James Webb observa misteriosas estructuras sobre la Gran Mancha Roja de Júpiter

Revela lo que antes era invisible.

Aburrido hasta los suelos

El asombroso telescopio espacial James Webb se ha utilizado para fotografiar los confines más lejanos del universo. Pero en un cambio de ritmo, los astrónomos han utilizado su enorme poder en un objetivo mucho más cercano a la Tierra: el poderoso planeta Júpiter, y al hacerlo, han descubierto características y estructuras misteriosas en el gigante gaseoso que nunca antes se habían visto. Sin mencionar la asombrosa sinceridad de James Webb.

Como se detalla en Estadía Publicado en la revista astronomía natural, Los científicos han observado una región de la atmósfera flotando sobre la famosa Gran Mancha Roja de Júpiter, una tormenta lo suficientemente masiva como para tragarse la Tierra y la más grande del sistema solar.

Pero a pesar de sus asombrosas dimensiones, esta parte de la atmósfera ha sido ignorada por los astrónomos, que antes la consideraban poco interesante. Ahora están felices de admitir que estaban completamente equivocados.

“Pensamos, tal vez ingenuamente, que esta área sería realmente aburrida”, dijo en un artículo Henrik Melin, autor principal del estudio de la Universidad de Leicester. declaración sobre el trabajo. “En realidad, son tan interesantes como las auroras boreales, si no más”, añadió. “El comprador nunca deja de sorprender”.

Brillar

Esas luces que señaló Mellin iluminan los polos norte y sur de Júpiter y pueden verse fácilmente. Pero hay un brillo más sutil escondido dentro de la atmósfera superior que ha resultado difícil de detectar para los telescopios terrestres. Puede que no sea tan llamativo, pero su carácter esquivo es su propio atractivo.

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Afortunadamente, James Webb está especialmente preparado para abordar este problema. Orbita en el espacio despejado alrededor del Sol y está equipado con sensores infrarrojos de última generación, como el espectrómetro de infrarrojo cercano (NIRSPEC), que puede detectar secretos emitidos incluso en las fuentes de luz más débiles.

Por ejemplo, los investigadores encontraron todo tipo de anomalías al acecho en observaciones realizadas en julio de 2022, incluidas las observadas por la Agencia Espacial Europea. descrito como Estructuras complejas“Arcos oscuros” y “puntos brillantes”.

Zona sándwich

Como límite entre la atmósfera inferior de Júpiter y su poderoso campo magnético, la atmósfera superior del gigante gaseoso alberga interacciones energéticas asombrosas. Se cree que las luces del norte y del sur son causadas por la eyección de material volcánico en su luna Io.

Pero los investigadores sospechan que algo completamente diferente está causando este brillo sobre la Gran Mancha Roja: fuertes interacciones gravitacionales que rara vez vemos en la Tierra.

“Una forma de cambiar esta estructura es mediante ondas gravitacionales, que son como olas que golpean una playa y crean ondas en la arena”, dijo Henriques. “Estas ondas se generan en las profundidades de la turbulenta atmósfera inferior, alrededor de la Gran Mancha Roja, y. puede viajar a grandes altitudes”. Y cambios en la estructura de la atmósfera superior y sus emisiones.

Con observaciones posteriores, los astrónomos esperan revelar cómo viajan estas ondas a través de la atmósfera de Júpiter.

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