José Andrés rinde homenaje a los siete trabajadores de World Central Kitchen asesinados en Gaza

El púlpito de piedra de la Catedral Nacional de Washington, D.C., no era el lugar que esperaba el chef José Andrés cuando creó la organización benéfica alimentaria Cocina central mundial Hace casi 15 años. Pero permaneció allí el jueves, rindiendo homenaje a siete de los trabajadores de la organización que fueron asesinados en la Franja de Gaza mientras intentaban llevar a cabo una misión: llevar alimentos a una región de 2,2 millones de personas que enfrenta una creciente crisis humanitaria.

“Arriesgaron todo para alimentar a personas que no conocían y que nunca conocerían”, dijo Andrés. “Eran los mejores seres humanos”.

Los siete trabajadores murieron el 1 de abril después de ayudar a descargar un barco cargado con ayuda alimentaria en el norte de Gaza y se dirigía a la ciudad sureña de Rafah. Su convoy de vehículos marcados fue bombardeado por drones israelíes. Oficiales militares israelíes dijeron que el ataque fue un grave error que no debería haber ocurrido. Citaron una serie de fallas, incluidos cortes de comunicaciones y violaciones de las reglas de enfrentamiento del Ejército.

Andrés, que estaba inusualmente apagado y a veces lloroso, dijo que lo sentía, estaba triste y enojado por las muertes. “Sé que también hay muchas preguntas sobre por qué existe la Cocina Central Mundial en Gaza”, dijo. “Nos hacemos las mismas preguntas día y noche”.

Pero dijo que los trabajadores asumieron el riesgo porque creían que venir a alimentar a la gente en sus horas más oscuras les enseñaría que no estaban solos.

“La alimentación es un derecho humano universal”, dijo Andrés. “Alimentarnos unos a otros, cocinar y comer juntos es lo que nos hace humanos. Los platos que cocinamos y entregamos no son sólo ingredientes o calorías. Un plato de comida es un plato de esperanza”.

La asistencia al servicio, que incluyó oraciones y lecturas de líderes judíos, musulmanes y cristianos, y un interludio del violonchelista Yo-Yo Ma, fue por invitación, aunque el servicio fue Fue transmitido en vivo por World Central Kitchen.. La organización y el grupo de restaurantes del Sr. Andrés tienen su sede en Washington.

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De hecho, se celebraron funerales para las víctimas, pero este fue el único monumento conmemorativo celebrado en los Estados Unidos. Entre las 560 personas presentes se encontraban Doug Emhoff, esposo de la vicepresidenta Kamala Harris; Y representantes de tres de los familiares de las víctimas; Y decenas de voluntarios y contratistas de World Central Kitchen que han trabajado juntos en desastres y conflictos en todo el mundo. Llenaron sólo una pequeña parte de la catedral, que fue sede de cuatro funerales presidenciales y monumentos conmemorativos a las víctimas de los ataques del 11 de septiembre.

Si bien las muertes en World Central Kitchen provocaron indignación mundial, también lo hicieron más de 220 trabajadores humanitarios más. asesinato en Gaza.

Pero las siete fueron las primeras bajas que sufrió la organización desde que Andrés ideó el grupo mientras realizaba trabajos de ayuda culinaria en Haití después del terremoto de 2010.

Su concepto era simple: los chefs que vivían en áreas afectadas por desastres podían alimentar a las personas que sufrían más rápidamente y con mayor frecuencia con alimentos más deliciosos y convenientes que las organizaciones de ayuda tradicionales.

Andrés ha aprovechado sus conexiones, carisma y uso inteligente de las redes sociales para movilizar un ejército de chefs voluntarios y convertir a World Central Kitchen en una empresa global de $550 millones.

La semana pasada, cientos de dolientes, entre ellos Andrys y un representante de la oficina del presidente polaco, asistieron a una misa católica en Przemysl, Polonia, el lugar de nacimiento del trabajador asesinado Damian Sobol.

Andrés también asistió a una misa la semana pasada en St. George, Quebec, para Jacob Flickinger, de 33 años, un entusiasta de las actividades al aire libre y ex miembro de las Fuerzas Armadas canadienses. Flickinger comenzó a trabajar para la organización en octubre, ayudando a alimentar a los residentes después de un huracán cerca de Acapulco, México. Luego se dirigió a Gaza.

“Discutimos los riesgos”, dijo su padre, John Flickinger. Entrevista con la Prensa Asociada Poco después mataron a su hijo. “Básicamente dijo: 'Papá, la gente se está muriendo de hambre allí y creo que puedo ayudar. Y lo aprecio.

El jueves, Andrés rompió a llorar mientras lloraba a Lalzaumi Frankcom, de 43 años, un australiano al que todos llamaban Zumi. Dijo que ella era como su hermana: dura, divertida y la miembro de mayor edad del equipo en Gaza.

Se ofreció como voluntaria por primera vez en 2018, cuando un volcán hizo erupción en Guatemala, y luego ayudó a las víctimas de inundaciones en Bangladesh, terremotos en Marruecos, pobreza en Venezuela e incendios forestales en California. Recientemente fue nombrada Directora Senior de las operaciones de Asia de World Central Kitchen y residió en Bangkok.

Saif Al-Din Abu Taha, un palestino de 25 años, fue miembro del equipo de ayuda, tradujo y dirigió la organización desde principios de año. Regresó de los Emiratos Árabes Unidos para ayudar en el molino harinero de su familia. Tenía contactos en Israel, lo que ayudó a la organización a coordinar los permisos.

Los tres trabajadores restantes… John Chapman, 57 años, James Kirby, 47 añosY Jim Henderson, 33 – Formaban parte de una empresa de seguridad con sede en Gran Bretaña llamada Solace Global. Han sido designados como parte del equipo de seguridad de la organización. Los tres sirvieron en varias ramas del ejército británico.

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Cuando Rusia invadió Ucrania en octubre de 2022, la cocina central del mundo entró en guerra por primera vez. Cuando Hamás atacó a Israel el 7 de octubre, el grupo se apresuró a establecer cocinas de socorro en Israel y luego amplió su misión para ayudar a los palestinos en Gaza, donde Cientos de miles Están al borde de la hambruna.

Los siete trabajadores pasaron una larga jornada ayudando a descargar una barcaza cargada con más de 100 toneladas de alimentos que World Central Kitchen y Open Arms, una organización española sin ánimo de lucro, habían enviado a la costa de Gaza desde Chipre, y se dirigían a Rafah para dormir. . A las 22.00 horas, hora de Gaza, el primero de tres coches que transportaban trabajadores fue alcanzado por drones. Israel permitió el paso de automóviles blancos que llevaban los prominentes logotipos de World Central Kitchen.

En cuestión de minutos, los drones alcanzaron el segundo coche y luego el tercero.

“Sé que todos tenemos muchas preguntas sin respuesta sobre lo que pasó y por qué pasó”, dijo Andrés en su panegírico. “Seguimos exigiendo una investigación independiente sobre las acciones del ejército israelí contra nuestro equipo”.

La World Central Kitchen detuvo inmediatamente su trabajo en Gaza después del bombardeo. Linda Roth, su responsable de comunicaciones, dijo que se espera que la organización anuncie pronto sus próximos pasos allí.

Andrés indicó que era poco probable que se fuera. Leyó una carta del hermano del Sr. Abu Taha, en la que escribió: “Espero que World Central Kitchen continúe su trabajo humanitario en todo el mundo, llevando el espíritu de los caídos y la resiliencia del pueblo palestino”.

Zach Montague contribuyó con el reportaje.

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