque Estados Unidos no se unió a su evidencia. El béisbol se dio una palmadita en la espalda por haber pedido a Jackie Robinson que reintegrara el diamante. Muhammad Ali fue demonizado por su aceptación de la negritud. Alguien etiquetó el partido de fútbol entre Notre Dame y Miami de 1988 como Católicos contra Convictos, en referencia al establishment religioso de la antigua escuela y a los jugadores negros de esta última, algunos de los cuales fueron arrestados. Y antes de la revancha entre Clark y Reese este año, una columna que celebraba la salud de UCLA versus la “mierda” de LSU estaba tan lejos de ser aceptable que Los Angeles Times incluso se disculpó por ello.

Y si esa no fue la parte tranquila dicha en voz alta, entonces tal vez lo fue el trato de zapatos que Clark acababa de conseguir. Recibió lo que en el ámbito deportivo se conoce como un zapato distintivo. Es para los mejores, o aquellos que brillan tanto que los vendedores de zapatos creen que atraerán a la mayor cantidad de clientes.

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Es un grupo de élite incluso dentro de la NBA, donde de los menos de 600 jugadores que se visten cada temporada, sólo unos 25 tienen acuerdos tan ricos. Sus nombres son familiares y en su mayoría anónimos. Lebrón. Dinar kuwaití. Giannis. Steve. Intentar. Todos ellos remontan su herencia, por supuesto, a Jordania, que sigue siendo soberana aunque no sea la primera.

El linaje de las mujeres no es largo. Y la plantilla actual no es muy profunda. Clarke se une a sólo otros tres jugadores actuales con zapatos exclusivos. Son Brianna Stewart, Elena Delle Donne y Sabrina Ionescu. En la WNBA, la liga Está dominado desproporcionadamente por mujeres negras.los únicos jugadores que gozaban de gran prestigio eran las blancas.

Pero bien por Caitlin Clark. Esperemos que el resto de la liga pueda unirse a los Air Clarks, o como se llamen, y volar.

Kevin B. Blakiston, panelista de ESPN y profesor de práctica en la Escuela de Periodismo Philip Merrill de la Universidad de Maryland, escribe comentarios deportivos para The Post.

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