Johnston: Por qué Travis Dermott decidió desafiar la prohibición de la barra Pride de la NHL y por qué la abandonó por ahora

Cuando Travis Dermott tome el hielo en Los Ángeles el martes por la noche, planea hacerlo sin la cinta Pride que empujó al defensa de los Arizona Coyotes en medio de uno de los temas más controvertidos de la NHL durante el fin de semana.

“Creo que un juego probablemente alborotó suficientes plumas y llamó suficiente atención”, dijo Dermott. El atleta en Lunes en la noche.

Pero no se trata de silenciar o disuadir al joven de 26 años.

no exactamente.

Aproximadamente 48 horas después de patinar desafiando la nueva regla de la NHL que prohíbe a los jugadores mostrar “mensajes de problemas” en su equipo envolviendo cinta Pride alrededor del eje de su palo Warrior el sábado por la tarde, nadie se había puesto en contacto directamente con Dermott. Oficiales de la liga.

Sin embargo, dada la oportunidad de evaluar la enorme cantidad de cobertura y atención que ha recibido su acto como aliado LGBTQ+ y con algo de tiempo para reflexionar sobre cómo puso a los miembros de la organización Coyotes en una posición incómoda, cree que su punto se ha expresado efectivamente. . .

Y aún le quedan otras formas de seguir consiguiéndolo.

“La guerra aún no ha terminado. En absoluto, de ninguna manera”, dijo Dermot. “No conviene quedarse completamente atrás y hablar cuando sucede algo como esto, pero hay que encontrar el plan de acción adecuado para atacarlo.

“Donde apoyas a tu organización y no los haces quedar mal, y no quieres pisar los pies de la liga y realmente comenzar una pelea con ellos, pero aun así decirles que creo que estas cosas son importantes”.

Dermott no consultó con la gerencia, el cuerpo técnico ni con ninguno de sus compañeros antes de envolver cinta de colores del arco iris alrededor del eje de su bastón poco antes de una victoria por 2-1 sobre los Anaheim Ducks en Mollet Arena.

Es una práctica que ha seguido regularmente desde sus días en la AHL, y la única razón por la que le llevó hasta el quinto juego de la temporada de Arizona volver a usar la cinta es porque estaba esperando un nuevo envío después de perder su lote anterior durante la temporada baja. Mudarse de Vancouver.

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Dermott estaba al tanto de las nuevas regulaciones de la NHL, pero sintió que era importante continuar mostrando apoyo a una causa y una comunidad cercanas y queridas a su corazón.

“Ninguno de los jugadores me vio ponerlo en mi palo”, dijo Dermott. “Fue simplemente algo así como: ‘Está bien, estoy haciendo esto, vamos a lidiar con las consecuencias y seguir adelante, y espero poder tener un impacto positivo en algunas personas que necesitan ese impacto positivo'”.

Aunque no es sorprendente que Dermot se presentara en nombre del apoyo a la comunidad LGBTQ+ dado su largo historial de hacerlo: “Tenía alguien cercano a mí que estaba en esa comunidad y que no se sentía completamente cómodo al salir del armario, y “Todavía no ha sucedido”, dijo, lo que hace aún más evidente que lo hizo en un momento en el que está luchando por restablecerse en la liga.

Dermott estuvo limitado a solo 11 juegos con los Canucks la temporada pasada debido a problemas continuos de conmoción cerebral y ahora juega bajo un contrato bidireccional que le pagaría una tarifa reducida si los Coyotes optan por enviarlo a AHL Tucson.

Con sus patines hubiera sido mucho más fácil no hacer nada, dado el clima actual en la sede de la NHL.

Entonces, ¿por qué se convirtió en el primer jugador en desafiar la regla que causó tanta consternación en los vestidores de todo el continente?

“Es fácil olvidar que es una pelea si no está frente a ti”, dijo Dermott. “Si no lo ves todos los días, si lo escondes debajo de la alfombra, si lo escondes a simple vista, es fácil olvidar que hay un grupo de personas que no sienten que pertenecen porque la mayoría de la gente se siente como si pertenecieran.

