Israel y Gaza Live News: Netanyahu dice que las fuerzas han penetrado Gaza

Poco después de la medianoche del martes, el ejército israelí anunció que lo había hecho. Eso golpea Un túnel que permitió a Hamás “infiltrarse en Israel a través del mar”.

El túnel submarino era inusual y es una indicación de que Hamas ha diseñado nuevas y letales formas de atacar a Israel. El grupo militante tiene kilómetros de túneles bajo la Franja de Gaza (un funcionario estadounidense los comparó con “ciudades en miniatura”), pero la salida estaba en la playa.

Entre las posibles razones del retraso de Israel en el envío de tropas a Gaza tras el ataque de Hamás del 7 de octubre, destaca una, según dicen los expertos militares: los túneles.

Debajo de la pequeña franja costera con una población de más de dos millones se encuentra una vasta red de pasadizos subterráneos, cámaras, celdas e incluso rutas de vehículos. Se cree que Hamas, que supervisa Gaza, esconde armas, combatientes e incluso centros de mando en cuartos subterráneos.

El ejército israelí dijo que sus aviones de combate bombardearon 150 objetivos subterráneos en el norte de la Franja de Gaza el sábado por la noche.

Para las fuerzas israelíes involucradas en cualquier invasión terrestre a gran escala, uno de los desafíos más abrumadores son los túneles, que Hamas ha pasado años mejorando. Para las personas que viven encima de los túneles, una de las propuestas más aterradoras es cómo sobrevivir a la guerra subterránea.

“No debemos hacernos ilusiones sobre cómo resultarán las cosas”, dijo el general Joseph Votel, ex comandante del Comando Central de Estados Unidos, responsable de Oriente Medio. “Será una pelea sangrienta y brutal”.

La red de túneles será uno de los desafíos más difíciles para las fuerzas israelíes que participan en la invasión terrestre.crédito…Sergey Ponomarev para The New York Times

En una de las entrevistas, recordó los últimos días de la batalla por la ciudad iraquí de Mosul, donde combatientes del ISIS estaban Se escondió en una serie de túneles. En 2017. “Nuestros soldados iraquíes estaban sacando, utilizando excavadoras, a los combatientes del ISIS que habían sido enterrados bajo los escombros”, dijo. “Fue absolutamente brutal”.

Los túneles han sido parte de la vida en Gaza durante años, pero se multiplicaron marcadamente después de 2007, cuando Hamás tomó el control de la Franja e Israel reforzó su bloqueo. Los palestinos respondieron construyendo cientos de túneles para el contrabando de alimentos, bienes, personas y armas.

Los túneles le costaron a Hamas alrededor de 3 millones de dólares cada uno, según el ejército israelí. Algunas están hechas de elementos prefabricados de hormigón y hierro y cuentan con salas médicas para prestar asistencia a los combatientes heridos. Otros tienen espacios a 40 metros bajo tierra donde la gente puede esconderse durante meses.

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En Israel, la gente suele referirse al sistema de túneles como “Baja Gaza” o “el metro”.

Yocheved Lifshitz, una mujer de 85 años que fue rehén de Hamás durante 17 días este mes, describió cómo caminó kilómetros a través de una “telaraña” de túneles. Ella dijo a los periodistas el martes que los combatientes de Hamas la llevaron a través de pasajes subterráneos húmedos hasta “una gran sala donde están apostados unos 25 secuestradores”.

Dijo que después de dos o tres horas, pusieron a cinco personas de su kibutz en una habitación separada.

En una conferencia de prensa el viernes, el almirante Daniel Hagari, portavoz de las FDI, acusó a Hamás de construir túneles y otras instalaciones debajo del Hospital Shifa de Gaza, el centro médico más grande de la Franja. Reprodujo una grabación de audio interceptada y Se muestra una ilustración Del complejo subterráneo.

El general Votel, que visitó un túnel controlado por la milicia libanesa Hezbollah cerca de la frontera israelí, dijo que estaba “sorprendido por el nivel de esfuerzo que se hizo para crear estas cosas”.

“Estos no eran sólo agujeros en el suelo, eran una estructura arquitectónica”, dijo. “Estaban conectados por cámaras y construidos de tal manera que resistieran los golpes en la superficie”.

A medida que Hamás expandió el sistema de metro, ocultó las entradas de los túneles en casas y otros edificios pequeños en el lado egipcio de la frontera, dijo Joel Ruskin, profesor de geología en la Universidad Bar-Ilan en Israel, quien estudió los túneles durante su estancia en Israel. ejército. Estos túneles permitían el contrabando de mercancías procedentes de Egipto.

El sistema de túneles se extiende hasta la frontera norte con Israel.

Hace una década, Egipto hizo esfuerzos para destruir túneles a lo largo de su frontera, arrojando aguas residuales en algunos y derribando casas que ocultaban las entradas, dijo Ruskin.

Añadió que Israel tiene una visión limitada de la actividad de los túneles en el lado egipcio de la frontera. Muchas de las redes terminan en el norte del Sinaí, pero el gobierno egipcio rara vez ha permitido que investigadores o funcionarios gubernamentales israelíes visiten el área, por lo que no está claro cuántos túneles transfronterizos quedan.

Un palestino desinfecta un túnel después de que las autoridades egipcias bombearan aguas residuales al sistema de túneles en 2013.crédito…Ali Ali/Agencia Europea Pressphoto

El 14 de octubre, Hamás Liberado Un vídeo muestra a un grupo de combatientes saliendo de túneles y realizando un simulacro de ataque contra tanques israelíes. Con una música que podría ser parte de la banda sonora de “Call of Duty”, los combatientes arrastran y sueltan a los presuntos prisioneros israelíes recuperados de los tanques, dirigiéndose primero a los túneles, antes de deslizarse nuevamente a los pasajes subterráneos.

