Israel apunta en secreto a legisladores estadounidenses con una campaña de influencia sobre la guerra de Gaza

Israel organizó una campaña de influencia el año pasado, dirigida a legisladores y al público estadounidense con mensajes proisraelíes, con el objetivo de reforzar el apoyo a sus acciones en la guerra con Gaza, según funcionarios involucrados en el esfuerzo y documentos relacionados con la guerra. práctico.

Cuatro funcionarios israelíes dijeron que la campaña secreta fue encargada por el Ministerio de Asuntos de la Diáspora de Israel, un organismo gubernamental que vincula a los judíos de todo el mundo con el Estado de Israel. El ministerio asignó alrededor de 2 millones de dólares para la operación y contrató a Stoic, una empresa de marketing político en Tel Aviv, para llevarla a cabo, según funcionarios y documentos.

La campaña comenzó en octubre y permanece activa en la plataforma X. En su apogeo, se utilizaron cientos de cuentas falsas que se hacían pasar por estadounidenses reales en X, Facebook e Instagram para publicar comentarios a favor de Israel. Los relatos se centraron en legisladores estadounidenses, especialmente legisladores negros y demócratas, como el representante Hakeem Jeffries, líder de la minoría de la Cámara de Representantes de Nueva York, y el senador Raphael Warnock de Georgia, con publicaciones instándolos a continuar financiando al ejército israelí.

Se utilizó ChatGPT, un chatbot impulsado por inteligencia artificial, para crear muchas de las publicaciones. La campaña también creó tres sitios web de noticias falsas en inglés con artículos proisraelíes.

La conexión del gobierno israelí con la operación de influencia, que The New York Times verificó con cuatro miembros actuales y anteriores del Ministerio de Asuntos de la Diáspora y documentos sobre la campaña, no se había informado anteriormente. FakeReporter, una organización israelí de seguimiento de la desinformación, identificó estos esfuerzos en marzo. La semana pasada, Meta, propietaria de Facebook e Instagram, y OpenAI, que fabrica ChatGPT, dijeron que también habían encontrado y desactivado la operación.

La campaña secreta indica hasta dónde estaba dispuesto a llegar Israel para influir en la opinión pública estadounidense sobre la guerra en Gaza. Estados Unidos ha sido durante mucho tiempo uno de los aliados más firmes de Israel, y el presidente Biden firmó recientemente un paquete de ayuda militar de 15 mil millones de dólares para el país. Pero el conflicto ha sido impopular entre muchos estadounidenses, que han pedido a Biden que retire su apoyo a Israel ante el aumento de las muertes de civiles en Gaza.

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Los expertos en redes sociales dijeron que la operación es el primer caso documentado en el que el gobierno israelí organiza una campaña para influir en el gobierno estadounidense. Si bien las campañas coordinadas y respaldadas por el gobierno no son infrecuentes, por lo general son difíciles de probar. Se cree ampliamente que Irán, Corea del Norte, China, Rusia y Estados Unidos apoyan esfuerzos similares en todo el mundo, pero a menudo ocultan su participación subcontratando el trabajo a empresas privadas o administrándolo a través de un tercer país.

“El papel de Israel en este asunto es imprudente y potencialmente ineficaz”, afirmó Achia Schatz, directora ejecutiva de FakeReporter. Para Israel “dirigir una operación que interfiere en la política estadounidense es completamente irresponsable”.

El Ministerio israelí de Asuntos de la Diáspora negó su participación en la campaña y dijo que no tenía conexión con Al-Rawaqi. Al-Rawaqi no respondió a solicitudes de comentarios.

Meta y OpenAI dijeron la semana pasada que la campaña no había tenido un impacto generalizado. FakeReporter descubrió que las cuentas falsas habían acumulado más de 40.000 seguidores en X, Facebook e Instagram. Pero Mita dijo que muchos de esos seguidores probablemente eran bots y no generaban una gran audiencia.

La operación comenzó apenas unas semanas después de la guerra en octubre, según funcionarios israelíes y documentos relacionados con el esfuerzo. Decenas de nuevas empresas tecnológicas israelíes recibieron correos electrónicos y mensajes de WhatsApp ese mes invitándolos a unirse a reuniones urgentes para convertirse en “soldados digitales” de Israel durante la guerra, según mensajes vistos por The Times. Algunos de los correos electrónicos y mensajes fueron enviados por funcionarios del gobierno israelí, mientras que otros provinieron de incubadoras y empresas emergentes de tecnología.