“Una vez que dejamos de pensar en eso, creo que es cuando se vuelve peligroso”.

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Dermott admite abiertamente que se sintió un poco nervioso después del partido del sábado. Nunca imaginó que la reacción sería tan grande y generalizada como fue. Eso comenzó a disiparse cuando quedó claro que los Wolves estaban dispuestos a ponerse del lado de él.

“La respuesta que he tenido es el apoyo total de mi equipo”, dijo Dermott.

Señaló que se disculpó con el personal del equipo por usar Pride Bar sin avisarles.

“Ellos son los que se supone que deben asegurarse de que todos nuestros equipos cumplan con las especificaciones y sean legales y todo eso”, dijo. “Sentí un poco como si hubiera traicionado a estos tipos… Pero creo que al mismo tiempo son muy buenos entendiendo y sabiendo que no estaba abusando de ellos.

El desafío ahora es encontrar formas de continuar apoyando las iniciativas Pride en el contexto de las nuevas reglas de la NHL.

Los Coyotes están programados para albergar la Noche del Orgullo el viernes (el primer equipo en hacerlo desde que la liga aclaró sus regulaciones en un memorando del 9 de octubre distribuido a los equipos) y Dermott todavía está trabajando en sus propios planes para celebrar la ocasión.

“Mi Instagram probablemente se volverá más activo a partir de ahora”, dijo. “Voy a trabajar activamente para encontrar formas ahora en las que no esté completamente en silencio y… no cabrear a la liga y (cumplir) con sus reglas.

“Pero sí, todavía estoy aquí. La pelea aún no ha terminado. Seguiremos hablando de esto. Y si la liga no quiere estar en el horario de la liga, encontraremos otras maneras”.

Como muchos de sus compañeros, Dermott se emocionó cuando descubrió que la NHL estaba prohibiendo los mensajes ofensivos esta temporada. La decisión se produjo después de una reunión de la Junta de Gobernadores en junio después de que un puñado de jugadores aparecieran en los titulares la temporada pasada al negarse a unirse a sus compañeros de equipo y usar chaquetas Pride durante los calentamientos.

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“Se puede ver que la liga nos está quitando la voz”, dijo Dermott. “No podemos hablar. Ya no tenemos esa expresión. Siento que es una forma válida de pensar, y es fácil verlo de esa manera. Mucha gente hace eso, y estoy seguro de que Seguiremos haciéndolo”.

“Es una línea muy fina donde la liga quiere verse bien y la liga quiere apoyar todas esas cosas, pero tampoco quieres toda la negatividad que puede venir de alguien que no la apoya y no quieres eso.” Obligar a las personas que no apoyan algo a que apoyen algo, y entiendo perfectamente ese punto de vista.

“Puedo dar un paso atrás y ver que no hay ningún problema. Pero al mismo tiempo, me gustaría que los jugadores aún pudieran expresarse si así lo desean. Me hubiera encantado seguir teniendo eso”.

Dermot habla con pasión sobre las personas que ha conocido en la comunidad LGBTQ+ desde que apoyó públicamente la causa por primera vez. A través de conversaciones sinceras, aprende que a veces son las personalidades más extrovertidas en la sala las que se benefician particularmente al ver a un jugador de la NHL “con una tira de cinta adhesiva en su bastón”.

“No he oído hablar de mucha gente que pase tiempo real con la comunidad LGBTQ y se sienta distanciada de ellos”, dijo Dermott. “Te sientes más cómodo con cosas como esta y sabes que ellos también son personas, personas completamente normales que tienen la misma vida que tú, entonces, ¿por qué deberíamos tratarlos de manera diferente solo por quiénes están interesados ​​o no? ?

“Me parece una locura”.

Y a muchos otros les parece. Dermot se sintió abrumado por el gran apoyo que siguió a su decisión el sábado. Estima que el tono de esos mensajes fue “99,99 por ciento positivo”.

“Como atletas, tenemos una gran plataforma para difundir el amor, y creo que si no lo estamos difundiendo, ¿qué diablos estamos haciendo?”.

(Foto: Zach Bondurant/Getty Images)

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