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“Esto es lo que te espera cuando entres en Gaza”, dice el vídeo al final.

Daphne Richmond Barak, experta en guerra de túneles de la Universidad Richman en Israel, dijo que dudaba que alguien supiera cuántos kilómetros de túneles tenía Hamás. Algunos analistas estiman la cifra en cientos. El líder del movimiento en Gaza, Yahya Sinwar, dijo en 2021 que había 310 millas de túneles en Gaza.

En 2018, el ejército israelí destruyó un túnel. Tenía más de una milla de largo.

Algunos de los túneles se construyeron con equipos de excavación mecánicos, pero los túneles que se cree que Hamás utiliza como base para ataques contra Israel están siendo excavados a mano o con palas, dicen los funcionarios, para evitar ser detectados. El terreno arenoso facilita la excavación de túneles.

Los expertos dijeron que los túneles a través de los cuales se mueven los combatientes de Hamás suelen tener seis pies y medio de largo y tres pies de ancho. El estrecho ancho puede ser una pesadilla para los soldados que tienen que atravesarlos en fila india.

Los palestinos inspeccionan los daños a sus hogares después de un ataque aéreo israelí en Khan Yunis, Gaza, el jueves. La mayoría de los túneles están situados bajo zonas densamente pobladas.crédito…Youssef Masoud para el New York Times

“Para fines de defensa, esto representa un desafío operativo para las FDI”, dijo la señora Richmond Barak.

Los soldados y oficiales que han trabajado para despejar túneles en Gaza en el pasado dicen que el ejército normalmente se abstiene de enviar gente a esos túneles. “Hamás ha preparado sus túneles”, dijo Richmond Barak. “Probablemente tengan trampas explosivas”.

El coronel Emir Ulu, ex comandante de la unidad de ingeniería de combate de élite conocida como Yahalom, responsable del desmantelamiento de los túneles, dijo que “no había posibilidad” de que hubiera trampas explosivas. El coronel Ulo formó parte de un esfuerzo israelí en 2014, denominado “Borde Protector”, con el objetivo declarado de destruir el sistema de túneles de Gaza durante una invasión terrestre de dos semanas.

Dijo que las trampas explosivas (normalmente bombas que se activan de forma remota o explotan cuando algo cruza un cable de detonación) siempre están presentes. En 2013, Seis soldados israelíes resultaron heridosUno de ellos quedó ciego cuando explotó una trampa explosiva mientras intentaban insertar una cámara en un túnel de Hamás.

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Los soldados que limpiaron los túneles dicen que entrar en uno de ellos es lo último que quieren hacer. “Al usar túneles, el enemigo puede rodearnos y atacarnos por detrás”, dijo el coronel Olu en una entrevista.

Ben Milch, un estadounidense-israelí que limpió túneles con el ejército israelí durante la guerra de Gaza de 2014, dijo que su unidad fue atacada repetidamente mientras trabajaba para destruir unos 13 túneles.

Al principio, dijo Milch, él y los otros soldados no estaban seguros de dónde buscar las entradas, que a menudo estaban en áreas densamente pobladas cerca de mezquitas y casas. Pero entonces, las tropas comenzaron a descubrir señales obvias, como sistemas de poleas junto a los edificios.

Los funcionarios militares dijeron que los ataques aéreos y los sensores remotos podrían destruir los túneles, pero Israel eventualmente tendrá que enviar gente si quiere asegurarse de que la red esté completamente desmantelada.

“Enfrentar las tácticas de construcción de túneles requiere fuerzas terrestres”, según un informe de RAND Corporation sobre la guerra de Gaza de 2014. “Incluso después del final de la Operación Margen Protector, las FDI enfrentaron desafíos tecnológicos reales para detectar, combatir y, en última instancia, destruir túneles”.

Una unidad militar israelí llamada Samour, o Weasel, se especializa en guerra subterránea y entrena en túneles falsos en Israel.

Entrada al túnel descubierta por las fuerzas israelíes cerca de Kissufim, Israel, en 2017. El ejército israelí entrena periódicamente a la infantería sobre cómo destruir túneles.crédito…Uriel Sinaí para The New York Times

Un soldado de reserva israelí en Cisjordania dijo que otras unidades de infantería también estaban entrenando en guerra de túneles.

Describió una técnica llamada “pelo morado” que se utiliza para localizar los tentáculos de los túneles. Las fuerzas israelíes arrojan bombas de humo dentro del túnel y luego observan si sale humo violeta de cualquier casa de la zona. El soldado dijo que el humo indica que la casa está conectada a la red de túneles y debe cerrarse antes de que los soldados desciendan a los túneles. Dijo que el humo se mueve como mechones de pelo por todo el sistema de túneles.

Pero Richmond Barrack dijo que los túneles submarinos representaban una tendencia futura peligrosa.

En 2018, Israel destruyó uno de ellos. Que se adentraba metros en el marQuizás sea el primero de este tipo descubierto. Los buzos de Hamás podrían haber utilizado el túnel para cruzar a aguas israelíes sin ser detectados.

Después de que el ejército israelí anunciara el martes la destrucción del túnel que conduce al mar, publicó un vídeo de otro incidente. Las autoridades dijeron que la foto mostraba a las fuerzas israelíes bombardeando a buzos de Hamas que emergían de un túnel a lo largo de la costa de Gaza e intentaban ingresar a Israel cerca de la playa de Zikim.

“Hamás innova constantemente en el campo de la guerra subterránea y explota sus conocimientos y experiencia de maneras nuevas e innovadoras”, dijo la Sra. Richmond Barak.

Jeffrey Gittleman Y Gal Koblewicz Contribuyó con informes desde Jerusalén.

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