J&J busca apoyo para su acuerdo de talco para bebés para el tratamiento del cáncer por valor de 11.000 millones de dólares

(Bloomberg) — Johnson & Johnson pedirá a miles de personas que presentan demandas por su supuesto talco para bebés que voten a favor de un acuerdo que resolvería todas las demandas por 11.000 millones de dólares, 2.100 millones de dólares más de lo que la compañía ofreció el año pasado.

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En un comunicado de prensa emitido el miércoles, Johnson & Johnson instó a quienes culpan al talco por el cáncer de ovario a apoyar una tercera declaración de quiebra destinada a prevenir todos los reclamos legales actuales y futuros. Dos intentos anteriores de utilizar el Capítulo 11 para promover un acuerdo de este tipo fracasaron y los demandantes solicitaron daños mayores.

Esta vez, el mayor fabricante mundial de productos para el cuidado de la salud está buscando la llamada quiebra “preempaquetada” bajo reglas que permiten a las empresas procesar rápidamente los casos del Capítulo 11 si tienen suficiente apoyo de los acreedores. En el tribunal de quiebras, los demandantes se convierten en acreedores quirografarios. Según las reglas del Capítulo 11, Johnson & Johnson necesitaría que el 75% de sus demandantes de talco respalden la medida para que un juez de quiebras la apruebe.

El nuevo plan exige que la empresa pague 6.480 millones de dólares en 25 años para resolver las reclamaciones por cáncer de ovario, aunque no está claro qué parte se asignará a los casos actuales y qué cantidad se destinará a un fondo para reclamaciones futuras. Por otra parte, Johnson & Johnson ha resuelto alrededor del 95% de los casos que alegaban que el polvo contaminado con asbesto causó otro cáncer llamado mesotelioma, y ​​llegó a acuerdos tentativos para resolver demandas de protección al consumidor presentadas por los estados de EE. UU., según el comunicado.

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Las acciones de Johnson & Johnson subieron un 3,5% a las 10:21 a.m. Antes de la medida del miércoles, las acciones habían caído alrededor de un 12% en los últimos 12 meses.

Johnson & Johnson trabajó con abogados de “una abrumadora mayoría de demandantes de talco para poner fin a este litigio, lo que esperamos hacer a través de este plan”, dijo en el comunicado Eric Haas, vicepresidente de litigios globales de la firma.

Sin embargo, no todos los abogados del demandante estuvieron de acuerdo.

“Creemos que cualquier quiebra basada en esta petición y voto será considerada fraudulenta y presentada de mala fe según el Código de Quiebras de Estados Unidos”, dijo Andy Burchfield, abogado de víctimas de talco que está ayudando a liderar un caso consolidado en un tribunal federal. en Nueva Jersey.

60.000 trajes

Johnson & Johnson anunció en octubre que estaba considerando una tercera declaración de quiebra para resolver los problemas del talco. Chris Schott, analista de JPMorgan Chase & Co., dijo que las demandas que duran una década, así como la perspectiva de posibles demandas por cáncer en el futuro, están perjudicando sus acciones. Johnson & Johnson ha sostenido que el talco no causa cáncer y ha comercializado adecuadamente su talco para bebés durante más de 100 años.

Johnson & Johnson ahora enfrenta casi 60.000 demandas que culpan al talco utilizado en la nutrición infantil y productos similares de varios tipos de cáncer. Varios de estos casos fueron consolidados ante un juez federal en Nueva Jersey. Otros casos serán juzgados en tribunales estatales.

En abril, un jurado de Chicago ordenó a Johnson & Johnson y su filial Kenvue pagar 45 millones de dólares en daños y perjuicios a la familia de una mujer que atribuyó su cáncer al uso de talco para bebés. Fue el primer fallo que llevó a Kenvue, su antigua división de productos de consumo, a una demanda por talco después de su oferta pública inicial el año pasado. J&J acordó indemnizar a Kenvue, que ahora vende una versión de su talco para bebés a base de almidón de maíz, por cualquier responsabilidad relacionada con el talco en América del Norte.

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En julio, un juez rechazó la segunda propuesta de quiebra de Johnson & Johnson, en la que la empresa buscaba resolver al menos 40.000 demandas por unos 8.900 millones de dólares. El juez dijo que Johnson & Johnson no cumplió con la prueba de dificultades financieras impuesta por el tribunal federal de apelaciones. La empresa se comprometió a apelar este fallo ante la Corte Suprema de Estados Unidos.

Johnson & Johnson ha llegado a un acuerdo tentativo de 700 millones de dólares con más de 40 estados que apuntaban a la comercialización del talco para bebés de la compañía según sus leyes de protección al consumidor. La compañía también llegó a un acuerdo tentativo de 75 millones de dólares con el estado de Mississippi en vísperas de que un caso de consumidor vaya a juicio.

La compañía también ha hecho esfuerzos para resolver casos de mesotelioma, pero no ha proporcionado cifras para esos acuerdos. Johnson & Johnson registró 2.700 millones de dólares en cargos en el primer trimestre de este año debido a recientes acuerdos relacionados con el talco.

Tercer intento

Si Johnson & Johnson tiene éxito en su tercer intento, probablemente será un uso sin precedentes de las reglas del Capítulo 11. Esto se debe a que Johnson & Johnson busca eliminar demandas legales, no deudas tradicionales contraídas con bancos, tenedores de bonos y otros acreedores.

Para que este caso prefabricado tenga éxito, las empresas necesitan un apoyo abrumador de los acreedores, que es fácil de obtener de un número relativamente pequeño de prestamistas. Johnson & Johnson necesitará los votos de las decenas de miles de personas que han demandado a la empresa y están ansiosas por que se resuelvan sus reclamaciones. Tendrán tres meses para emitir sus votos.

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Johnson & Johnson se está preparando para su tercer intento de quiebra en meses. La unidad fue trasladada a Texas para facilitar el llamado caso del Capítulo 11 de “dos pasos de Texas”. La ley de Texas permite a las corporaciones asignar responsabilidad por casos de daños masivos a una unidad que puede declararse en quiebra. Esta maniobra ha generado críticas de algunos expertos legales porque permite a las empresas solventes utilizar el tribunal de quiebras para obligar a los demandantes a llegar a acuerdos.

Este tipo de quiebra permitiría a Johnson & Johnson depositar dinero en un fideicomiso para realizar pagos a antiguos usuarios de talco que desarrollan cáncer años después. El fideicomiso decidirá cuánto deben pagar los demandantes en lugar de permitir que un jurado decida los daños. Muchos demandantes de Johnson & Johnson se opusieron explícitamente a recurrir al crédito.

El caso consolidado es Re Johnson & Johnson Talcum Powder Products Marketing, Sales Practices and Product Litigation, No. 16-md-2738, Tribunal de Distrito de los Estados Unidos, Distrito de Nueva Jersey (Trenton).

(Actualizaciones con movimiento de publicación en el quinto párrafo)

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