Italia ha suspendido sus planes de comprar seis aviones cisterna KC-46A Pegasus de Boeing.

Actualmente, la Fuerza Aérea Italiana [Aeronautica Militare] Boeing entregó cuatro aviones cisterna KC-767A en 2012 y están diseñados a partir del B-767-200ER. Al considerar esta capacidad insuficiente desde el punto de vista de sus actividades operativas, anunció su intención de adquirir dos réplicas más durante la publicación del plan de defensa plurianual para el período. [Documento Programmatico Pluriennale della Difesa] 2022-24.

En detalle, el proyecto de Aeronautica Militare implica adquirir la última versión del KC-767A, derivado del B-767-300, y modernizar sus cuatro aviones cisterna que ya están en servicio. En su momento, el Ministerio de Defensa Transalpino justificó el proyecto de 645 millones de euros, citando su “colaboración” con Boeing por tener “ventajas tecnológicas excepcionales” para la industria.

Sin embargo, los planes cambiaron más tarde. De hecho, en noviembre de 2022, la Dirección de Armamento y Aeronavegabilidad Aeronáutica [ARMAEREO]Depende del Cuartel General de la Defensa y de la Dirección de Armamento Nacional. [SEGREDIFESA]Calificó de “imposible” la compra de dos nuevos KC-767A, asociada a la modernización de cuatro aviones ya en servicio, y abogó por la compra de seis aviones cisterna KC-46A “Pegasus” por 1,1 mil millones de dinares. Poner a la Aeronáutica Militaire “al mismo nivel” que la Fuerza Aérea de Estados Unidos.

Esta sugerencia puede parecer sorprendente dadas las dificultades que Boeing ha tenido que superar en el desarrollo del KC-46A. El año pasado, el dispositivo todavía tenía seis defectos “Tipo 1” que, según la nomenclatura de la Fuerza Aérea de EE. UU., podrían provocar un accidente mortal. Dos de estos defectos están relacionados con el sistema telescópico. [RVS]Un sistema de visión remota que permite un control preciso del reabastecimiento de combustible de la aeronave de otra aeronave.

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Sin embargo, el proyecto de Aeronáutica Militaire no iba a concretarse. De hecho, en una nota del 24 de junio [.pdf]El Ministerio de Defensa italiano dijo que estaba “suspendido” hasta nuevo aviso.

“Debido a necesidades modificadas e imprevistas, el Estado Mayor de la Aeronáutica Militar solicitó la suspensión del procedimiento”, explicó brevemente, “anulando de hecho la adquisición prevista”.

¿Qué requisitos “modificados e imprevistos” llevaron a tal decisión? ¿Se trata de revisar el plan en favor de otra solución como el A330 MRTT de Airbus? ¿Financiar otras prioridades? ¿Está esto relacionado con las dificultades de Boeing?

Foto: Fuerza Aérea de EE. UU.

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