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La primera reunión se celebró en Tel Aviv a mediados de octubre. Tres asistentes dijeron que parecía ser una reunión informal donde los israelíes podían ofrecer sus habilidades técnicas para ayudar en el esfuerzo bélico del país. Agregaron que también participaron miembros de varios ministerios del gobierno.

A los participantes se les dijo que podrían ser “guerreros de Israel” y que se podrían realizar “campañas digitales” en nombre del país, según grabaciones de las reuniones.

Los funcionarios israelíes dijeron que el Ministerio de Asuntos de la Diáspora ordenó una campaña dirigida a Estados Unidos. Se ha fijado un presupuesto de unos 2 millones de dólares, según una carta a la que tuvo acceso The Times.

Stoic fue contratado para gestionar la campaña. Stoic dice en su sitio web y en LinkedIn que fue fundada en 2017 por un equipo de estrategas políticos y comerciales, y se autodenomina una empresa de marketing político e inteligencia empresarial. Un funcionario israelí dijo que es posible que se hayan contratado otras empresas para realizar campañas adicionales.

Muchas de las cuentas falsas de la campaña en X, Instagram y Facebook aparecían como estudiantes estadounidenses ficticios, ciudadanos preocupados y votantes locales. Las cuentas compartían artículos y estadísticas que respaldaban la posición de Israel en la guerra.

La operación se centró en más de una docena de miembros del Congreso, muchos de los cuales eran negros y demócratas, según un análisis de FakeReporter. El representante Ritchie Torres, un demócrata de Nueva York que expresa abiertamente sus opiniones proisraelíes, fue atacado, junto con Jeffries y Warnock.

Algunas cuentas falsas respondieron a las publicaciones del Sr. Torres en X comentando sobre el antisemitismo en los campus universitarios y en las principales ciudades estadounidenses. En respuesta a una publicación del 8 de diciembre en el sitio web X de Torres sobre seguridad contra incendios, una cuenta falsa respondió diciendo: “Hamás está cometiendo el conflicto”, refiriéndose al Grupo Islámico Armado. La publicación incluía un hashtag que decía que los judíos estaban siendo perseguidos.

En Facebook, se publicaron cuentas falsas en la página pública de Jeffries preguntando si había visto un informe sobre el empleo de miembros del movimiento Hamas en Gaza por parte de las Naciones Unidas.

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Torres, Jeffries y Warnock no respondieron a las solicitudes de comentarios.

La campaña también creó tres sitios web de noticias falsas con nombres como Non-Agenda y UnFold Magazine, que plagiaron y reescribieron material de medios de comunicación como CNN y The Wall Street Journal para promover la posición de Israel durante la guerra, según un análisis de FakeReporter. Las cuentas falsas en Reddit luego se vinculan a artículos en los llamados sitios de noticias para ayudar a promocionarlas.

El esfuerzo fue chapucero. A veces, las fotos de perfil utilizadas en algunas cuentas no coincidían con los personajes ficticios que plantaron y el lenguaje utilizado en las publicaciones era forzado.

En al menos dos casos, publicó cuentas que contenían selfies de hombres negros que decían ser una “mujer judía de mediana edad”. En 118 publicaciones en las que las cuentas falsas compartían artículos proisraelíes, apareció la misma frase: “Tengo que reevaluar mis puntos de vista debido a esta nueva información”.

La semana pasada, Meta y OpenAI publicaron informes que atribuyen la campaña de influencia a Stoic. muerto Él dijo Eliminó 510 cuentas de Facebook, 11 páginas de Facebook, 32 cuentas de Instagram y un grupo de Facebook vinculado a la operación. OpenAI dijo que Stoic creó personajes ficticios y biografías destinadas a representar a personas reales en los servicios de redes sociales utilizados en Israel, Canadá y Estados Unidos para difundir mensajes antiislámicos. Muchas publicaciones permanecen en X.

X no respondió a una solicitud de comentarios.

En su página de LinkedIn, Stoic ha mejorado su capacidad para gestionar campañas impulsadas por IA. “Si miramos hacia el futuro, está claro que el papel de la IA en las campañas políticas dará un salto transformador, remodelando la forma en que se elaboran estrategias, se ejecutan y se evalúan las campañas”. libros.

El viernes, Estoico había eliminado esas publicaciones de LinkedIn.

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